'Ik ben helemaal niet verbaasd door de ontwikkeling van Alessio bij Gent', opent vader Richard Castro Montes (55), die sinds 2003 fungeert als jeugdscout bij Standard en zo Zinho Vanheusden, Jérôme Déom maar ook Eliaquim Mangala aanprees voor de Rouches. 'Ik ken zijn kwaliteiten al achttien jaar; vanaf het moment waarop hij begon met voetballen. Dat hij uitgroeide tot een complete speler komt omdat hij over een goede motor beschikt en dit loopvermogen koppelt aan snelle tweevoetigheid en vista. Bovendien kan Alessio op verschillende posities worden ingezet. En als Limburger schrikt hij er niet voor terug om de mouwen op te stropen en veel te werken. ( lacht) Dan kom je al ver hé. '
...

'Ik ben helemaal niet verbaasd door de ontwikkeling van Alessio bij Gent', opent vader Richard Castro Montes (55), die sinds 2003 fungeert als jeugdscout bij Standard en zo Zinho Vanheusden, Jérôme Déom maar ook Eliaquim Mangala aanprees voor de Rouches. 'Ik ken zijn kwaliteiten al achttien jaar; vanaf het moment waarop hij begon met voetballen. Dat hij uitgroeide tot een complete speler komt omdat hij over een goede motor beschikt en dit loopvermogen koppelt aan snelle tweevoetigheid en vista. Bovendien kan Alessio op verschillende posities worden ingezet. En als Limburger schrikt hij er niet voor terug om de mouwen op te stropen en veel te werken. ( lacht) Dan kom je al ver hé. ' Zijn vader is ervan overtuigd dat de basis in zijn vorming bij RSC Anderlecht en Standard ervoor zorgt dat zijn zoon - die twee jaar geleden voor 1,2 miljoen euro werd overgenomen van KAS Eupen - eigenlijk vrij probleemloos aanpikt op een hoger niveau. 'Die opleiding blijkt nu, op hoog niveau, van goudwaarde te zijn', vervolgt hij. 'Zijn techniek was altijd zijn troef en Alessio was in de jeugd veelal de offensieve middenvelder - de nummer tien - of de flankaanvaller die gemakkelijk scoorde. Niet voor niets werd hij vroeger vaak uitgeroepen tot beste speler op internationale toernooien. Claude Makelele als coach bij Eupen was nodig om hem een kans te geven en te leren verdedigen.' Op 9 december 2018, bij de 2-0-nederlaag van KAS Eupen in de Ghelamco Arena, sprong Castro Montes - die depanneerde voor vaste rechtsachter Xavi Molina - voor het eerst in het oog bij toenmalig sportief manager Peter Verbeke. 'Hij speelde toen een heel goede partij, waarop ik samen met de scouting besliste die piste verder te onderzoeken', zegt de huidige sportief directeur van RSC Anderlecht. 'Op Antwerp bevestigde Alessio die prestatie. Voor mij toen de déclic om naar algemeen manager Michel Louwagie toe te stappen en te melden dat we absoluut voor hem moesten gaan. We wisten wel dat er wat schaafwerk was aan het defensieve aspect, waarvoor we Frédéric Dupré als individuele coach inschakelden, maar het stemde me tevreden te weten dat Alessio als middenvelder was opgeleid en, net als Casper De Norre, pas later op de backpositie terechtkwam. Als jonge speler beschikte hij al over een leuk totaalpakket: hij toonde zich sterk op de kleine ruimte onder druk, had een goede voorzet, volume en koos altijd goed voor de korte combinaties. Maar even cruciaal: de mentaliteit zat juist, bij de eerste gesprekken zaten we tegenover een intelligente jongen die rustig kon evolueren, in eerste instantie als back-up voor Mikael Lustig. Achteraf gezien is zijn komst een schot in de roos; de technische staf ging er mee aan de slag en een moderne rechtsachter was het resultaat. Ik kan alleen maar positief zijn. Ik deed er hard mijn best voor om Alessio te halen en we doen bij Anderlecht nu hetzelfde met Sergio Gómez, die we omvormen tot linksachter. Met als gevolg: een doelpunt en vijf assists na zes matchen.' In het verleden werden Sandy Martens, Guillaume Gillet en Thomas Foket bij de Buffalo's even succesvol van offensief ingestelde krachten omgevormd tot spelers die de volledige rechterflank konden bestrijken. Alessio Castro Montes kreeg in mei de Jean-Claude Bouvy Trofee, als meest verdienstelijke speler van het seizoen 2020/21. 