WIST JE DAT

Tijdens de WK-kwalificatiewedstrijden koos bondscoach Reinaldo Rueda thuis steevast voor een 4-4-2 en op verplaatsing voor een iets defensievere 4-5-1. Vermoedelijk wordt het in Zuid-Afrika een 4-4-2. De technisch onderlegde spelers tikken het leer graag rond om dan plotseling met een diepe bal een van de spitsen te lanceren. De centrale verdedigers zijn stug, maar niet al te wendbaar. Dat zou tegen kwikzilveren aanvallers - genre David Villa - wel eens problemen kunnen opleveren. Toch kreeg Honduras in zijn WK-kwalificatiepoule het minste aantal doelpunten tegen: elf. Ter vergelijking: Mexico en de VS, die zich via dezelfde poule kwalificeerden, kregen respectievelijk twaalf en dertien goals tegen.
...

Tijdens de WK-kwalificatiewedstrijden koos bondscoach Reinaldo Rueda thuis steevast voor een 4-4-2 en op verplaatsing voor een iets defensievere 4-5-1. Vermoedelijk wordt het in Zuid-Afrika een 4-4-2. De technisch onderlegde spelers tikken het leer graag rond om dan plotseling met een diepe bal een van de spitsen te lanceren. De centrale verdedigers zijn stug, maar niet al te wendbaar. Dat zou tegen kwikzilveren aanvallers - genre David Villa - wel eens problemen kunnen opleveren. Toch kreeg Honduras in zijn WK-kwalificatiepoule het minste aantal doelpunten tegen: elf. Ter vergelijking: Mexico en de VS, die zich via dezelfde poule kwalificeerden, kregen respectievelijk twaalf en dertien goals tegen. Wilson Palacios (25) is zonder twijfel de motor van de ploeg. De middenvelder van Tottenham controleert, maar zet ook de lijnen uit. Hij wordt in het thuisland beschouwd als de beste Hondurese voetballer van het ogenblik. Met de 36-jarige Carlos Pavón heeft Honduras ook een oude, sluwe vos in de rangen. De spits is met meer dan 50 doelpunten topschutter aller tijden van de nationale ploeg. Met zeven rozen was hij ook de topschutter van het team in de WK-kwalificatiewedstrijden. Zijn kompaan in de spits is de ondertussen ook al 30-jarige David Suazo, die terugkeert na een spierblessure in de dij. In Italië, waar Inter hem afgelopen seizoen bij Genoa stalde, noemen ze hem La Pantera Nera, omdat hij altijd geduldig zijn kans afwacht om dan dodelijk toe te slaan. Kapitein Amado Guevara (meer dan 130 selecties) werkte zich in een lastig parket na de met 0-1 gewonnen WK-kwalificatiewedstrijd op El Salvador, match die Honduras verzekerde van deelname aan het WK. Op vraag van zijn moeder signeerde hij zijn truitje van de nationale ploeg om het cadeau te doen aan Manuel Zelaya, de kort daarvoor afgezette Hondurese president. Eerder had Guevara echter de door het leger aangestelde nieuwe president Roberto Micheletti persoonlijk bedankt om "dit historische moment met de ploeg te willen delen". Er ontstond een rel rond de kapitein: was hij nu een aanhanger van putschist Micheletti of van democraat Zelaya? Niemand die het wist en de speler zelf waarschijnlijk ook niet. Voor zijn eigen veiligheid verklaarde hij uiteindelijk dat het gesigneerde shirt niet datgene was dat hij droeg tijdens de match tegen El Salvador, maar gewoon een ordinair exemplaar uit de winkel. Zijn moeder was er als de kippen bij om dat te bevestigen ... De bijnaam van de nationale ploeg is Los Catrachos. Voor de oorsprong van die benaming moeten we terug naar het Nicaragua (!) van de 19e eeuw. Na een gewonnen veldslag tegen de Amerikanen onder leiding van William Walker kwam Florencio Xatruch, een generaal van Honduras, met zijn troepen terug van het slagveld. Toen ze hen zagen komen, riepen de Nicaraguanen: " Vienen los Xatruches!" (De mannen van Xatruch zijn daar!) Los Xatruches verbasterde later tot Los Catrachos. Honduras heeft weinig ervaring met de tegenstanders in poule H. Het stond nog nooit tegenover Zwitserland. Tegen Spanje trad het de laatste keer aan op het WK 1982 in Spanje. Het werd toen verrassend 1-1. Tegen Chili speelde Honduras al 5 keer, de laatste keer op 18 januari 2009. Honduras won met 2-0, doelpunten van Pavón en Guevara. Waarom ben je coach van Honduras geworden? Reinaldo Rueda: Ik zag dat er hier veel goede spelers waren en ik dacht dat het een project was met kansen tot succes. Mijn familie heeft me ook ten volle gesteund. Is er een parallel te trekken tussen jouw werk als een buitenlandse coach hier en het werk van Marcelo Bielsa bij Chili? Ik denk het wel, al zijn de omstandigheden volledig anders. Chili is veel meer ontwikkeld dan Honduras wat betreft voetbal. Eens ik hier was, zag ik dat er werk aan de winkel was qua organisatie en structuur, en dat er een mentaliteitswijziging nodig was bij de spelers, dat ze zich anders moesten voeden. Ik moest een nieuwe tactiek in de ploeg brengen, zonder tegen de essentie van de Hondurese spelers in te gaan. Is er veel steun van de lokale clubs? De plaatselijke competitie is heel onregelmatig. Ik denk dat er een viertal teams van niveau is. Er is nog veel werk om iets van deze competitie te maken. Van de spelers die in 1982 naar het WK in Spanje gingen, zijn er maar twee coach geworden. Het zegt iets over de Hondurese mentaliteit: ze willen hun kennis niet bijbrengen aan anderen. Heeft de kwalificatie voor het WK het land geholpen in de presidentiële crisis van vorig jaar? Het was toeval. In 2007 konden we de regionale meningsverschillen achter ons laten en zijn we als een eenheid beginnen te spelen op het veld. De spanningen in het land liepen op, net als de spanning op het voetbalveld, want de coup tegen Zelaya liep samen met de laatste kwalificatiewedstrijden. De winst tegen Costa Rica op de derde speeldag deed het land zichtbaar deugd. Mensen vielen in elkaars armen, ondanks de tegenstellingen. De nationale ploeg werd een factor bij de hereniging van families en verlichtte de spanningen. Bij de plaatsing, op minder dan twee maanden voor de verkiezingen, kwam het zelfvertrouwen terug. De Hondurezen waren weer trots op hun land en hun vlag. Hoe denk je dat het zal aflopen voor Honduras in Zuid-Afrika? Spanje heeft enkele briljante spelers en een heel sterk team. Chili is helemaal anders, maar we zetten ook heel hoog druk. Om tegen Spanje te winnen moet je heel intelligent zijn. De Zwitsers hebben ook een eigen stijl, ook tegen hen wordt het moeilijk. Je kreeg de Hondurese nationaliteit ... Een hele eer, die ik zie als een erkenning voor mijn werk. De plaatsing voor het WK was belangrijk, maar de Hondurezen opnieuw vertrouwen geven en doen geloven in hun nationale ploeg was zo mogelijk nog belangrijker voor mij. esm/worldsoccerDe nationale ploeg verlichtte de spanningen in het land.