Cercle Brugge - Standard was ook Nordin Jbari versus Emile Mpenza. Jbari krijgt van Cercle een nieuwe kans na een mislukt avontuur in Troyes, Emile Mpenza van Standard na een tegenvallende campagne bij Schalke 04. Hun trainers voorspellen dat ze pas na nieuwjaar echt zullen ontploffen, maar ondertussen lieten beide aanvallers toch al mooie dingen zien. De terugkeer van Mpenza op de Belgische velden ging nochtans gepaard met een 0 op 9 voor zijn ploeg, waaronder een 2-0-nederlaag op Cercle. Op herhaling voor de beker zon Standard op wraak, met ditmaal een herboren Mpenza, want vorig weekend als uitblinker uit de topper tegen Anderlecht gekomen.
...

Cercle Brugge - Standard was ook Nordin Jbari versus Emile Mpenza. Jbari krijgt van Cercle een nieuwe kans na een mislukt avontuur in Troyes, Emile Mpenza van Standard na een tegenvallende campagne bij Schalke 04. Hun trainers voorspellen dat ze pas na nieuwjaar echt zullen ontploffen, maar ondertussen lieten beide aanvallers toch al mooie dingen zien. De terugkeer van Mpenza op de Belgische velden ging nochtans gepaard met een 0 op 9 voor zijn ploeg, waaronder een 2-0-nederlaag op Cercle. Op herhaling voor de beker zon Standard op wraak, met ditmaal een herboren Mpenza, want vorig weekend als uitblinker uit de topper tegen Anderlecht gekomen. 1ste minuut. Weinig, maar schoon volk in het Jan Breydelstadion, waar alleen in de hoofdtribune en achter de beide doelen wat supporters staan. Thomas Buffel, modieus grijs gestreepte broek, komt zijn ex-ploeg aanmoedigen, net als Phae-dra Hoste die, een minuutje te laat, een opgemerkte entree doet en even de aandacht van het veld afleidt. Op dat veld brengt Standard ongeveer hetzelfde elftal in lijn dat vorige zondag Anderlecht aftroefde. Alleen Walasiak is op rust gesteld, Papy Kimoto speelt in zijn plaats. Voorin de driehoek Kaklamanos - Mpenza - Moreira. "Hij ziet er weer fit uit", zegt Lieven Maesschalck over Mpenza. "Uit onze contacten verneem ik dat hij goed werkt aan de algemene conditie en kracht, en dat hij eindelijk zijn problemen onder controle heeft. Emile weet wat hij moet doen. In eerste instantie is dat : de onderste ledematen verstevigen, zeker de hamstrings. Standard begeleidt hem daarin goed. Dat is volgens mij één van de redenen waarom hij nu blessurevrij is. Alles heeft te maken met een mooie balans tussen quadriceps en hamstrings. Voetbal is een sport die de voorste musculaire keten gebruikt, dus moet je erover waken dat je op training goed werkt aan de achterste. Anders ontstaat er een onevenwicht. Bij Emile was dat het geval, en zo ontstonden de problemen. "Hij heeft een hele moeilijke periode doorgemaakt. Twee keer geopereerd aan de hamstrings, links en rechts. Daar is in Duitsland een hele discussie aan voorafgegaan, zodat het allemaal héél veel tijd heeft gekost. Uiteindelijk is Emile er goed van gerecupereerd. De pech was dat hij nadien een schouderprobleem opliep en daarna een enkelletsel. Daardoor was hij heel lang op de sukkel, wat voor irritatie zorgde in Duitsland. Na zijn transfer heeft men er bij Standard bijzonder goed over gewaakt dat de algemene opbouw geleidelijk en preventief gebeurde."Ook bij leeftijdsgenoot Walter Baseggio lijken de problemen achter de rug te liggen. "Een samenloop van omstandigheden", denkt Maesschalck. "De jongens worden volwassen, lichamelijk sterker en ze krijgen meer ervaring. Maar voetbal blijft een explosieve sport én een contactsport. De een is blessuregevoeliger dan de ander. Er is gewerkt aan Emile, maar ik denk ook dat hij zijn lichaam beter onder controle heeft. Ook dat heeft te maken met maturiteit. "Emile heeft mooie momenten gekend in Schalke, laten we dat vooral niet vergeten, maar het laatste jaar stapelde de ellende zich op. En dat werd uitvergroot. De lange autoritten van Luik naar Gelsenkirchen hebben hem ook geen deugd gedaan. Een atleet moet zijn sport beoefenen, maar ook veel rusten en op zijn voeding letten. Het is niet alleen op het veld, maar ook ernaast dat je op en top prof moet zijn. "Ik denk niet dat de lagere trainingsintensiteit in België er veel mee te maken heeft. Wel de druk, het zich altijd willen bewijzen bij een goede ploeg, terwijl ondertussen de blessures elkaar opvolgen. Emile zou eens een seizoen moeten kunnen maken zonder één probleem om fysiek en mentaal door te groeien. Misschien dat hij er nu in zal slagen. Hij moet ook leren