Neem de dribbels van Moses Simon, de topsnelheid van Samuel Kalu en de flair van Brecht Dejaegere. Voeg daar een compleet gemist wedstrijdbegin van Club Brugge aan toe, Dion Cools en Ahmed Touba op kop. Ziedaar het recept voor de vroege openingsgoal, die tot een afstraffing had kunnen leiden als de Buffalo's in de eerste twintig minuten wat meer realisme aan de dag hadden gelegd. Van zodra het onweer was overgewaaid, trad het Brugse plan in werking in de Ghelamco Arena.
...

Neem de dribbels van Moses Simon, de topsnelheid van Samuel Kalu en de flair van Brecht Dejaegere. Voeg daar een compleet gemist wedstrijdbegin van Club Brugge aan toe, Dion Cools en Ahmed Touba op kop. Ziedaar het recept voor de vroege openingsgoal, die tot een afstraffing had kunnen leiden als de Buffalo's in de eerste twintig minuten wat meer realisme aan de dag hadden gelegd. Van zodra het onweer was overgewaaid, trad het Brugse plan in werking in de Ghelamco Arena. Ivan Leko ruilde zijn gebruikelijke 3-5-2 voor een 3-5-1-1. Een ruit op het middenveld, met aan de voorste punt ook nog Lior Refaelov. De opdracht van de Israëliër was duidelijk. In de reguliere competitie had Gent namelijk de bovenhand genomen op Brugge door overal op het veld duels te winnen. Daarin waren de Gentenaars vaak fysiek en technisch superieur. Refaelov moest dus tussen de lijnen lopen, in de rug van Anderson Esiti en Birger Verstraete, maar redelijk ver van Samuel Gigot en Dylan Bronn zodat die zouden twijfelen of ze uit hun achterste lijn moesten stappen om Rafa op te vangen. Het middenveld overbevolken is een plan dat Leko al vorig seizoen bij STVV graag gebruikte. Dat idee won nog aan kracht tijdens de wedstrijd, vooral dankzij Refaelov, die in de 25e minuut voor een assist op Abdoulaye Diaby zou getekend hebben, indien de Malinees het duel met Lovre Kalinic niet had verloren. Ook dankzij Hans Vanaken, de sterke man van de Brugse dominantie in de tweede helft. Op een veld dat slechts voor de helft werd bezet, met Brandon Mechele die zijn tenten opsloeg in de middencirkel en Rangelo Janga die achter Marvelous Nakamba aanliep, profiteerde de Brugse nummer 20 van het overtal in het centrum en zijn neus voor ruimte om zich voortdurend vrij te lopen. Zijn technische kwaliteit deed de rest, zoals bij de perfect uitgemeten pass waarmee hij Refaelov in de rug van de verdediging lanceerde, of zijn slalom tussen enkele Buffalo's die eindigde in de handen van een uitstekende Kalinic. Om wat lucht te geven aan zijn manschappen, die in hun laatste 30 meter waren ingezakt, reageerde Yves Vanderhaeghe door Giorgi Tsjakvetadze in de strijd te gooien en Dejaegere een rij achteruit te trekken. In tegenstelling tot Esiti en Verstraete, die niet thuis gaven wanneer Gent in balbezit kwam, haalde Brecht ballen op, liep er enkele meters mee en gaf ze dan door aan de aanvallende middenvelders, die alle drie een rush van 50 meter met de bal aan de voet kunnen uitvoeren. Dat was niet genoeg om gevaarlijk te worden, maar voldoende om de verdediging even te laten ademhalen en ze krachten te laten vergaren om de Brugse aanvallen tot de laatste seconde te weerstaan. Vanderhaeghe vereenvoudigde het systeem van Hein Vanhaezebrouck. Hij beperkte zich tot een balcirculatie waarbij het leer van de centrale verdediger naar de flankaanvaller gaat via een dieptepass van de back. Zo bevrijdde hij de technische kwaliteiten van het individueel sterke offensieve compartiment. Kalu en Simon kunnen uit een onschuldige bal een gevaarlijke voorzet puren, zoals bleek uit de enige goal in de Slag om Vlaanderen. En in play-off 1 wordt het verschil meer gemaakt door de voeten van de grote talenten dan op het tactische bord.