'Een mooie beloning voor een jaar waarin hij bijna vijftig wedstrijden afwerkte', weet papa Richard. 'Alessio is sowieso een speler die ruimte nodig heeft om zich te kunnen bewegen op het veld. Een beetje zoals Timothy Castagne. Dat zijn jongens die moeten draven, met of zonder bal. Let op, in een 3-5-2-veldbezetting zijn die flanken de moeilijkste posities om te bezetten. Niet iedereen kan dat aan. Je moet conditioneel sterk zijn en over een groot loopvermogen beschikken, want gemiddeld komt je daar toch gemakkelijk aan twaalf kilometer per duel. Ik wil niet opscheppen, maar voor mij is Alessio even goed als Thomas Meunier, met iets meer technische bagage. Ik ben Real Madridfan, maar met zijn mobiliteit doet Alessio me vaak terugdenken aan Barcelonalinksback Jordi Alba. ' Verbeke herinnert zich Castro Montes als de jonge prof met oog voor details, die zijn traptechniek bij KAA Gent probeerde te perfectioneren met de hulp van ex-prof Thomas Matton. 'Noem hem gerust een vlijtige leerling', weet de naar Brussel uitgeweken Gentenaar. 'Alessio wil duidelijk vooruitgaan en investeren naar de toekomst toe. Een topgast, die er echt hard voor gaat. Zijn fysieke waarden zaten altijd goed. Ik zie nu ook dat zijn crosspassen verbeterden. Alessio heeft een heel zuivere traptechniek. Hij lijkt klaar voor een mooie loopbaan in het buitenland en ik voorspel hem nu al een mooie transfer. Als hij dit seizoen progressie kan blijven boeken, zal het snel gaan. Alessio doet veel vanuit zijn techniek. De eerste uit de spelersgroep die aan mij vertelde dat we een hele goeie speler hadden binnengehaald, was Vadis Odjidja. Dan weet je dat hij alleen zoiets zegt wanneer de technische kwaliteiten heel hoog zijn. De grootste troef van Alessio is het vinden van oplossingen onder druk. Hij koppelt dat aan loopvermogen en infiltraties. Interessant blijft ook zijn variatie. Alessio kan ongelofelijk goed naar binnen snijden, de actie zoeken met een medespeler, wat heel verrassend blijft voor een tegenstander. Je bent dus niet te snel van hem af. Een leuk en mooi profiel, waar iedere coach graag mee samenwerkt. Hij zit zeker nog niet aan zijn plafond.' In februari verlengde de Limburger met Spaanse roots (door vader, zijn moeder is van Sint-Truiden) zijn overeenkomst in de Ghelamco Arena tot 2024. Ondertussen bedraagt zijn marktwaarde volgens de gespecialiseerde websites minstens 5 miljoen euro. Interesse uit Italië, Spanje en Duitsland en Rusland werd - voorlopig - afgewimpeld. Het lijkt dan ook realistisch dat een verkoop voor 6 tot 8 miljoen euro mogelijk wordt. 'Alessio zit goed bij Gent, ook al weten we dat hij op termijn nog hogerop kan. Dat zeg ik heel oprecht', verklaart papa Richard. 'Maar hij moet zich eerst bewijzen in België. Daarmee bedoel ik concreet een echt vaste waarde zijn en minstens honderd wedstrijden op het hoogste niveau spelen. Het parcours van Castagne is daarbij interessant om te volgen. Ook een vechter, iemand die nooit opgeeft en altijd zijn best doet. Alleen is Alessio voor mij te braaf én constant eerlijk. Die persoonlijkheid kun je niet veranderen. Ik vind dat hij nog wat meer smeerlapje mag worden op het veld. Het dient niet altijd té beleefd te zijn. Hij moet zichzelf ook nog wat meer verkopen. ( grijnst) Alessio is stil, hé. Maar Hein Vanhaezebrouck heeft graag karakterspelers, die het hoofd niet laten hangen en goed luisteren. Ik ben blij dat analisten Marc Degryse en Arnar Vidarsson vinden dat hij thuishoort bij de Rode Duivels. Dit zeg ik zonder schrik: Alessio heeft meer ervaring dan Hugo Siquet van Standard hoor.'