E den Hazard, amper achttien jaar oud, wordt in het Europese voetbal getipt als een van de grote sterren van morgen. Dit seizoen betekende zijn doorbraak in het eerste elftal van OSC Rijsel, dat vijfde eindigde in de Ligue 1. Hazard werd in de Franse competitie bovendien verkozen tot Belofte van het Jaar. Niemand minder dan Zinédine Zidane zwaaide tijdens dat gala met lof voor ons Belgisch talent. "Ik neem hem met mijn ogen dicht mee naar Madrid", verklaarde Zidane, die bijna daags nadien door Florentino Pérez benoemd werd als sportief raadgever van de Koninklijke.
...

E den Hazard, amper achttien jaar oud, wordt in het Europese voetbal getipt als een van de grote sterren van morgen. Dit seizoen betekende zijn doorbraak in het eerste elftal van OSC Rijsel, dat vijfde eindigde in de Ligue 1. Hazard werd in de Franse competitie bovendien verkozen tot Belofte van het Jaar. Niemand minder dan Zinédine Zidane zwaaide tijdens dat gala met lof voor ons Belgisch talent. "Ik neem hem met mijn ogen dicht mee naar Madrid", verklaarde Zidane, die bijna daags nadien door Florentino Pérez benoemd werd als sportief raadgever van de Koninklijke. Bekijk maar eens een van de talrijke filmpjes aanwezig op YouTube en je begrijpt meteen waarom half Europa achter de kleine Belg (1,70 m) aan zit. Van Inter tot Chelsea, van Barcelona tot Real Madrid. Eden Hazard: "Neen, ik wacht nog op een telefoontje. ( lachje) Ik stond er niet bij toen hij dat zei, ik was bezig mijn prijs in ontvangst te nemen. Pas achteraf hoorde ik zijn uitspraken op televisie. Zidane was altijd mijn voorbeeld. De beste nummer tien van de voorbije tien jaar." "Inderdaad. Het is belangrijk dat ik eerst ergens een vaste basisplaats verover. Voor mijn ontwikkeling mag ik geen stappen overslaan. Het dient immers nergens toe om nu al naar een grote club te vertrekken als je daar dan op de bank zit. Ik moet nog veel leren, dat zeg ik tegen iedereen." "Dat weet ik niet ... Maar ik ben amper achttien jaar oud, zie je mij al op mijn eentje in Milaan zitten? Je moet niet alleen naar het sportieve kijken." "Er zitten concrete zaken tussen. Maar ik heb nog niemand van die clubs aan de lijn gehad. Sinds twee jaar ben ik aangesloten bij een managementbureau in Parijs, zij handelen dat allemaal af. Ze zijn vooral gespecialiseerd in het begeleiden van jonge talenten. Zij zullen belangrijk zijn voor mijn toekomst. Soms vraag ik hen wat er beweegt, maar voor de rest weet ik liever niet te veel over al die geruchten." "Ik denk ook dat het Le Guen wordt. Hij heeft een beetje hetzelfde profiel als Claude Puel ( twee seizoenen geleden coach in Rijsel,nvdr). Nu, over Rudi Garcia had ik zeker geen klagen, hij schonk me veel vertrouwen dit seizoen, ik kan alleen maar hopen dat de nieuwe coach hetzelfde doet." "Zeker over het competitieslot ben ik bijzonder tevreden: ik speelde negen wedstrijden op rij in de basis. Dat gaf me de kans om ervaring op te doen." "Tégen Lyon, hé, dat is geen Montpellier of zo ... Het is een moment dat ik nooit zal vergeten." "Dat zijn ingevingen van het moment. Ik zag die bal komen en ik wist dat de verdediger kort in mijn rug zat, dus draaide ik meteen weg. Zulke doelpunten komen er enkel als je de actie tot bijna in de perfectie kan uitvoeren." "Mijn ploegmaats hebben me daarna vooral geplaagd: Hazard, le petit Belge qui avait marqué!""Absoluut. Maar als je Rudi Garcia nu spreekt, zal hij bevestigen dat ik progressie boekte. Soms heb ik de neiging om vijf minuten uit te blinken en daarna even uit het spelbeeld te verdwijnen. Ook durf ik soms nogal nonchalant te zijn, ik vergeet afspraken, zoals het uur van een training ... Ik doe dat niet met opzet. Daarom zeg ik ook: ik moet nog veel leren." "Dat denk ik wel. Dat kan alleen maar door hard te werken bij Rijsel. Vroeger zag ik er misschien niet altijd het nut van in om me elke training honderd procent te geven, dat is veranderd. Trainingen zijn heel belangrijk in de voorbereiding op een wedstrijd. Bovendien scheelt het een pak of je met de jeugd meetraint of met de profs. Het viel me meteen op hoe de profs me pushten om beter te worden." "Ik zocht naar filmpjes van Ronaldinho ... maar ik leerde mijn techniek vooral aan door vroeger in de tuin constant tegen mijn broers te voetballen. Thorgan is twee jaar jonger, maar ook hij heeft een goede techniek. Ik heb nog een andere broer, Killyan, die erg getalenteerd is. Hij speelt nog altijd bij Tubeke, maar