Wie Gert Verheyen vorige week in Kiev uitzinnig als wellicht nooit voorheen zijn twee doelpunten zag vieren, kon zich de bedenking maken dat een mens misschien wel gebaat is met een dip op tijd en stond. Kwestie van de hemel op aarde te herontdekken. Het was dan ook al een eindje geleden dat de aanvoerder van Club Brugge nog iets geheel fatsoenlijks had weten klaar te maken op een voetbalveld. "Alleszins deed het zeer veel deugd twee keer te scoren," zegt hij, "maar het is ook niet zo dat ik onrustig werd van de mindere vorm de voorbije twee maanden. Absoluut niet. Ik vind het normaal dat je niet altijd op hetzelfde niveau speelt. Eigenlijk is het in een carrière de normaalste zaak van de wereld dat het eens minder is. Niemand leeft bij mijn weten altijd op dezelfde hoogte, maar bij voetballers valt het op, hé. Ik weet ook wel dat het altijd wel een beetje ambetant is, zeker gezien de periode waarin het gebeurde."
...

Wie Gert Verheyen vorige week in Kiev uitzinnig als wellicht nooit voorheen zijn twee doelpunten zag vieren, kon zich de bedenking maken dat een mens misschien wel gebaat is met een dip op tijd en stond. Kwestie van de hemel op aarde te herontdekken. Het was dan ook al een eindje geleden dat de aanvoerder van Club Brugge nog iets geheel fatsoenlijks had weten klaar te maken op een voetbalveld. "Alleszins deed het zeer veel deugd twee keer te scoren," zegt hij, "maar het is ook niet zo dat ik onrustig werd van de mindere vorm de voorbije twee maanden. Absoluut niet. Ik vind het normaal dat je niet altijd op hetzelfde niveau speelt. Eigenlijk is het in een carrière de normaalste zaak van de wereld dat het eens minder is. Niemand leeft bij mijn weten altijd op dezelfde hoogte, maar bij voetballers valt het op, hé. Ik weet ook wel dat het altijd wel een beetje ambetant is, zeker gezien de periode waarin het gebeurde." Hoe bedoel je ?Gert Verheyen : Wel, juist na heel de heisa van vorig seizoen. Je bedoelt : net een fameus vijfjarig contract getekend, waarna je zei dat indien Club je had laten vertrekken het niet alleen een speler maar ook zijn gezicht had verloren ?( Knikt.) Terwijl er nog wel spelers waren die vonden dat ze op basis van hun prestaties opslag verdienden.Ik gun het iederéén, hoor, maar vergeet niet dat ik hier ook negen jaar gespeeld heb voor heel wat minder ( lacht). Bovendien denk ik ook dat het toch wel duidelijk was dat het merendeel van de supporters graag had dat ik bleef. Ik merkte dat ook aan de reacties toen ik de beslissing had genomen. Maakte "die hele heisa" je kwetsbaarder ?Dat kan, ja.Heb je het zo aangevoeld ?Ja, dat denk ik wel. Gebeurt het met iemand anders, dan haalt het minder de media, denk ik.Hoe goed of hoe slecht verdraag je kritiek ?Als je niet goed speelt, is er kritiek; en hoe meer lof je voorheen kreeg, hoe harder achteraf de kritiek. Ik denk dat het eigen is aan onze job, want als iemand anders op zijn werk fouten maakt, staat het natuurlijk niet in de krant. Kijk, als ik slecht speel, mag het geschreven worden. Wat mij irriteert, kwaad kan maken zelfs, zijn niet de beoordelingen van prestaties, maar de randgegevens. Dingen die niks met voetbal te maken hebben, maar geschreven worden om mensen moedwillig in een slecht daglicht te plaatsen.Niet gedacht : straks is daar weer dat etiket van matige voetballer waar ik eindelijk vanaf was ?Neen. Hetgeen je voorheen laten zien hebt, wis je niet meer uit. Al weet ik ook dat je in de sport niet leeft met het verleden, maar dat je altijd opnieuw moet bewijzen