Waar zal ik gaan zitten? Op de plaats van Stefano Okaka? Ja, dat lijkt me een goed idee.' Het is vrijdag 23 oktober en Herman Van Holsbeeck oogt als in de beste der dagen. Zijn club heeft net een prachtprestatie neergezet tegen Tottenham en kijkt vol vertrouwen uit naar de komst van Brugge. Het is een groot contrast met de man die we eind vorig seizoen spraken, kwaad en vol revanchegevoelens. Gedurende ruim een uur vertelt HVH waarom de zon weer schijnt over Anderlecht.
...

Waar zal ik gaan zitten? Op de plaats van Stefano Okaka? Ja, dat lijkt me een goed idee.' Het is vrijdag 23 oktober en Herman Van Holsbeeck oogt als in de beste der dagen. Zijn club heeft net een prachtprestatie neergezet tegen Tottenham en kijkt vol vertrouwen uit naar de komst van Brugge. Het is een groot contrast met de man die we eind vorig seizoen spraken, kwaad en vol revanchegevoelens. Gedurende ruim een uur vertelt HVH waarom de zon weer schijnt over Anderlecht. HERMAN VAN HOLSBEECK: 'De voorstellen die ons werden gedaan, gaan we rustig analyseren. Voorts communiceren we daar niet over.' VAN HOLSBEECK: 'Het is een belangrijk én moeilijk dossier, vandaar dat heldere communiqué. De zaak ligt te gevoelig.' VAN HOLSBEECK: 'Neen, integendeel. Het voetbal is op vlak van business en marketing zo geëvolueerd dat je op alle domeinen specialisten nodig hebt. Jo Van Biesbroeck is iemand van mijn generatie, geen jonge wolf die zich een weg wil banen. Wij werken aan de toekomst van de club. Om aan te haken bij de Europese subtop is een nieuwe infrastructuur nodig, zodat je meer geld haalt uit ticketing.' VAN HOLSBEECK: 'Neen. Als je dan weet dat de rode lantaarn in de Premier League nog 100 miljoen tv-gelden krijgt, dan speel je nog wel hetzelfde spel, maar in een andere categorie. Onze ambitie moet zijn om te presteren zoals pakweg Porto.' VAN HOLSBEECK: 'Hun budget bedraagt 80 à 100 miljoen, het dubbele van het onze. Porto is dus een voorbeeld.' VAN HOLSBEECK: 'De politiek begint zich eindelijk bewust te worden van dat probleem. We willen het EK 2020 ontvangen, maar ons mooiste stadion is de Ghelamco Arena, met 20.000 plaatsen. Dan klopt er iets niet. We hopen op een doorbraak en we willen - dat is misschien een verschil met Brugge - dat Standard en Club Brugge ook een nieuw stadion hebben. Het doel is het niveau van onze competitie omhoog te trekken en onze spelers zo duur mogelijk te verkopen.' VAN HOLSBEECK: 'Qua verkoop hebben we goede zaken gedaan: 30 miljoen ontvangen voor twee spelers, Mbemba en Mitrovic, dat is enorm. Een speler in Engeland kunnen slijten, dat is een beetje als de lotto winnen.' VAN HOLSBEECK: 'Ja. Het belangrijkste is waardering te krijgen van die raad.' VAN HOLSBEECK: 'Ik denk het wel. Ik heb nooit geprobeerd om populair te zijn bij de fans, wel bij de raad van bestuur.' VAN HOLSBEECK: 'Helemaal niet. Als je je doelstelling haalt, dan zijn ze daar erkentelijk om. In een transferperiode moet je meerdere spelers achter de hand hebben in geval een speler je moet verlaten. Soms schuif je één pion naar voren om te zien hoe de andere reageert. Het is een schaakspel. Ook Mbark Boussoufa heeft geschaakt. Ik weet heel goed hoe spelers te werk gaan. Hij had nog een miljoenencontract in Rusland maar was het daar wat beu en wilde terugkeren. Wij wilden een inspanning doen indien Dennis Praet zou vertrekken voor een prijs als die van Mbemba en Mitrovic. Hadden we Bous genomen en Praet gehouden, dan had men daar kritiek op gehad. Praet bleef en dus kon Bous niet komen. Dat was een moeilijk moment, maar