Geen finale Oostende-Charleroi dit jaar. Niet in de beker en niet in de competitie. Dat komt omdat Telindus Oostende een uiterst wisselvallig seizoen doormaakt. Het liet Dexia Bergen toe zich te manifesteren als de nieuwe nummer twee in België. Daardoor ontwijkt Bergen Charleroi in de halve finales van de play-offs en is het Oostende dat de ongenaakbaar gewaande Spirous moet bekampen. Eddy Casteels, de man die Oostende vorig jaar voorbij Charleroi naar een tiende landstitel loodste, wikt en weegt de kansen van zijn ploeg.
...

Geen finale Oostende-Charleroi dit jaar. Niet in de beker en niet in de competitie. Dat komt omdat Telindus Oostende een uiterst wisselvallig seizoen doormaakt. Het liet Dexia Bergen toe zich te manifesteren als de nieuwe nummer twee in België. Daardoor ontwijkt Bergen Charleroi in de halve finales van de play-offs en is het Oostende dat de ongenaakbaar gewaande Spirous moet bekampen. Eddy Casteels, de man die Oostende vorig jaar voorbij Charleroi naar een tiende landstitel loodste, wikt en weegt de kansen van zijn ploeg. Eddy Casteels : Zelf zijn wij altijd in onze kansen blijven geloven, maar je kan niet ontkennen dat er een Charleroi-sfeer heerst in het land. Kan moeilijk anders gezien de financiële spankracht én de sportieve prestaties van die ploeg. Maar ik hou er niet van om op een arrogante manier te worden benaderd met een vraag als : 'Allez, coach, gelooft gij nu écht dat ge kunt winnen ?'Het is duidelijk dat wij op enkele plaatsen een ander Oostende geworden zijn. Als je niet erkent dat we aan intrinsieke klasse ingeboet hebben, met wat zijn we dan bezig ? Op de point guard en de center staat Charleroi twee treden hoger . Als je onze laatste vijftien partijen analyseert, merk je dat het steeds very close was. Dat wil zeggen dat we misschien intrinsieke kwaliteit hebben ingeleverd, maar dat de agressiviteit en de werklust er altijd geweest zijn. Qua mentaliteit ? Niet akkoord. Maar als jij mij zegt dat we een aantal spelers hebben die over minder verdedigende kwaliteiten beschikken, dan ga ik wel akkoord. Een logisch gevolg van de rekrutering. Neem nu Teo Cizmic. We beslisten om hem te houden, goed wetende dat hij geen kraan is in het verdedigen - wat hij ook nooit zal worden. We hielden hem omdat hij een uitstekende driepuntschutter is. Ik heb niets tegen Vucevic. Maar als ik na de partij 80-68 op het scorebord zie staan, moet ik mij dan met de ceremonie protocolaire bezig houden ? Ik ben een gevoelsmens, iemand die emotioneel met basketbal bezig is. Na die wedstrijd ben ik ook vergeten een hand te geven aan het scheidsrechtersduo, terwijl ik niets tegen die mensen heb. Vucevic is gewoon een coach die ik nog wil kloppen. Giovanni Bozzi was voor mij evenzeer een extra stimulans. Ik heb indertijd met Ieper thuis van Malaga gewonnen. Heb je toen de reactie van Bozidar Maljkovic gezien ? Daarmee vergeleken ben ik nog een brave mens ! Ik zal nooit mijn energie verspillen aan iemand. Je moet Michael Hawkins geven waar hij recht op heeft. Hij is een ander type point guard, misschien niet het type dat wij nodig hadden, dat kan zijn. Major heeft schitterende wedstrijden gespeeld en hij groeit nog, maar het is onvermijdelijk dat hij eens een mindere dag kent. Van Hawkins hadden we inderdaad verwacht dat hij in bepaalde situaties de wedstrijd meer naar zich toe zou trekken. Ik stelde vast dat we in sommige matchen te snel op achterstand werden geplaatst. Door met Major te starten, probeer ik de wedstrijd gesloten te houden. Van daaruit kijk ik hoe de wedstrijd evolueert. Weet je, in feite geniet ik dit seizoen nog meer van het trainerschap dan het vorige. Dit is een challenge. ( Op docerende toon) Dit is zoeken, werken, zwoegen in moeilijke omstandigheden. Kortom, dit is coachen ! Het is geen sideline performance. Stanescu is geen Praskevicius, Hawkins is geen Cota of JR Holden. Maar met een over-mijn-lijk-mentaliteit kan je ook ver geraken. Elke ploeg die intrinsiek zwakker is, valt moeilijker te coachen. Maar dat maakt mijn job juist interessanter. Vorig jaar had je Giedraitis die individueel veel kon, en Biggs had niet zoveel pech als dit jaar. Dan kom je daar als coach aan en is het zaak van even die trein weer op de rails te zetten. Eens je hem dan loslaat, is hij vertrokken. Maar nu moet je constant werken. Stap voor stap en met veel geduld. Laat duidelijk zijn dat dit géén Casteels-ploeg is. Jij gaat mij niet verkopen dat in Anderlecht Van den Stock of Verschueren geen inspraak hebben, hé. Ik heb niet de pretentie te zeggen dat elke speler die je aanwerft een schot in de roos is. Als Frank Drmic in Charleroi een voltreffer was geweest, zou hij niet al na een maand doorgestuurd zijn. Ik geef alleen mijn voorkeuren en richtlijnen. Op een bepaald moment stond ik achter zijn komst omdat er al zoveel namen de revue waren gepasseerd. De kogel moest door de kerk, anders blijf je bezig. Normaal was Hawkins niet naar hier gekomen. We hadden een akkoord met een speler ( Vonteego Cummings, nvdr.), maar als die dan plots meer geld vraagt, tja... Dus dan ga je resoluut voor een andere speler. We wisten goed genoeg dat Hawkins een halfcourtspeler is, maar als je denkt dat je tegen Charleroi met een flyer-tactiek kan overleven... Soms is het beter hen met compact basketbal te bekampen. Iedereen beschouwt Oostende als een snel team, maar noem mij buiten Biggs eens één flyer in dit team ? Dat is een explosieve speler die bij de tegenaanval zeker zijn lay-up kan maken. Maar constant op en af ? Neen. Compact basketbal biedt soms veiligheid. Onze eerste keuze was daarom Curtis Mc Cants. Ik lag persoonlijk aan de basis van zijn aanwerving, maar het is niet gelukt. Over het waarom ga ik niet over uitwijden. ( Verheft zijn stem) Transferbeleid is geen wiskunde of andere wetenschap. Ik ben óók degene die Huggins, Rowe en Huger gehaald heeft, hoor. Roger Huggins. Hij leeft in de schaduw van Riddick, Faison en Ellis, maar ik ken hem : ik weet dat hij achter de schermen de man is die alles bijeen houdt. Huggins is de cement tussen de bakstenen. Moors speelt een prachtig seizoen en ik zie ook wel hoe Riddick met dat zeemvel over de borden gaat. Of iemand als Faison : hoelang is het geleden dat we nog zo'n speler zagen ? Faison domineert aan beide kanten van het terrein. ( Met gevoel voor dramatiek) Ik geloof dat we een Belgische finale krijgen. Defraigne-Casteels. ( Lacht) Heb je hem ? door Matthias Stockmans'Ik geniet nog meer van het trainerschap dan vorig seizoen.'