Komend weekend wacht er gedeeld koploper Bayer Leverkusen een eerste echte test, wanneer de ploeg van trainer Jupp Heynckes op bezoek trekt bij kampioen VfL Wolfsburg. Want met confrontaties tegen FSV Mainz 05, TSG Hoffenheim 1899 en SC Freiburg mag je gerust spreken over een lichte competitiestart.
...

Komend weekend wacht er gedeeld koploper Bayer Leverkusen een eerste echte test, wanneer de ploeg van trainer Jupp Heynckes op bezoek trekt bij kampioen VfL Wolfsburg. Want met confrontaties tegen FSV Mainz 05, TSG Hoffenheim 1899 en SC Freiburg mag je gerust spreken over een lichte competitiestart. Het is echter lang geleden dat er nog zo'n harmonie bestond tussen een coach en een spelersgroep, zo blijkt. Een voorbeeld daarvan achterhaalde die Welt: het gebeurt regelmatig dat veel jongens al anderhalf uur voor de eerste training op de club vertoeven, om stabilisatie-oefeningen uit te voeren in het krachthonk. "Ze luisteren goed naar de raad van een oude en wijze man", stelde de 64-jarige coach vast. Hij verwees daarmee ook onrechtstreeks naar de routine op het veld van de Finse centrale verdediger Sami Hyypiä (35), die gratis overkwam van Liverpool. Heynckes nam een talentrijke selectie over van voorganger Bruno Labbadia, die vorig seizoen niet verder raakte dan een teleurstellende negende plaats. Maar de oud-international was er op korte tijd in geslaagd iedereen tegen zich in het harnas te jagen, door harde trainingen te geven en gebrekkig met de eigen spelers te communiceren. Een andere belangrijke factor in het huidige succes is de productiviteit van het spitsenduo Stefan Kiessling- Eren Derdiyok. Een verrassend duo, dat maximaal profiteert van de afwezigheid van topschutter Patrick Helmes, de Duitse international die volop revalideert van een kruisbandoperatie. Kiessling (25) scoorde al in alle competitiewedstrijden, maar viel vooral op door zijn constante aanspeelbaarheid en opportunisme voor doel. Opvallend, want de tweevoudige international stond met twaalf goals aan het einde van vorig seizoen in de schaduw van Helmes, die goed was voor 21 treffers. Zijn aanvalspartner, Derdiyok, werd afgelopen zomer overgenomen van FC Basel. De Zwitserse international zit ook al aan drie competitiegoals en maakte in het bekerduel met SV Babelsberg 03 het enige doelpunt. Albert Streit (29) moet zich zware zorgen maken. De middenvelder, die nog bij Schalke 04 onder contract ligt tot 2012 en jaarlijks 2,2 miljoen euro incasseert, werd door coach Felix Magath omwille van een gebrekkige instelling uit de kern verwijderd. Duitsland boekte een verdiende 2-0-zege in de oefeninterland tegen WK-organisator Zuid-Afrika, dat heel defensief voor de dag kwam. In Leverkusen ontpopte de in de basis debuterende Mesut Özil (als maker van de tweede goal) zich tot uitblinker in het combinatievoetbal van de Mannschaft. Mario Gomez scoorde de openingstreffer. De Duitse nationale vrouwenploeg speelde maandag op het EK in Finland zijn halve finale in Helsinki tegen Noorwegen. De winnaar van het duel speelt de finale tegen Engeland. De Bundesligaclubs braken een nieuw record inzake transfers. De achttien eersteklassers gaven in totaal 220,25 miljoen euro uit aan maar liefst 167 nieuwkomers. Hannover 96 benoemde amateurtrainer Andreas Bergmann (50), die ad interim de vertrokken Dieter Hecking had opgevolgd, definitief tot hoofdcoach. Hertha BSC presenteerde drie nieuwkomers: middenvelder Clederson Cesar (30, Al-Ahli), spits Gustavo Adrián Ramos (23, América) en middenvelder Florian Kringe (27), die wordt gehuurd van Borussia Dortmund. Hij heeft daar nog een contract tot 2012. Eintracht Frankfurt kan tot de winterstop niet beschikken over doelman Markus Pröll (30), die een schouderblessure opliep toen hij tijdens een oefenduel over een meisje struikelde. VfB Stuttgart nam de Servische middenvelder Zdravko Kuzmanovic (21) voor acht miljoen euro en tot 2013 over van Fiorentina. FRéDéRIC VANHEULE