Een dikke maand geleden gaf voorzitter Ivan De Witte aan dat AA Gent verder wil met Herman Vermeulen als hoofdtrainer. Maar Vermeulen, jarenlang een - zij het belangrijk - figuur in de schaduw, twijfelde : hij wilde eerst zien in welke richting de club zou evolueren. "Toen de vorige trainer vertrok," licht Vermeulen toe, "liet de voorzitter verstaan dat doorgaan met mij hem het gunstigst leek, aangezien ik nog een jaar contract heb. Alleen vroeg ik me toen af : ik zit hier nu in mijn achtste jaar, we moeten toch een keer die stap voorwaarts zetten en niet stagneren, zoals de laatste jaren. Of Gent zijn ambities waar kan maken dan wel zichzelf achterna loopt, zal ten laatste over drie jaar blijken, wanneer dat nieuwe stadion er moet staan."
...

Een dikke maand geleden gaf voorzitter Ivan De Witte aan dat AA Gent verder wil met Herman Vermeulen als hoofdtrainer. Maar Vermeulen, jarenlang een - zij het belangrijk - figuur in de schaduw, twijfelde : hij wilde eerst zien in welke richting de club zou evolueren. "Toen de vorige trainer vertrok," licht Vermeulen toe, "liet de voorzitter verstaan dat doorgaan met mij hem het gunstigst leek, aangezien ik nog een jaar contract heb. Alleen vroeg ik me toen af : ik zit hier nu in mijn achtste jaar, we moeten toch een keer die stap voorwaarts zetten en niet stagneren, zoals de laatste jaren. Of Gent zijn ambities waar kan maken dan wel zichzelf achterna loopt, zal ten laatste over drie jaar blijken, wanneer dat nieuwe stadion er moet staan." Herman Vermeulen : "Dat weet ik. Maar als hoofdtrainer wil ik volgend jaar doen wat men hier altijd zegt : met een degelijk team mikken naar de vijfde plaats. Met andere woorden : als de ploeg straks niet staat zoals ze moet staan, verdien ik al een eerste gele kaart. Maar als we ons niet echt op de transfermarkt gooien, lukt ook dat weer niet. Toen we Wouter Vrancken aantrokken, was hij onze zesde verdedigende middenvelder. Ondertussen zijn er al drie weg, maar we hebben nog altijd geen scorende spits. Dat weegt hier zwaar op iedereen. Vorige week maakte Herpoel zich op de training ontzettend kwaad nadat hij bij een oefening op afwerking wéér een honderdprocentkans had gestopt. We weten wat we willen, maar onze middelen zijn beperkt. We mikken op goede, degelijke en transfervrije spelers. Ik bedoel : Victor werd ook bij ons genoemd, maar Club haalt hem." "Ik heb al jaren een adviserende rol. De hoofdtrainer heeft meer een bepalende rol, samen met het bestuur. Sommige hoofdtrainers deden een beroep op ons, andere minder. Een passant wil een brede kern van ervaren spelers. Ben ik een passant, dan laat ik John Machete, Nasredine Kraouche en John Mumba nooit vertrekken. Maar omdat ik hier al acht jaar ben, redeneer ik anders : hun vertrek maakt extra budget vrij voor volgend seizoen." "De trainers van Lierse, Sint-Truiden, Beveren en Antwerp bijvoorbeeld. Maar voor Gent is het niet genoeg, dat weet ik ook. In mijn eerste vier interims deed ik wat er van mij verwacht werd : na Clijsters wonnen we één van de drie nog resterende wedstrijden en we zakten niet. De volgende keer haalde ik net iets meer punten dan Boskamp en Sollied. Henk Houwaart haalde wél meer punten dan ik. Na Remy eindigden we als vierde : de voorzitter suggereerde toen dat ik hoofdtrainer zou blijven, maar ik was geen vragende partij. Ik liet de club de keus en Gent haalde Olde Riekerink. Nu ben ik bezig