zijn techniek kan gerust met die van mij en Thorgan vergeleken worden. Spijtig genoeg zie ik mijn broers niet vaak meer. Ik hoor dat Thorgan het heel goed doet bij Lens. Onze droom is om ooit tegen elkaar te spelen in de Ligue 1." "Het speelt zeker een belangrijke rol. Hij maakte nooit een onderscheid tussen ons en probeerde evenveel aandacht te schenken aan ons drieën." "Hij heeft ons nooit gepusht, als je dat bedoelt. Integendeel. We hebben nog een jongste broer, Ethan, van zes jaar. Die heeft nog geen voetbal aangeraakt, denk ik." "Wellicht is het ergens een gave die je meekrijgt, maar eentje die je enkel door veel te oefenen ten volle kan benutten." "Ik ben in de eerste plaats toch een nummer tien. Maar dit seizoen speelde ik ook geregeld op de flank. Voor mijn ontwikkeling is dat niet slecht." "Niet echt. Ik trainde geregeld op explosiviteit en soms trok ik het krachthonk in, maar niet overdreven. Ten andere: Barcelona bewees dat je in het moderne voetbal geen dubbele meter moet zijn om de top te bereiken. Enkele jaren geleden was er een tendens dat alle voetballers groot en sterk moesten zijn. Dat is veranderd, nu is er weer plaats voor kleine, technische jongens. Zoals ik." "Doe dan maar Iniesta, die volgens mij dit seizoen de meeste invloed had op het spel van Barça. Ook al is Messi de beste speler ter wereld op dit moment." "Kan zijn. Doordat we een laag zwaartepunt hebben, zijn we op langere afstanden misschien in het nadeel, maar zijn we op de eerste meters vaak sneller dan de tegenstander. Dat is belangrijk in het moderne voetbal." "Nog even, maar binnen enkele weken verhuis ik naar een appartement dat ik in januari gekocht heb. Het ligt net buiten Rijsel. Dat wordt zeker een grote verandering, besef ik. Het wordt zaak om de discipline niet te laten varen. Anderzijds ligt Rijsel niet zo ver van Tubeke, waar mijn familie woont, ik kan mijn vader elk moment bellen om me bij te staan." "Omdat je bij de keuze van een club niet enkel naar het sportieve moet kijken, maar ook naar wat men je op studiegebied voorstelt. Anderlecht had niets. Ik zou er elke dag op en af moeten rijden naar de training. Terwijl Rijsel een volledig project kon voorleggen. Mijn vader en ik twijfelden geen seconde." "We zitten daar met een leuke bende samen, waaronder ook enkele Belgen, dus dat valt best mee. Je leeft er afgelegen, dat klopt, maar op die manier kan je tenminste geen dommigheden uithalen." "Pas op, geen slecht woord over die academie, want ze staat bekend als een van de beste en mooiste in Europa. Maar na vier jaar daar te wonen, vond ik het inderdaad wel tijd om meer ruimte voor mezelf te hebben." "Dat besef ik. Het was een mooi seizoen bij Rijsel, dat moet ik nu bevestigen. Een basisplaats afdwingen, mijn eigen boontjes doppen op mijn appartement, ... Dat worden allemaal uitdagingen. Aan mij om me te bewijzen." "Ja, hij werd er buitengegooid. Ik weet niet waarom." ( lacht) "Ach ja, hij is een beetje zot, hé. Maar wel een van de besten van de wereld. Ook geen grote jongen trouwens. Ik heb vaak naar zijn wedstrijden gekeken." "Dat hij plezier beleeft aan het spelletje. Je probeert dingen uit: soms lukt het, soms niet, maar je blijft proberen. Voetbal moet vooral plezant zijn. Dat is het belangrijkste." "Tuurlijk. Ik weet wat ik kan en ik doe gewoon waar ik best in ben, dan komt de rest vanzelf en zal het publiek er ook plezier aan beleven." "Omdat het een bende vrienden is. Ik speelde met die ploeg al een EK en een WK, dat schept een band. Waarom zou ik dan niet meehelpen om ons te kwalificeren voor een nieuw EK?" ( dit interview werd afgenomen voor de beslissende partij tegen Zwitserland. België kon zich uiteindelijk niet kwalificeren ondanks geen enkele verliespartij. Hazard scoorde wel in elk van de drie wedstrijden, nvdr) "Dat vind ik niet. Ik droomde al van kindsbeen om ooit dat shirt van de Rode Duivels te mogen dragen. Wanneer het dan zover is, ben je gewoon blij. Trouwens, daarna mocht ik meedoen tegen Bosnië en die wedstrijd werd wél uitgezonden." "Neen. ( droog) Ik was liever aan de wedstrijd begonnen. Maar goed, dit is een sterke generatie, de plaatsjes zijn duur." "Ik herinner me de wedstrijd tegen Brazilië, die we onverdiend met 2-0 verloren. Maar je hebt gelijk, dat is al een hele poos geleden. Ik denk dat we met onze huidige lichting voldoende talent in huis hebben om er een van de volgende toernooien bij te zijn." door matthias stockmans