rond zichzelf een structuur te bouwen."Mpenza voelde zich niet gelukkig in Duitsland. Kan dat mentale gegeven het lichaam ongunstig beïnvloeden ? "Uiteraard", antwoordt Maesschalck. " Mens sana in corpore sano. Iemand die vier tegenslagen op rij heeft, begint op de duur te twijfelen. Hij wordt bang, gaat het herstelproces versnellen, maar moet nu eenmaal ook rekening houden met een helingsfase. Tijd wordt een vijand, maar op de duur wordt je eigen wil nog je ergste vijand. Ik denk dat hij straks opnieuw moet kunnen waarmaken wat hij ooit heeft gebracht. Het is niet mijn job om te oordelen over zijn voetbaltechnische kwaliteiten, maar als hij in alle rust kan doorgroeien in een entourage waar hij alle vertrouwen geniet en zich goed bij voelt, waarom niet dan ?" 38ste minuut. Moreira speelt Mpenza vrij op links. Zijn schot is hard en zuiver, maar Begeyn weert af in corner. Het is de eerste en tevens laatste kans in de eerste helft voor de Rouches. De corner levert niks op, tenzij een goal voor... Cercle. Via Milosevic komt de bal bij Jbari, die rond zijn man draait en Boi vrijspeelt. Boi duwt naar de vrijstaande Australiër Vlachos en die knalt droog voorbij Carini (1-0). Het spel van Standard is tot dan ondermaats : weinig voetbal, veel lange ballen. Op links waagt Dragutinovic zich nog aan enkele offensieve acties, maar aan de overzijde beperkt rechtsachter Turaci zich tot lange ballen. Die spelen in de kaart van het duo Svetlicic-De Wulf."Emile ? Ach, ik denk dat hij qua kracht al erg is verbeterd", zegt trainer Dominique D'Onofrio. "We hebben hem progressief op een hoger niveau gebracht, maar hij moest veel tegelijk doen, zoals : het balgevoel terugvinden, zich weer het ritme eigen maken. Ik schat dat hij op dit moment nog maar over 75 à 80 procent van zijn mogelijkheden beschikt. Langzaam hervindt hij zijn spel, stilaan begint hij te wegen in ons spel en op de tegenstander. Want de speler die wij hier eind augustus kregen, was er een die twijfelde, zichzelf veel vragen stelde, en iemand zocht die hem weer over zijn troeven kon doen beschikken. "We hebben heel specifiek gewerkt. Het belangrijkste was dat hij zich niet opnieuw blesseerde en een reeks wedstrijden na mekaar kon spelen. Die uitdaging zijn we bezig te winnen. Emile kende maar één kleine terugval, na wat overbelasting. Daarom en omdat ik genoeg spitsen heb, liet ik hem aan de kant tegen Beveren. Dat deed hem deugd. Emile is bezig zijn critici de mond te snoeren, maar laten we niet vergeten dat het nog beter moet. "Stilaan verlang ik dat hij het een hele wedstrijd kan volhouden, dat er nog meer automatismen ontstaan met zijn ploegmaats en dat hij zich geen vragen meer stelt. Hij moet ook meer zelf scoren, zijn kalmte voor de goal terugvinden. Hij doet nog altijd alles tegen tweehonderd kilometer per uur, waardoor er nog steeds iets te veel verlies in zijn spel zit. Zoals ik hem tegen Anderlecht zag, ben ik héél gelukkig. Rustig voor Zitka bij zijn doelpunt en héél veel inzicht bij de moeilijke pass waarmee hij het tweede doelpunt van Kaklamanos voorbereidde. Hij begint te luisteren naar wat we zeggen. Emile is een jongen die begeleid moet worden. "In zijn eerste periode bij Standard heb ik hem ook gekend. Na zijn meniscusoperatie heb ik toen veel met hem individueel gewerkt. Na zijn vertrek naar Schalke bleven we in contact en zo wist hij dat een terugkeer naar Standard hetzelfde was als naar huis terugkeren. Psychologisch was dat voor hem heel belangrijk. Volgens mij heeft hij in Duitsland een normale ontwikkeling doorgemaakt, alleen wordt hij nu afgerekend op zijn laatste seizoen - en dat ging de mist in. Een speler die zelfs door zijn directie bekritiseerd wordt, verliest al zijn kwaliteiten. Om dat te overleven moet je een grote persoonlijkheid hebben en die heeft Emile nog niet. "Als hij helemaal fit is, is Emile één van de beste spitsen van België. Hij is nog altijd maar 25, zijn carrière ligt nog voor hem. Een voetballer is volwassen als hij 27, 28 jaar is, maar Emile heeft al ervaring bij een club in één van de zwaarste competities van Europa. Als hij weer 100 procent wordt, gaat dat hem ongetwijfeld helpen. Ik denk dat Emile in het vervolg van het kampioenschap gaat bewijzen dat hij weer de Emile van twee, drie jaar geleden is."50ste minuut. Wie denkt dat Standard door de achterstand scherper uit de kleedkamer komt, heeft het verkeerd voor. Het