Trond Sollied heeft ons een keer uitgelegd wat het probleem is om als coach bij Olympiacos Piraeus te werken: "Het bestuur beoordeelt je op je resultaten in de Champions League, maar dat niveau ligt te hoog voor deze club. Je kunt nooit verwachten dat je ver zult doorstoten omdat er te veel ploegen uit grotere competities meedoen die gewoon sterker zijn, die de beste spelers kunnen aantrekken, die een ander budget en een ander verleden hebben."
...

Trond Sollied heeft ons een keer uitgelegd wat het probleem is om als coach bij Olympiacos Piraeus te werken: "Het bestuur beoordeelt je op je resultaten in de Champions League, maar dat niveau ligt te hoog voor deze club. Je kunt nooit verwachten dat je ver zult doorstoten omdat er te veel ploegen uit grotere competities meedoen die gewoon sterker zijn, die de beste spelers kunnen aantrekken, die een ander budget en een ander verleden hebben." Na anderhalf jaar in Piraeus werd de Noor in december 2006 ontslagen. Hij won dan wel een titel en de beker van Griekenland, in de ogen van zijn baas was dat onvoldoende. De grootste prestatie van Sollied bij Olympiacos is eigenlijk dat hij het er zolang heeft volgehouden. Eén cijfer zegt alles: de voorbije tien jaar zijn er zestien trainers de revue gepasseerd. Bij de laatste tien van hen zit er ook geen enkele Griek, wel coaches uit Servië, Georgië, Brazilië (Zico), Duitsland en Portugal. Momenteel heeft de Spanjaard Michel (voluit José Miguel González Martín del Campo) de touwtjes in handen. Als speler verzamelde die een geweldig palmares: twintig jaar Real, met zes titels, en 66 caps voor La Roja. Maar dat beschermt hem niet tegen de kritiek in Griekenland. "Hij was hier amper of hij lag al onder vuur", zegt een insider van de club, die voor een van de grootste Griekse nieuwssites (gazzetta.gr) werkt. "Michel nam de ploeg nog maar begin dit jaar over en recent waren er al geruchten over zijn ontslag. Daar was niet meer voor nodig dan twee mindere resultaten: 1-4 tegen PSG op de eerste speeldag van de Champions League en vlak daarna 0-0 bij Panetolikos, een club die uit tweede klasse is gepromoveerd. Dat resultaat werd als een echte schande ervaren. Er was al wat wrevel omdat Olympiacos op de eerste speeldag van de competitie maar met veel moeite en meeval had gewonnen tegen een club die de allereerste wedstrijd ooit in eerste klasse speelde. Dat Olympiacos in Griekenland zelf niet alles en iedereen plat speelt, vindt het bestuur absoluut niet kunnen. De supporters denken er trouwens net zo over. Ze moeten elk jaar kampioen spelen, met overwicht én met mooi voetbal. Voor hen is de nationale competitie een verplicht nummertje, niet meer dan een opstapje naar de Champions League." Olympiacos slaagt daar overigens vrij aardig in, met acht titels in de laatste tien jaar en in mei nog de zestiende dubbel uit de clubgeschiedenis. Maar de Griekse Superleague blijft in de ogen van de voorzitter dus niet meer dan een prul. Die voorzitter, Evangelos Marinakis, is puissant rijk, hij maakte zijn fortuin voornamelijk met maritiem transport, energie en vastgoed. Als hij er zin in heeft, geeft hij massa's geld uit. Allemaal met het oog op de Champions League. "Ook los van de vette bankrekening van zijn eigenaar is Olympiacos een rijke club", vertelt onze insider. "Elke wedstrijd lokt veel volk en er zijn vooral de bijna jaarlijkse inkomsten van de Champions League." In tien jaar misten de Grieken maar één editie en twee keer stootte Olympiacos zelfs door tot de achtste finales. Gedurende bepaalde transferperiodes ging men financieel zwaar uit de bocht, maar dat bleef zonder nefaste gevolgen voor het voortbestaan van de club, het stamnummer kwam nooit in gevaar. Een recent voorbeeld is de aanwerving van Javier Saviola. Die brak geen potten bij Málaga, toonde maar weinig in de confrontaties met Anderlecht vorig jaar en kende in zijn carrière al meer mislukkingen dan wat anders (Barcelona, Real Madrid, Benfica). Maar op de Argentijn kleeft nog altijd het etiket 'supertalent' en dus moeten er flink wat duiten neergeteld worden om hem in te lijven. Tot nog toe is hij er niet in geslaagd om zich onmisbaar te maken in de aanval en hij krijgt nu ook af te rekenen met de concurrentie van Konstantinos Mitroglu, die de laatste weken met de ogen dicht scoort. Op gazzetta.gr staat te lezen: "Het lijkt toch ondenkbaar dat Saviola niet spits nummer een zou zijn bij Olympiacos." Voor de transfers verlaat voorzitter Marinakis zich op de raad van twee voormalige iconen van Olympiacos: Christian Karembeu is officieel zijn strategisch adviseur en de Zuid-Afrikaanse ex-international Pierre Issa (ex-Marseille ook) is sportief directeur. Op de redactie van gazzetta.gr weet men ons te vertellen dat voor Michel de inzet hoog is voor de wedstrijd op Anderlecht. "Hij gaat net als de anderen beoordeeld worden op basis van zijn resultaten in de Champions League. Tot januari dit jaar was de Portugees Leonardo Jardim hier trainer. Die werd aan de deur gezet op een moment dat Olympiacos met tien punten voorsprong het klassement van de Superleague aanvoerde. Maar hij was niet door de poulefase van de Champions League geraakt en dat werd zijn dood." In een groep met Schalke, Arsenal en Montpellier waren de Grieken nochtans derde geworden zodat ze mochten overwinteren in de Europa League, maar dat was niet genoeg. "Ook Michel verwijt men dat het spel van Olympiacos bubbels mist, al sinds het begin van het seizoen. De ploeg staat aan de leiding, scoort veel en krijgt bijna geen goals tegen, maar men verlangt meer. Het publiek is extreem veeleisend. De spelers kregen nog wel applaus na de nederlaag tegen PSG omdat ze in de eerste helft mooie dingen hadden laten zien, een goal hadden gemaakt en nog twee keer op de paal getrapt, maar dat was wel al hun joker. Nu ook de tweede groepswedstrijd verliezen zou pijn doen, dat zou zelfs als een echte ramp ervaren worden. De trainer staat onder druk, het kan snel ontploffen." Terwijl Anderlecht vorige week weer zelfvertrouwen tankte met een 7-0 tegen Eupen, speelde ook Olympiacos voor de Griekse beker tegen een tweedeklasser. Het werd 5-1 met twee goals van de Serviër Marko Scepovic, de jongere broer van ex-Clubspeler Stefan. Kort na die wedstrijd liet Scepovic zich ontvallen: "Het is waanzin dat ze ons zo'n druk opleggen. Dat heb ik nog nergens meegemaakt, ik zou toch eens willen weten waar dat vandaan komt." DOOR PIERRE DANVOYEDe voorbije tien jaar zijn er zestien trainers de revue gepasseerd.