dat je goed bent.Nooit gevreesd voor je basisplaats ?Ik besef dat het ook mij kan overkomen, maar ik heb er niet bij stilgestaan. Als speler kan je alleen je best doen, blijkbaar heeft de trainer geoordeeld dat het ook toen nog altijd het beste voor de ploeg was om mij op te stellen.Hoe ga je op je eenendertigste om met een weerbarstige vorm ?Als het niet goed gaat, heb je geen plezier meer in voetballen en stap je ook minder vrolijk door het leven, maar ik heb gewoon proberen mijn werk te doen op training en voor de rest : wachten tot het terugkomt, want ik weet uit ervaring dat het altijd terugkomt. Zelfvertrouwen was niet het probleem, maar ik voelde mij niet goed. En om goed te presteren, moet je je goed voelen, maar om de een of andere reden was dat nooit het geval.Misschien heeft het wel iets te maken met de blessure aan je buikspieren waarmee je vorig seizoen in de terugronde lange tijd out was ?Euh... ik wil mij daar absoluut niet achter wegsteken, maar het is wel zo dat ik mij nog altijd goed moet soigneren om dat niet terug te laten komen. Het is ook een blessure waardoor je veel kracht verliest en waarbij het een hele tijd duurt eer je weer honderd procent in orde bent. Er zal wel een dag komen dat het helemaal weg is, maar ik ben al heel content zoals het nu is.Je hoort haast niks anders meer dan voetballers die met de buikspieren sukkelen. Hoe komt dat ? Overbelasting, teveel willen, mòeten doen ?Het is in ieder geval een overbelastingsblessure, maar wat de juiste reden is, weet ik niet. Ik stel vast dat het hier voorkomt bij zowel jonge gasten als bij mannen van dertig; zowel bij iemand als Tim Smolders met weinig spiermassa als bij iemand als Hans Cornelis met een enorme spierontwikkeling. Was je beslissing om tot het einde van je carrière bij Club Brugge te blijven, ingegeven door je buikspierproblemen ?Je weet sowieso dat als je naar Engeland of Duitsland gaat, je geen vijf jaar meer speelt, terwijl dat hier wel nog perfect kan, denk ik. Na drie jaar Engeland of Duitsland zou het meer dan waarschijnlijk afgelopen geweest zijn, omdat de intensiteit van de trainingen en de wedstrijden er veel groter is.Ben je er nu weer bovenop ?Ik denk het wel. De wedstrijd op GBA was de eerste waarin ik mij weer goed voelde. Krijg je op de rechterkant meer ballen nu er met Ebou Sillah of Nastja Ceh een linksvoetige links in de driehoek staat en niet meer de rechtsvoetige Sven Vermant ?Ik vind van wel, ja, al heb ik er zelf nog niet veel plezier aan beleefd ( lacht). Maar het aantal ballen dat naar rechts en links gaat, is beter verdeeld nu. Op dat vlak is er meer evenwicht dan vorig seizoen. Je sprak altijd al je voorkeur uit voor een positie centraal in de spits, omdat je daar beter kunt bewegen. Ben je er inmiddels van overtuigd dat je ook op de rechterflank goed kunt renderen ?Ik denk dat ik dat al bewezen heb, al vind ik mij nog altijd beter als ik echt centraal mag spelen. Maar het is ook niet zo dat ik op rechts verplicht ben om constant tegen de lijn te spelen, wat echt wel tegen mijn natuur zou zijn. Als ik mij goed voel, kan ik ook centraal lopen om mij uit te leven.Liet je niet een oogje vallen op de positie van Rune Lange, toen het niet goed met hem ging ?Neen. De enige discussie die er is geweest, was toen we op oefenkamp tegen Duitse ploegen met twee spitsen, vijf man op het middenveld en enkele bezette flanken gingen spelen.De concurrentie in de kern is zeer zwaar. Hoe moet dat verder ?Moeilijk. Bekijk onze bank, het zijn allemaal mannen