aan mijn moeilijkste overname. Omdat we nog steeds met de problemen kampen die hier ook in het begin van het seizoen al waren." "Vorige week (na het krantenbericht dat Gent met andere trainers praat, onder wie Ariël Jacobs, nvdr), kwamen zowel de voorzitter als de manager bevestigen dat het hun intentie is om met mij door te gaan, dat ik nog altijd eerste keus ben. Eind maart wil ik graag meer weten. Op basis van de transfers voor volgend seizoen ga ik er ook van uit dat we met elkaar doorgaan. Alleen ben ik nuchter genoeg om te begrijpen dat de druk van buitenaf - van pers, supporters en sponsors - toeneemt als we nog twee keer verliezen. Voor iedereen, mezelf én Gent, was het beter geweest als alles nu al op papier stond." "Dan moeten we nagaan in welke functie ik me nog het best nuttig kan maken voor Gent, want ik heb hier nog een jaar contract. Jeugdcoördinator sluit ik uit : in één jaar bouw je niets op. Daar heb je vier, vijf jaar voor nodig en een goede samenwerking met de hoofdtrainer, want ik heb geen zin om het als een Don Quichot zelf te proberen. Dat vergt te veel verloren energie en die heb ik niet meer. Een visie wel : ideaal voor Gent is dat het werkt met zestien titularissen, aangevuld met een zestal spelers uit de jeugd. Momenteel heeft Gent tweeëntwintig titularissen, waardoor jonge spelers nooit een echte kans krijgen. Ik geloof enorm in Bart Goossens, maar als hij op zijn beste positie slechts nummer zes is, met vóór hem vijf ervaren profs die redelijk wat salaris vertegenwoordigen, dan is hij geblokkeerd." "Ik heb de spelers niet opgeleid, dat doen de jeugdtrainers en daar kende men een groot verloop. Sommigen stuurden we weg omdat ze te licht uitvielen, anderen vertrokken zelf omdat de vergoedingen kleiner werden of omdat ze zich niet goed meer voelden bij Gent. "Als spelers niet aan spelen toekomen, stagneren ze en gaan ze achteruit. Een goed eindrapport maak je maar als je jonge spelers onder druk kan beoordelen. Vaak beoordeel je ze zonder ze te hebben zien spelen en dan worden ze doorgestuurd naar een lagere club. Eigenlijk weet je dan niet wat ze écht kunnen.""Bij Ajax komen ze in een intacte ploeg terecht, zoals Kompany bij Anderlecht gedragen wordt door de spelers rond hem. Onze ploeg is niet intact, zelfs de routiniers verzuipen hier. Boskamp kocht ze toen ze rijp waren en anderhalf jaar later vertrok hij. We hebben hier nooit een gestructureerde jeugdfilosofie uitgewerkt." "Als je zestien kernspelers hebt in plaats van tweeëntwintig. Zoveel heb je er alleen nodig als je op drie fronten voetbalt. Alleen is de honger en de drang om tot de eerste vijf te behoren hier al jaren zo groot, dat Gent altijd erg actief was op de transfermarkt. Daardoor schreven we jongeren af op basis van een fictief rapport. Nu hebben we binnen de club de afspraak dat we de jongeren laten spelen zodra de situatie dat toelaat. Ik heb Bart Goossens al verwittigd dat hij zich klaar moet houden.""Iets in de scouting, bijvoorbeeld. Waarom zou ik niet kunnen samenwerken met hoofdscout Gilbert Degroote ? Mentaal ben ik erop voorbereid om over andere functies te praten. Ik ben niet uitgekeken op Gent, de job van hoofdtrainer is bovendien géén prioriteit voor mij. Maar hier nóg eens terugkeren naar de positie van hulptrainer lijkt me geen goede keuze meer. De volgende hoofdtrainer zal al héél argwanend naar mij kijken. Lukt het niet om een gepaste