"Ik heb alleen maar positieve woorden voor Bjorn De Wilde", zegt trainer Herman Helleputte van Westerlo. Hij had de spits vorig seizoen onder zijn hoede in 't Kuipje. "Bjorn beschikt over de juiste mentaliteit, wil ervoor werken, ligt beter in een groep dan wordt verondersteld en deed wat we van hem verwachtten. Regelmatig viel hij in en maakte hij belangrijke doelpunten. Door de sterke prestaties van het team in de heenronde, slaagde De Wilde er echter niet in om in de basiself te raken. Na Nieuwjaar lukte dat wel, maar toen blesseerde hij zich spijtig genoeg ( een breuk aan de knieschijf, nvdr). Als dat niet gebeurd was, zou hij in de terugronde een basisplaats afgedwongen hebben, denk ik."
...

"Ik heb alleen maar positieve woorden voor Bjorn De Wilde", zegt trainer Herman Helleputte van Westerlo. Hij had de spits vorig seizoen onder zijn hoede in 't Kuipje. "Bjorn beschikt over de juiste mentaliteit, wil ervoor werken, ligt beter in een groep dan wordt verondersteld en deed wat we van hem verwachtten. Regelmatig viel hij in en maakte hij belangrijke doelpunten. Door de sterke prestaties van het team in de heenronde, slaagde De Wilde er echter niet in om in de basiself te raken. Na Nieuwjaar lukte dat wel, maar toen blesseerde hij zich spijtig genoeg ( een breuk aan de knieschijf, nvdr). Als dat niet gebeurd was, zou hij in de terugronde een basisplaats afgedwongen hebben, denk ik." Altijd weerklinkt wel een uitleg voor de invallerstatus die de aanvaller overal krijgt. Op de vraag of het ook aan De Wilde ligt dat hij overal als twaalfde man fungeert, antwoordt Helleputte enigszins ontwijkend. "Bjorn is enerzijds natuurlijk enorm sterk in invallen. Hij kan zich geweldig motiveren, wil altijd laten zien dat hij in de basis hoort. Anderzijds hangt het ook allemaal af van de ploeg waarin hij belandt."Maar waarom loopt De Wilde nu niet meer in Westerlo rond als het zo goed liep ? "Ik had hem graag gehouden, maar er waren problemen met zijn contract. Ik heb van voorzitter Herman Wijnants vernomen dat er een kloof gaapte tussen wat hij vroeg en wat de club kon of wou bieden." De uitleg van de speler zelf luidt anders : "Ze wilden aanvankelijk een verlenging van drie jaar, maar ik werd uiteindelijk de dupe van interne factoren en conflicten. Ik heb eigenlijk niet zoveel zin om daar uitleg over te geven." Bjorn De Wilde : "Ik leg mezelf geen eisen op in termen van goals, zeg niet dat ik er vijftien moet binnenstampen. Na die zware blessure luidt mijn enige doelstelling dit seizoen : opnieuw volledig pijnvrij kunnen voetballen. Ze geven me hier de tijd, willen dat ik tegen Nieuwjaar scherp sta en verwachten dus geen mirakels. Ongeveer vanaf het einde van het jaar wil ik zo dicht mogelijk bij de ploeg staan, of erin." "Als ik weer kan sjotten, is mijn seizoen gelukt.""Dat ze me noemen zoals ze willen. De mensen die me kennen, weten wat ik in mijn mars heb. Begin ik, dan geef ik me honderd procent. Begin ik niet en val ik in, dan geef ik me ook honderd procent. Er is geen verschil tussen Bjorn op de bank en Bjorn aan de aftrap.""( Denkt lang na) 34 matchen. Bevestiging. Ik moet gewoon een trainer tegenkomen die zegt : dát is het. Iemand die het in je ziet. "Maar verschillende mensen ontwaren verschillende dingen in eenzelfde persoon. Wie had ooit gedacht dat Eboué van Beveren ooit Champions League zou spelen ? Maar hij is nu wel een grote meneer in Arsenal." "Dat zeg ik niet. Maar laat mij 34 matchen voetballen, dan zouden er misschien ook nog andere meningen zijn. Dan zouden de mensen ook mijn andere waarden zien. "En trouwens, wie of wat is een topspits ? Iedereen hanteert een eigen invulling. Het enige dat een spits in mijn ogen moet doen, is scoren. Op het einde van de rit worden de statistieken gemaakt en word je afgerekend op je goals, voor de rest niets. Patrick Goots dribbelde geen 37 man, maar scoorde altijd en was dus een goede spits." "Zeker, want je gaat niemand anders vinden die zoveel doelpunten gemaakt heeft in zo weinig spelminuten.""Nee, want ik ben heel veel tegengehouden geweest door derden.""Door dingen die boven mijn hoofd speelden. Maar je weet het nooit écht wat er aan de hand is. Dat is nu eenmaal voetbal, er draaien zoveel zaken rondom jou die niks met het sportieve te maken hebben.""Nee, niks van. De buitenwereld weet nooit wat er in de club omgaat. En ik moet mij voor niemand verantwoorden.""De ene mens kent meer geluk dan de andere. De ene krijgt sneller kritiek dan de andere. De ene mag alles uitsteken, de andere niks. Op de ene kop kunnen ze kijken, op de andere niet.""Dat is al vaak gebeurd, ja. De mensen zijn ofwel voor mij ofwel tegen mij, nooit neutraal. Maar ik lig daar niet wakker van, dat is niet erg.""Ja, ik ben een perfectionist.""Ik denk niet dat je je zwakke punten op tafel mag gooien. Ik weet wat ik kan en wat niet. En op die laatste dingen zal ik oefenen. Maar ze prijsgeven, nee.""( Denkt heel lang na) Ik heb er altijd alles voor gedaan. Het hangt ervan af wie het plaatje moet invullen. Ik denk persoonlijk niet dat het aan mezelf lag." " Gunther Schepens heeft vorig jaar op tv gezegd dat ik onderschat word. Sommigen zien het zo, voor anderen zal ik nooit iets goeds kunnen doen. Het is allemaal heel relatief." KRISTOF DE RYCK