In de schaduw staan, Thorgan Hazard weet perfect wat het betekent. Heel de voetbalwereld was vorige zomer in de ban van de transfer van broer Eden naar Chelsea, de titelvoerende Europese kampioen, terwijl de verhuis van Thorgan naar Zulte Waregem enkele weken later veel geruislozer verliep. Half augustus was dat en veel waarnemers verbaasden zich over die stap achteruit. Want ondanks zijn huidige status loopt Essevee nu niet bepaald over van de glamour. Thorgan maalt er niet om. Hij heeft zijn valiezen in West-Vlaanderen neergezet om zich een voornaam te maken. Negen maanden later is de missie geslaagd. Terwijl Eden geregeld uitblinkt bij The Blues is de op één na oudste van het gezin een vaste waarde in de ploeg van Francky Dury. Maar ondanks het grote verschil tussen Londen en Waregem, tussen een dikke voiture en een wagentje van de club, valt er in het discours van 'broertje' geen spoor van jaloezie te bespeuren. Thorgan staat stevig in zijn schoenen, het zit goed in zijn hoofd.
...

In de schaduw staan, Thorgan Hazard weet perfect wat het betekent. Heel de voetbalwereld was vorige zomer in de ban van de transfer van broer Eden naar Chelsea, de titelvoerende Europese kampioen, terwijl de verhuis van Thorgan naar Zulte Waregem enkele weken later veel geruislozer verliep. Half augustus was dat en veel waarnemers verbaasden zich over die stap achteruit. Want ondanks zijn huidige status loopt Essevee nu niet bepaald over van de glamour. Thorgan maalt er niet om. Hij heeft zijn valiezen in West-Vlaanderen neergezet om zich een voornaam te maken. Negen maanden later is de missie geslaagd. Terwijl Eden geregeld uitblinkt bij The Blues is de op één na oudste van het gezin een vaste waarde in de ploeg van Francky Dury. Maar ondanks het grote verschil tussen Londen en Waregem, tussen een dikke voiture en een wagentje van de club, valt er in het discours van 'broertje' geen spoor van jaloezie te bespeuren. Thorgan staat stevig in zijn schoenen, het zit goed in zijn hoofd. Thorgan Hazard: "Eerlijk gezegd: niet erg veel. Ik wou speelminuten verzamelen, dat was de voornaamste reden om naar hier te komen. Ik wist dat het niveau hier min of meer vergelijkbaar zou zijn met de Franse tweede klasse. Als je ziet dat we met Zulte Waregem nu voor de Europese tickets strijden terwijl Lens halverwege de Ligue 2 staat, dan denk ik dat ik een goede keuze gemaakt heb." "Neen, maar dat wist ik. De club maakt moeilijke jaren door sinds de degradatie. Vorig jaar lag er veel druk op de schouders van de jongeren. De club en de supporters wilden snel terug naar de Ligue 1. Als de resultaten niet goed zijn, is het niet simpel om door te breken." "Op vlak van infrastructuur kun je dat natuurlijk niet vergelijken. Lens is een andere wereld, en Chelsea... dat is nog eens een heel andere wereld." "De stadions, de velden, dat is inderdaad niet de top hier. Maar dat maakt me niet zo veel uit. Belangrijk was een basisplaats verwerven en spelen." "Ik ben er één maand gebleven en daarin heb ik twee keer met de A-kern getraind. Ik wist heel goed dat ik daar maar tijdelijk was. Mijn doel was vooral om te kunnen spelen." "Wat mezelf betreft: ik heb dit seizoen getoond wie ik ben. Daarnaast heeft de ploeg al een geweldig seizoen gespeeld. Een tweede plaats op acht matchen van het einde, dat had in de zomer niemand durven dromen. Ook al lukt het niet elke week even goed, de wil om goed te voetballen en om aan te