functie voor mij te vinden, dan moet ik me gaan herbronnen en andere lucht snuiven. Weggepromoveerd worden en alleen mijn salaris opstrijken is geen optie voor mij." "Ik heb een low profile. Van daaruit zal ik altijd harder moeten werken voor een kans. En als het slecht gaat, zal ik sneller naar beneden vallen dan iemand met een naam. Als ik nu doorga als hoofdtrainer, blokkeer ik mezelf. Want als Gent me volgend jaar of het jaar erna ontslaat, zal ik omlaag moeten kijken. Dan is de volgende stap niet de top, maar zal ik al blij zijn als er ook maar één club met mij wil praten." "Waarom zou ik na één jaar hoofdtrainerschap bij Gent niet in aanmerking komen voor een rol als sportleider, een buffer tussen de sportieve staf en het bestuur ? Daar is met de voorzitter al over gepraat. De grootste winst van Standard is precies dat het Michel Preud'homme in die functie heeft aangesteld. Maar er is nog een andere mogelijkheid, buiten Gent. Waarom zou ik niet verder werken, met mijn profiel, en hopen dat wie mij naar waarde schat mij nog kent ?" " Martens en Cavens zijn dezelfde types : zwervende spitsen die af en toe scoren. Zézéto mist de nestwarmte van Beveren, waar heel de ploeg voor hem werkte. Ik geef hem duizend schouderklopjes, maar hij krijgt er geen warm gevoel van. Hij zou desnoods te voet terugkeren naar Beveren. Het kost hem minstens een jaar om te laten zien dat hij ook groots kan zijn buiten zijn vertrouwde omgeving, zonder de voetballers die al sinds zijn twaalfde in zijn dienst spelen. Gent is niet echt een kille club, maar misschien zijn we killer dan we beseffen. Dat komt omdat de druk hier van alle kanten groot is, omdat de vijfde plaats de laatste jaren altijd de norm is geweest om de prestaties van Gent aan af te meten. "Ook al kunnen we de verwachtingen niet altijd inlossen, toch denken we altijd scherp. Toen Cavens kwam, zei hij dat de druk bij Standard toch wel erg hoog lag. Ik verwittigde hem dat hij nog zou schrikken hoeveel er ook hier verwacht wordt. Waar niets moet, is alles winst, zoals bij Westerlo. Hier heeft men de lat hoog gelegd en vanzelf komt die niet meer naar beneden. Dat neemt een stuk speelsheid weg, want op de ene speler werkt het stimulerend, de ander verkrampt erdoor. Waarom spelen wij onze beste wedstrijden tegen Club en tegen Anderlecht ? Omdat dan niets moet.""Bij Beveren was Theunis de patron, hier werd hij één van de zes verdedigende middenvelders die moest uitwijken naar de flank. Vooraan missen we complementaire spelers, in het middenveld ook. Alleen verdedigend zat het goed, met Herpoel in doel en Verschuere voor het complementaire duo De Brul- Van Hoyweghen. Nogmaals : we moeten verder met de middelen die er zijn." "We zijn aan het oogsten, maar de oogst is karig. Ik zit op de tractor, maar ik heb het land niet ingezaaid. Hooguit was ik één van de zeven die het zaaigoed mee heeft aangebracht. Maar ik word nu wel afgerekend op de oogst, dus ben ik aan het verliezen. Waar ik me echter aan vastklamp, is het vertrouwen van de spelers en de voorbereiding op volgend seizoen. We zijn nu wel aan het zaaien en mijn aandeel is nu ruimer. Eind maart wil ik graag weten of ik volgend jaar mag oogsten wat ik zelf mee heb gezaaid."door Geert Foutré'Op basis van de transfers voor volgend seizoen ga ik ervan uit dat we met elkaar doorgaan.''Gent is niet echt een kille club, maar misschien zijn we killer dan we beseffen.'