ja...' VAN HOLSBEECK: 'Ja, maar onder de vraagprijs.' VAN HOLSBEECK: 'Je laat een speler makkelijker gaan als je vervanging hebt klaarstaan. Dan kun je wat van de prijs afdoen. Ik weet ook dat, naarmate 2017 nadert, Dennis in een sterkere positie komt te staan en kan zeggen: 'Als jullie me niet laten gaan, ben ik straks gratis weg.' Dat is altijd een evenwichtsoefening.' VAN HOLSBEECK: 'Dat komt door het imago van Anderlecht, dat al 52 jaar onafgebroken Europees voetbal speelt. Ik feliciteer Gent met hun prestaties in de Champions League, maar de mensen vergeten dat wij vorig jaar zes punten haalden en gingen gelijkspelen op Arsenal en Dortmund. Anderlecht blijft in het buitenland nog altijd Anderlecht. En binnen de muren van de club is er de verplichting om resultaten te halen. Na de draw tegen Mechelen met de drie gemiste penalty's voelde je direct die druk. Daarom moet je je omringen met mensen die daartegen kunnen. Ik zou u eens de mails moeten tonen die ik kreeg bij de transfer van Okaka. Ik ben zelden zo uitgescholden geweest. En vandaag is het Okaka hier en Okaka daar! Vandaar dat ik het herhaal: het is voor een algemeen directeur van RSCA belangrijker om goed te staan bij de raad van bestuur dan bij de supporters.' VAN HOLSBEECK: 'Toen ik Michel Verschueren opvolgde, vroeg ik me af of ik zoals hij naar alle supportersavonden moest gaan, maar ik denk dat mijn vrouw er dan vandoor gegaan zou zijn. Bovendien kon ik het toch niet halen van iemand die 35 jaar in deze club werkte. Ik besloot dat het enige wat ik kon doen was: titels winnen en goed staan bij de raad van bestuur.' VAN HOLSBEECK: 'Neen hoor. Wanneer je jonger bent misschien, maar uiteindelijk draait alles om winnen. En niet gewoon maar winnen. Na de 1-0 tegen STVV kwam Okaka me vertellen dat er iets was dat hij niet begreep: als hij met Sampdoria 1-0 won, dan was het feest. Hier werd vooral over alle gemiste kansen gesproken. Veel supporters dragen hun passie over op hun kinderen en spreken over het Anderlecht van dertig jaar geleden. Maar in die tijd stonden we 15e op de Europese financiële ranking, nu 250e. Het enige dat ik kan betrachten is altijd nummer een in België te zijn en niet belachelijk gemaakt te worden door Europese grootheden als Tottenham.' VAN HOLSBEECK: 'Ja, en ik kan u vertellen dat de tribune vorige donderdag vol zat. Ariedo Braida, de sportief directeur van Barcelona, was er bijvoorbeeld. Het is in zulke wedstrijden dat de buitenlandse clubs de waarde van een speler taxeren.' VAN HOLSBEECK: 'Als je sinds je zestiende bij Anderlecht speelt, dan ben je belangrijk. Heel de wereld kent Youri Tielemans. Op lijstjes van de beste jonge spelers staat Tielemans altijd in de top tien. Op een dag speelt die in een grote competitie.' VAN HOLSBEECK: 'Dat hangt van verschillende factoren af, onder meer zijn bestemming.' VAN HOLSBEECK: 'Uiteraard, dat is waar het geld rolt. Daar draait tenslotte alles om: geld.' VAN HOLSBEECK: 'We kijken altijd eerst naar wat we zelf in ons magazijn hebben, ons opleidingscentrum dus. Maar daar lopen niet elk jaar drie, vier spelers rond die klaar zijn voor de eerste ploeg. Volgens mij is onze sterkste generatie de U17. Als je zegt dat je kiest voor een jeugdpolitiek, dan verwacht men dat je elk jaar drie, vier jongeren integreert en ook nog eens aan de kop speelt... Dat gaat moeilijk. Om Mitrovic te vervangen hebben wij Aaron Leya Iseka, maar die is te jong om titularis te zijn. Dan kijk je rond in België. Laurent Depoitre had Mitrovic perfect kunnen vervangen, maar vanaf