vallen was er altijd. Die filosofie ligt mij wel. En de sfeer is altijd prima geweest. Hadden er rotte appels tussen gezeten, dan had ik me niet zo gemakkelijk kunnen integreren." "Wanneer je wint van Anderlecht en Genk groeit het vertrouwen en besef je dat het geen toeval is. We hebben de kwaliteiten en we willen nog een mooi einde aan het seizoen breien." "Een Europees ticket pakken. Het zal moeilijk worden om tweede te blijven want de grote ploegen gaan er alles aan doen om ons daar weg te krijgen." "De grote ploegen hebben misschien een ruimere kern, een club als de onze is het niet gewend om elke week zulke wedstrijden te spelen. Maar puur op kwaliteit staan we waar we verdienen te staan." "Ze hadden me verteld dat hij een beetje een gendarme is... Ik vind dat het meevalt. Maar ze zeiden me ook dat hij veranderd is. Hij gaat uitstekend om met de leeftijdsverschillen in de kern. Hij kan zich goed inleven in de situatie van de jongeren als dat nodig is." "Neen, al hebben heel wat mensen daar toen wel plezier in gehad. We weten allemaal dat het niet echt goed liep voor Eden, hij slaagde er maar niet in te ontbolsteren bij de Rode Duivels. Maar dat het niet boterde tussen hem en Leekens, dat kan ik niet zeggen." "Wij komen goed overeen, maar we bellen elkaar nu ook niet elke dag, één keer per week of zo. Ik heb hem twee keer zien spelen sinds ik bij Zulte Waregem zit: een keer tegen Manchester City en een keer tegen Liverpool. In de maand dat ik in Londen zat, werd hij drie keer tot man van de match verkozen. Nadien heeft hij een dipje gehad, ik denk dat hij me miste. (lacht) Ik probeer wel al zijn wedstrijden via het internet te bekijken, en hij de mijne. Als dat niet lukt, dan sms'en we elkaar." "Volgend seizoen zou dat een nieuwe uitleenbeurt moeten zijn. Maar op dit moment heb ik echt nog geen zicht op mijn toekomst. Ik weet wel dat ik op het veld nog vaker beslissend moet zijn, meer moet scoren en laten scoren." "Vanaf de eerste wedstrijden heeft hij iedereen weten te overtuigen. Mij verbaast dat niet, want ik vind hem een van de beste spelers ter wereld. Toen hij veertien was, wist ik al dat hij het ging maken, hij stak zóver boven de rest uit." "Ja, ik ben er vijf jaar gebleven en ik draag er nog de sporen van, zoals mijn accent. (lacht) Maar dat is ook normaal." "Ik weet het niet, het is een erg gesloten competitie. En na Eden komen, dat is misschien ook niet zo gelukkig." "Dat wel, maar hier kun je je gemakkelijker tonen en krijgen jongeren sneller een kans. En de mediatisering, het omgaan met de pers, dat hoort bij het vak van voetballer en dat leer ik hier nu." "Neen. Dat is maar één keertje gebeurd, in Kortrijk geloof ik. Mijn tegenstander zei toen iets in de trant van: 'Jij zult nooit tot de enkels van Eden komen.' Tja, dat is nu echt geen opmerking die mij van mijn stuk brengt." "De groep is erg getalenteerd en bovendien hebben de meesten - zoals Paul-José Mpoku, Maxime Lestienne of Dennis Praet - een basisplaats bij hun club gekregen. Dat is een interessante combinatie om resultaten te halen." "Ik zeker niet. Ik ben al vijf jaar samen met mijn vriendin en dat bevalt me heel goed." "Ja, dat hoor ik vaak. Maar als je je goed voelt bij iemand, waarom dan veranderen?" "Ik denk het wel. Dan word je snel volwassen. In zo'n centrum ben je ver van je familie en moet je je eigen boontjes doppen. Daardoor groei je vlugger op dan andere jongeren." DOOR THOMAS BRICMONT