Na een spannende titelstrijd met zijn Mercedesploegmaat Lewis Hamilton trok Nico Rosberg (31) vorig seizoen uiteindelijk aan het langste eind en werd hij wereldkampioen in de formule 1. Het was zijn eerste wereldtitel en meteen ook zijn laatste, want een paar dagen later kondigde de 31-jarige Duitser zijn pensioen aan. We ontmoeten hem op Ibiza, waar hij eindelijk gevonden heeft wat voor geen geld te koop is: tijd.
...

Na een spannende titelstrijd met zijn Mercedesploegmaat Lewis Hamilton trok Nico Rosberg (31) vorig seizoen uiteindelijk aan het langste eind en werd hij wereldkampioen in de formule 1. Het was zijn eerste wereldtitel en meteen ook zijn laatste, want een paar dagen later kondigde de 31-jarige Duitser zijn pensioen aan. We ontmoeten hem op Ibiza, waar hij eindelijk gevonden heeft wat voor geen geld te koop is: tijd. NICO ROSBERG: 'Ja, het is een beetje vreemd. Het is niet de eerste keer dat de kampioen er niet bij is, maar zonder de twee, dat is wel een primeur... Ik zal wel naar een paar races gaan, als fan. Ik ben nog aan het bekijken op welke manier ik dicht bij de sport kan blijven. Dat van Ecclestone wist ik al, maar ik kan het nog altijd moeilijk geloven. En Toto Wolff (CEO van Mercedes, nvdr) heeft al gezegd dat hij op een of andere manier zal terugkomen...' ROSBERG: 'Aan de ene kant waren ze blij met de wereldtitel, maar aan de andere kant waren er ook veel die ontgoocheld waren dat ik niet in het circuit bleef.' ROSBERG: 'Voor Lewis Hamilton natuurlijk. Want als hij nog een keer wereldkampioen wordt, zal dat meer waarde geven aan mijn titel.' (lacht) ROSBERG: 'Ik heb nog een beetje tijd nodig, maar ik wil een manier vinden om iets terug te geven aan de mensen, omdat de wereld me zo veel gegeven heeft. Ik ga nu bijvoorbeeld op bezoek in ziekenhuizen... Ik wil gewoon iets vinden dat dicht bij mijn hart ligt.' ROSBERG: 'Dat zou ik ook wel willen, maar dat heeft niet de prioriteit, nee.' ROSBERG: 'Nee, daar ben ik niet bang voor omdat ik er zeker van ben dat ik de juiste keuze gemaakt heb. Natuurlijk zullen er altijd wel momenten van twijfel zijn... Maar kijk, ik denk dat ik als persoon genoeg interesses heb. Racen is niet mijn enige passie, ik heb er nog andere.' ROSBERG: 'Nee, niets van dat alles.' ROSBERG: 'Dat gaat ze niet doen.' ROSBERG: (lacht) 'Zei hij dat? Nu, Carlos Sainz Junior is een groot talent voor de toekomst.' ROSBERG: 'Het is nog niet zover, we zijn nog aan het praten. Maar voorlopig blijf ik wel werken voor de sponsors van het team. Kwaad? Nee, ze hebben respect voor me en ik ben hen dankbaar. Met Niki Lauda (voorzitter bij Mercedes, nvdr) ligt het wel wat ingewikkelder en hij lijkt kwaad in de pers, maar tegen mij zei hij dat hij zijn hoed afnam voor mij.' ROSBERG: 'Kijk, ongeveer 85 procent van de mensen heeft positief gereageerd op mijn beslissing om te stoppen op het hoogtepunt. Natuurlijk zijn er altijd personen die je bekritiseren, dat is normaal, maar wat kunnen ze me uiteindelijk verwijten? Ik verander van job en klaar. Er is geen juist moment om dat te doen, iedereen neemt zijn eigen beslissingen.' ROSBERG: 'Nee, verschrikkelijk was het niet. Ik ben wel iets gelukkiger omdat ik tegen hem gewonnen heb. Hij is nu eenmaal een van de beste rijders uit de geschiedenis van de formule 1. ' ROSBERG: 'Nee, ik ben altijd goed behandeld geweest door het team, maar het was ingewikkeld. Toen hij bij de ploeg kwam, zat ik er al drie jaar. En hij kwam als wereldkampioen. Dan is het normaal dat er meer respect is voor hem dan voor mij, en dat er meer naar hem geluisterd wordt. Dat was ook zo met Michael Schumacher (die van 2010 tot 2012 samen met Rosberg bij Mercedes reed, nvdr). Als we de ruimte binnenkwamen waar de ingenieurs aan de slag waren, dan keek iedereen naar hem en niemand naar mij. Sommigen stopten zelfs met werken om hem te zien binnenkomen. En als er iets uitgelegd moest worden, praatten ze alleen met hem. Ik stond er dan gewoon naast. (lacht) Met Lewis gebeurde hetzelfde. Dat is moeilijk in het begin, maar later kreeg ik ook het nodige respect.' ROSBERG: 'Nu zegt niemand nog iets. Nu ik gewonnen heb van Hamilton, is het de totale stilte.' ROSBERG: 'Ik heb veel kritiek gekregen voor die zin... Nee, ik heb niemand de les te spellen, en bovendien zei ik dat al lachend. Maar aan de andere kant is het ook waar: er is meer dan dat. Mijn gezin, liefdadigheidswerk, zaken doen, ...' ROSBERG: 'Als fan kan ik daar gemakkelijk op antwoorden. Iedereen vindt dat het Alonso had moeten worden en dat vind ik ook. Vuurwerk verzekerd met Hamilton. (lacht) Voor de toeschouwers zou dat mooi zijn, maar voor de ploeg niet. Ze hebben de juiste oplossing gevonden. Natuurlijk zit Hamilton op een heel, heel hoog niveau en zal het moeilijk worden voor Bottas om hem te kloppen, maar ik heb getoond dat het kan.' ROSBERG: 'Natuurlijk. Het is een revolutie. Heel mijn jaar was gepland van dag tot dag en nu is de kalender leeg en kan ik doen wat ik wil. Dat is een luxe, een gevoel van vrijheid, ik voel me als een vogel in de lucht.' ROSBERG: 'Nee, dat niet, maar ik wil wel meer doen op Ibiza. We hebben hier al een ijssalon (Vivi's Creamery, naar de naam van zijn vrouw Vivian Sibold, nvdr) en we zouden die graag uitbreiden. Mijn vrouw heeft het hier naar haar zin en ik ook. Alaia krijgt Spaanse lessen, want ik wil dat ze die taal onder de knie krijgt. Italiaans en Frans vond ik gemakkelijk om te leren, maar Spaans heeft me wel wat moeite gekost... Het moet zijn dat ik oud word.' DOOR MIGUEL SANZ - FOTO GETTY'Niki Lauda zei dat hij zijn hoed afnam voor mij.' - NICO ROSBERG