blijft verloren lange ballen regenen aan Luikse kant. De schouders gaan hangen bij Mpenza, die nog amper moeite doet om naar de bal te springen : tegen De Wulf of Svetlicic is dat toch onbegonnen werk. Als Enakarhire het voor de verandering eens laag probeert, is Mpenza zowaar compleet verrast : hij laat zijn verdediger voor zich komen. Via alweer Jbari belandt de scherpe counter bij Vlachos, die de 2-0 aantekent. "Emile kan nog 25, 30 procent beter", denkt ploegmaat Ivica Dragutinovic. "Normaal verliest hij zelden een bal, is snel en goed in het duel, maar het moet nog groeien. Toen hij eind augustus kwam, verloor de ploeg drie keer op rij. Dat was een heel moeilijke periode, zowel voor hem als voor ons. Hij was heel geconcentreerd op zijn werk en kweet zich ervan als een prof. We zochten nog naar evenwicht en waar hem in te passen. Iemand als Moreira moet hem elke wedstrijd twee, drie ballen kunnen geven waaruit hij kan scoren. In januari, na de winterstage, moet hij op zijn niveau van Schalke zitten." 65ste minuut. Kaklamanos legt af voor Mpenza, die eerst op Begeyn stuit en daarna Svetlicic de rebound van de lijn ziet vegen. 75ste minuut. Kaklamonos moet eraf, Mpenza mag blijven staan en krijgt Vandooren naast zich in de spits. Het nummer 25 wint zowaar zijn eerste luchtduel, maar de daaropvolgende combinatie over de grond mislukt. Mpenza verdwijnt vervolgens helemaal uit de wedstrijd en gaat geen duel meer aan.90ste minuut. Laatste kans uit de wedstrijd. Een diepe bal brengt Mpenza alleen voor Begeyn. Hij controleert vlot de moeilijke bal, maar besluit net over. Bij de thuisploeg krijgt Vlachos een applausvervanging. "Onlangs sprak ik hem nog", vertelt Georges Leekens, de man die Emile Mpenza liet debuteren bij Excelsior Moeskroen. "Hij is een aantal kilo's kwijt en staat redelijk scherp. Nu is het een kwestie van doorzetten. Emile is opnieuw heel explosief, heeft een ritmeverandering en doelgerichtheid, blijft ook cool voor de goal - wat in het verleden wel eens een probleem durfde te zijn. Ik denk dat hij, mits een aangepast trainingsschema, opnieuw de oude Emile, of liever : de jonge Emile, kan worden. Zijn beste jaren moeten nog komen. "Hij heeft een jaar verloren. Daarom mocht Standard in het begin niet te veel van hem verwachten. De supporters deden dat wel en floten hem uit. Ik begrijp hen : Emile blijft een grote naam, maar het was niet terecht. Want hij moest fysiek dingen bijbenen en ook mentaal weer topvoetballer worden. "Ik denk ook dat het niet slecht was dat Standard Emile niet altijd op zijn beste positie uitspeelde. Rechts in het midden heeft hij fysiek en ritme opgedaan. Maar zijn beste plaats lijkt me toch naast een dragende spits, zoals Kaklamanos of Bangoura. In de punt van de aanval de diepte zoeken, dat moet hij kunnen. Hij speelt nu een beetje zoals bij zijn debuut in eerste klasse, toen elke verdediger zich op hem verkeek. Na een tijdje zullen ze zich daar ook weer op instellen en wordt het opnieuw moeilijker voor hem. Ik denk dat Emile nog meer het juiste moment moet leren kiezen. "Hij heeft fouten gemaakt en moet kritisch blijven voor zichzelf. Ik denk dat de kritiek die hem trof, terecht was. In Duitsland was de concurrentie heel scherp, hij kon het er niet twee wedstrijden wat rustiger aan doen of de dingen minder serieus nemen, ook al waren de reacties van Assauer overtrokken. Ik zeg niet dat Emile een brave jongen is, maar wel een gevoelige. Maar óók iemand die vrij gemakkelijk in de hand te houden, of te krijgen, is. "Er staat Emile nog een schitterende carrière te wachten. Ik denk dat Standard een fantastische investering deed. Je mag van Luciano D'Onofrio zeggen wat je wil, maar hij riekt het wel een beetje. Op de beurs zou dit een aandeel zijn waarop iedereen zijn geld blind kon inzetten." 90ste minuut + 4'. Frank De Bleeckere fluit af. "Cercle gaat Europa in", staat er op een spandoek. Via de beker ? Het kan. Voor Standard rest er alleen de competitie. Jbari (twee assists) mag terugkijken op een goede wedstrijd, Mpenza niet. Hoogtes en laagtes, wellicht blijft het nog wel even zo, voor hem maar ook voor de ploeg. Afspraak na nieuwjaar. door Peter T'Kint'Emile is bezig zijn critici de mond te snoeren, maar laten we niet vergeten dat het nog beter moet.' (Dominique D'Onofrio)'Op de beurs zou Emile een aandeel zijn waarop iedereen zijn geld blind kon inzetten.' (Georges Leekens)