Martina Hingis lijkt helemaal terug van weggeweest. Voor twee weken vierde ze haar wederoptreden prompt met een zege in Sydney en vorige week geraakte ze zonder kleerscheuren door de eerste week van de Australian Open. Ze ruimde daarin moeiteloos de tegenstand van de Française Virginie Razzano en de Duitse meisjes Greta Arn en Barabara Rittner van de baan.
...

Martina Hingis lijkt helemaal terug van weggeweest. Voor twee weken vierde ze haar wederoptreden prompt met een zege in Sydney en vorige week geraakte ze zonder kleerscheuren door de eerste week van de Australian Open. Ze ruimde daarin moeiteloos de tegenstand van de Française Virginie Razzano en de Duitse meisjes Greta Arn en Barabara Rittner van de baan. Met haar triomf in Sydney (de 39ste toernooizege in haar carrière) zette Martina Hingis een punt achter elf maanden van twijfel. Elf lange maanden waarin de Zwitserse meer vraag- dan uitroeptekens achter haar naam kreeg. Twaalf maanden geleden verloor la Hingis in de finale van de Australian Open van een herboren Jennifer Capriati. Nadien ging het gestaag bergaf met haar. Een blessure in het najaar bespoedigde het verval: nummer één af en drastisch weggezakt in de WTA-ranking. Maar inmiddels blijkbaar klaar voor een comeback. Hingis : "Ik denk dat mijn overwinning in Sydney en het tennis dat ik daar speelde, iedereen verrast heeft. Mezelf inbegrepen. Het belangrijkste bij zo'n comeback is dat je vlug de smaak van de overwinning hervindt." De lange periode van inactiviteit is Hingis naar eigen zeggen behoorlijk goed doorgekomen. "Het was het de langste break sinds ik weet niet meer wanneer. Een volledige maand zonder een racket aan te raken ! Het gaf een heel vreemd gevoel, het leek alsof de wijzers van de klok stil stonden. Maar anderzijds deed het ook wel deugd, zo'n tijd zonder zorgen over morgen. Ik had ook het geluk dat ik lang bij mijn familie kon blijven en dingen doen waarvoor ik anders de tijd niet vind. En dat toch gedurende een week of twee. Dat heeft me geholpen om mijn hoofd leeg te krijgen. Ik heb me totaal kunnen bevrijden van de stress die inherent is aan de competitie. Ik moest niet aan mijn volgende wedstrijd denken, noch aan al die andere beslommeringen die het leven in het circuit moeilijk en veeleisend maken." Kracht wordt steeds belangrijker in het vrouwentennis, maar Hingis zal haar trainingsschema's daarom niet wijzigen. "Het vrouwentennis is enorm geëvolueerd en op een manier die voor mij niet zo gunstig is, dat moet ik toegeven. Terwijl ik het moet hebben van verfijnd tennis, zijn er keiharde mepsters op het toneel verschenen en ze hebben het tennis krachtiger gemaakt. Het is waar, ik ondervind moeilijkheden om tegen dergelijke speelsters mijn wil op te dringen. Maar ik ben ervan overtuigd dat ik hen aankan. Ik weet wat ik moet doen om hen te verslaan en dat begint met een heel simpele regel : veeleer dan met hen te willen rivaliseren inzake kracht, moet ik me van hun kracht bedienen. In het krachthonk zal je mij alvast niet vaak aantreffen. Ik ben geen gewichthefster en dat zal ik ook nooit worden." Ondertussen heeft ze in drie jaar wel geen enkel Grand Slamtoernooi meer gewonnen. Zorgt dat niet voor druk ? "Integendeel, de druk is afgenomen. Niemand ondervindt meer druk dan de nummer één van de wereld. Toch is de ambitie om weer nummer één te worden, de reden waarom ik tennis speel. De reden waarom ik dag na dag zo hard train. Al die opofferingen en inspanningen gebeuren in het teken van dat ene doel." (FE)