het moment dat Gent kampioen speelde, had het geen zin meer om naar Michel Louwagie te bellen. Vervolgens ga je te rade bij je scoutingapparaat en kijk je ook welke spelers worden aangeboden. Met whyscout kun je tegenwoordig heel snel een goed beeld krijgen van een speler. Okaka heb ik dus samen met Besnik Hasi grondig bestudeerd.' VAN HOLSBEECK: 'En waarom? Omdat hij niet genoeg scoorde.' VAN HOLSBEECK: 'Dat zit zo: de mensen die me geholpen hebben met de transfer van Mitrovic zijn ook goed thuis bij Italiaanse clubs. Ze vertelden me dat ze iemand kenden met het profiel dat we zochten en dat die zijn contract bij Sampdoria niet zou verlengen. Velen zeiden eerst dat hij nooit naar Anderlecht zou komen en dan heb ik gebeld met mensen uit mijn netwerk, die geen makelaar zijn, genre Braida. Hij zei meteen: 'Als je die naar Anderlecht kunt halen, dan heb je een héél goeie.' En als hij meer had gescoord in Italië, dan zou hij nooit naar ons kunnen komen.' VAN HOLSBEECK: 'Neen. Het zijn mensen die je geholpen hebben en die een speler aanbieden. Als die goed is, wat is dan het probleem? Als ik tegen Mogi Bayat zeg dat ik Kara Mbodj wil tegen een bepaalde prijs en hij zegt: laat mij maar doen, ik regel dat. Wat moet ik dan doen?' VAN HOLSBEECK: 'Je hoort de gekste bedragen over zijn transfer... Kara werd trouwens gevolgd door verschillende Engelse clubs.' VAN HOLSBEECK: 'De meest ervaren jongens moeten de natuurlijke leiders zijn, zoals Silvio Proto en Olivier Deschacht. Met Kara, Okaka en Steven Defour daar nog bij hebben we er vijf. Vorig jaar voelde Defour zich niet goed genoeg op het veld om als patron op te treden. Kara is intelligent en charismatisch genoeg voor die rol. Na zijn rampzalige debuut op Oostende zou je denken dat hij geen camera wou zien, maar hij zei: 'Ik weet dat ik slecht gespeeld heb, ik zal het wel gaan uitleggen aan de pers.' Daaraan zie je direct dat die jongen het heeft.' VAN HOLSBEECK: 'Absoluut. Ik wijs er even op dat de stukjes van de puzzel juist aan het vallen zijn. Zelfs als het wat minder loopt, creëren we kansen.' VAN HOLSBEECK: 'Hasi? Nooit! Op geen enkel moment!' VAN HOLSBEECK: 'Je moet altijd kijken naar het materiaal dat je een coach geeft. Als je drie keer van coach wisselt en de resultaten blijven slecht, dan moet het bestuur misschien eens voor de spiegel gaan staan.' VAN HOLSBEECK: 'Daar ben ik nog altijd van overtuigd.' VAN HOLSBEECK: 'Wij zijn de eersten om hen te feliciteren. We zijn allemaal aangenaam verrast door hun spel in de Champions League.' VAN HOLSBEECK: 'Gent speelt aantrekkelijk voetbal. Maar in de Champions League is het toch weer net niet. Wij hebben dat ook meegemaakt. Maar het is duidelijk dat de coach zijn spelers beter maakt.' VAN HOLSBEECK: 'Hasi is even goed. Wat Hasi momenteel doet, dat is niet gemakkelijk en daar moet je veel kwaliteiten voor hebben. Die heeft hij.' VAN HOLSBEECK: 'Vergeet niet dat we vorig seizoen net drie titels op rij behaald hadden. Dan is de concentratie onvermijdelijk wat minder en haal je niet de 150 procent die nodig is om kampioen te spelen. In de laatste rechte lijn was dat het verschil tussen Gent en Anderlecht.' VAN HOLSBEECK: 'Met het voorbereiden van de toekomst van de club en met een stunt op Europees vlak.' VAN HOLSBEECK: 'In een nieuw stadion waar men liever mijn gezicht dan mijn hielen ziet, waar de mensen me dus graag zien komen.' DOOR THOMAS BRICMONT - FOTO'S BELGAIMAGE/ CHRISTOPHE KETELS'Een speler in Engeland kunnen slijten, dat is een beetje als de lotto winnen.' HERMAN VAN HOLSBEECK