die kunnen spelen en het ook wel verdienen, maar je kunt er maar elf opstellen, hé."Met saboteurs kan je geen kampioen spelen", zei je na de gemiste titel in zowel het laatste seizoen van Hugo Broos als dat van Erik Gerets. Bestaat het risico dat het ook dit seizoen gebeurt ?Dat weet ik niet. Ik weet alleen dat het doodnormaal is dat wie niet speelt ongelukkig is. Het tegendeel zou pas erg zijn.Hoort het niet bij een topclub ?Ja, maar daar heb je geen boodschap aan, hoor. Wie op de bank zit, denkt ook niet aan wat hij verdient; wie op de bank zit, denkt alleen hoe hij er vanaf kan geraken.Wanneer wordt een concurrentiestrijd ongezond ?Ik denk dat de situatie voorlopig nog niet ongezond is, maar er is natuurlijk een groot verschil tussen een paar weken en maandenlang niet spelen.Is Trond Sollied een trainer die daar goed mee overweg kan ?Dat denk ik wel. Ik denk niet dat hij daar echt wakker van ligt.Noch van het feit dat zijn spelers zijn trainingen saai vinden ?Wie heeft dat gezegd ? Tjörven ( De Brul, nvdr) zeker ? Hij zei : "Ik ben niet de enige die vindt dat de trainingen saai zijn."Ach, dat zijn typisch uitlatingen van jongens die op de bank zitten. Als Tjörven volgende week speelt, zal hij dat niet meer vinden. Terwijl ik vind dat je je mening daarover niet moet laten afhangen van het feit of je wel of niet speelt.Wat vind jijzelf trouwens van de oefenstof van Trond Sollied ?Ik vind die goed te doen. Het is veel herhalen, maar ik denk dat elke trainer na verloop van tijd toch wel een beetje hervalt in dezelfde opbouw van zijn week. Plus : het feit dat we twee keer per week spelen, laat ook niet toe om speciale dingen te gaan doen. Of prestaties het rechtstreekse gevolg zijn van de manier van werken op training kan je nooit zwart op wit bewijzen, maar je moet als trainer wel een visie hebben en er volledig van overtuigd zijn. Hij heeft dat zeker, hij is er rotsvast van overtuigd dat het dé manier is.In interviews blijf je hem een trainer voor de absolute top noemen. Waarom precies ?Als iemand voor je staat, dan... de ene straalt iets uit en de andere niet. Hij heeft een vastberadenheid, houdt altijd vast aan zijn mening. Er mogen er drie voor hem staan die er anders over denken, als hij ervan overtuigd is dat het zo moet gebeuren, dan zàl het zo gebeuren.Op onze vraag of de groep Trond Sollied beu is, zei je net voor de competitiestart in dit blad : "Ik denk dat we nog wel een jaar samen verder kunnen." Gezien zijn contract nog twee jaar loopt, kwam dat een beetje raar over, Gert.Neen, maar voor alle duidelijkheid : van mij mag hij hier rustig zijn contract uitdoen, hoor. Maar je hoort eerder stemmen dat hijzelf vroegtijdig zou vertrekken ( lacht). Merk je bij hem wel eens onvrede over de gang van zaken binnen de club ?Neen, dat is moeilijk te zien. Al denk ik ook niet dat hij echt ontevreden is.Hij wou er graag wat ervaring bij, zékerheid, niet nog meer jongeren. Ook jij zei trouwens in dit blad : "Stefaan Tanghe is de ideale vervanger voor Sven Vermant, die moeten ze pakken."Ja, ik zei eerder ook al dat als je de politiek om nooit iemand van 27, 28, zelfs 30 jaar te kopen op lange termijn volhoudt, je op den duur natuurlijk met een hele jonge groep zit. Maar voorlopig denk ik niet dat het echt een probleem is. We beschikken toch wel over wat mannen met ervaring en er zijn ook een paar jongens die ondanks hun jonge leeftijd toch al heel wat meemaakten.Zit het goed nu ?Ik heb de indruk van wel. Momenteel hebben we toch veel stabiliteit. Ik heb het gevoel dat we van achteruit met meer zekerheid spelen dan voorheen en daardoor makkelijker voetballen. Dat geeft meer zekerheid dan dat je er vijf of zes binnenschiet. Ik denk dat de basis achterin er dikwijls meer toe doet dan het percentage waaraan je afwerkt. Of we weer voor een reeks vertrokken zijn, weet je niet, maar wat we tot nu toe deden, is toch ook alweer heel mooi, vind ik.Hoe groot is het geloof ?Heel groot, wij weten ook wel dat we een kans hebben.Vorig seizoen was het geloof ook heel groot.Ja, heel lang, maar in het tweede deel van de competitie is dat gevoel verloren gegaan door een aantal gelijke spelen en dan hebben we het eigenlijk weggegeven.Kan het opnieuw gebeuren ?Het kan altijd, omdat resultaten voor een stuk je gemoed bepalen. Als je op een gegeven moment door omstandigheden niet meer dat resultaat haalt, dan kan er een crisis van komen.Kunnen jullie zich daar na de ervaring van vorig seizoen niet tegen wapenen ?Neen, want je bent altijd afhankelijk van de vorm van al je spelers. Ik denk ook niet dat we vorig seizoen echt speciale fouten maakten waardoor het is misgelopen. Het probleem was : jullie kregen geen ruimte meer ?Ja, in de eerste ronde ging bijna iedereen zijn kans, maar niet meer na nieuwjaar. Ook nu zijn er weer heel veel ploegen die de zaak dichtgooien.Kan je dat nu beter bespelen ?Neen, dat blijft moeilijk. Elke keer weer is het pompen en proberen een muur te slopen, maar tot nu toe valt het mee.Net als de prestaties van grote concurrent Anderlecht ?Ja, als je kijkt naar Anderlecht zie je dat ze toch wel inboetten tegenover vorig seizoen, waardoor we dus meer kans maken.Hoe groot is jullie honger naar de Champions League ?Ik vind de titel belangrijker. Als ik naar de Champions League kijk, dan zie ik ons daar trouwens nog niet echt tussenstaan.Jullie hebben daar niet veel te zoeken ?Ik vind dat, ja. Als je het benadert als iets dat je eens wil meemaken en dat een belevenis kan zijn, dan vind ik de goesting om eraan deel te nemen terecht, maar niet de ambitie om er potten te gaan breken.De club moet er niet te hard op rekenen dat jullie zoals Anderlecht ooit van de Champions League zullen thuiskomen met een half miljard ?Ik denk het niet ( lacht). Integendeel. Er zelfs maar gewoon tussengeraken, is al niet evident. Want daarvoor moet je eerst nog twee ronden spelen, dus euh... Zie ook het WK.We zijn er heel kort bij geweest, maar het is duidelijk dat we er momenteel veel verder vanaf zijn. Ik denk dat het heel moeilijk wordt, omdat we blijkbaar moeilijkheden hebben om de dezelfde prestaties als een aantal maanden geleden te brengen.Waar ligt het aan ?Ik denk dat de ploeg toen in elkaar paste omdat we individueel allemaal op een hoog niveau aan het spelen waren. Van zodra dat wat minder is, word je geconfronteerd met je beperkingen en verlies je van tegenstanders die meer te bieden hebben. Jammer, maar op zich is het geen schande. Meer dan alles geven, zoals we deden, kan je namelijk niet doen.Als je vanuit je zetel op televisie ziet hoe goed Sven Vermant het bij Schalke 04 doet, heb je dan geen pijn aan het hart dat je dat zelf nooit zult meemaken ?Totààl niet. Niet één seconde spijt heb ik daarvan. Ik zie natuurlijk ook Bart Goor in Hertha, waar ik had kunnen zitten. Als je over kritiek praat... elke dag zeven gazetten alleen al uit Berlijn... Neen, ik ben heel content dat ik in Brugge gebleven ben. Ik ben er heel graag en zie het ook absoluut zitten om hier nog vijf jaar te voetballen. door Christian Vandenabeele