De naam Thielemans was de voorbije week vaak in het nieuws. Maar het ging niet over hem, bevestigt de jongeman die tegenover ons zit. 'Onze naam wordt hetzelfde uitgesproken, maar anders geschreven', glimlacht hij. 'Ze hebben me al gevraagd of we familie waren, maar niet dus.' Het jonge wonderkind van Anderlecht kent de Brusselse jazzlegende uiteraard wel. Op YouTube hoorde en zag hij Toots al aan het werk op zijn mondharmonica, maar zijn favoriete muziekstijl is toch Franse en Amerikaanse rap, r&b ook. 'Een beetje van alles eigenlijk, afhankelijk van hoe ik me voel.'
...

De naam Thielemans was de voorbije week vaak in het nieuws. Maar het ging niet over hem, bevestigt de jongeman die tegenover ons zit. 'Onze naam wordt hetzelfde uitgesproken, maar anders geschreven', glimlacht hij. 'Ze hebben me al gevraagd of we familie waren, maar niet dus.' Het jonge wonderkind van Anderlecht kent de Brusselse jazzlegende uiteraard wel. Op YouTube hoorde en zag hij Toots al aan het werk op zijn mondharmonica, maar zijn favoriete muziekstijl is toch Franse en Amerikaanse rap, r&b ook. 'Een beetje van alles eigenlijk, afhankelijk van hoe ik me voel.' Hij is nog altijd geen twintig jaar, maar op zijn teller staan toch al meer dan 100 competitiewedstrijden met Anderlecht en bijna 25 Europacupwedstrijden. Een interview met Youri Tielemans, jong maar niet gek. YOURI TIELEMANS: 'Ik zou het geen nervositeit noemen, eerder een enorme zin om te winnen. De honger is heel groot. Die titel moeten we gewoon pakken. We weten dat we niet elke wedstrijd zullen winnen, maar we gaan er alles aan doen om op het einde van de rit kampioen te worden.' TIELEMANS: 'Dat klopt, de druk is groot. Maar als je bij de grootste club van België voetbalt, dan weet je dat dat het geval is. Ik heb er geen enkel probleem mee om met die druk om te gaan, waarschijnlijk omdat ik nooit anders gekend heb. In de jeugdcategorieën al moesten we alles winnen. Voor mij is dat een gewoonte geworden. Spelers met een ander verleden moeten eraan wennen. Ze moeten bijvoorbeeld leren om er in elke wedstrijd van bij de aftrap vol voor te gaan.' TIELEMANS: 'Intern zijn er bepaalde dingen gebeurd. Bepaalde zaken waren simpelweg niet geregeld zoals het hoorde, kleine zorgen. Ik heb geen zin om er meer over te vertellen, dat blijft binnen de club. Ik kan alleen zegen dat de mentaliteit niet de hele tijd top was. Voor elkaar door het vuur gaan, de wedstrijden aan 200 procent beginnen en aan 200 procent beëindigen: die mentaliteit moeten we absoluut opnieuw kweken.' TIELEMANS: 'In het heetst van de strijd zie je dat het spel niet goed is, dat de resultaten niet volgen. Na het seizoen zeg je dan bij jezelf: het was echt slecht, op die manier hadden we geen enkele kans om kampioen te worden. Pas als je de tijd neemt om erover na te denken, komt het besef en slaag je erin om je de juiste vragen te stellen.' TIELEMANS: 'Het volstaat om te kijken naar de wedstrijd op het einde van de play-offs, die we met 4-0 verloren in Brugge. Zij waren 2000 procent gemotiveerd, ze wilden zo graag kampioen worden. Ze hadden een goede groep en ze zijn erin geslaagd om die te behouden. We weten dus dat het heel moeilijk zal worden voor ons dit seizoen.' TIELEMANS: 'Het is niet alleen de taak van de trainer. Er is de hele staf en er zijn vooral de spelers zelf. Iedereen moet een klik willen maken in zijn hoofd en wíllen veranderen.' TIELEMANS: 'Ook in de Europa League kom je tegen zware tegenstanders uit. We weten dat het niet eenvoudig zal zijn, maar we weten ook dat we in die beker iets moois kunnen bereiken. Het bewijs daarvoor hebben we vorig jaar geleverd. We eindigden toch als tweede in een poule met Tottenham en Monaco.' TIELEMANS: 'Een verandering? Waarom? In alle clubs vertrekken spelers en komen nieuwe spelers aan.' TIELEMANS: 'Maar dat is een uitvinding van de journalisten! Je moet geen problemen uitvinden of problemen zoeken waar er geen zijn.' TIELEMANS: 'Dat zeg jij. Alle spelers zijn belangrijk en staan op gelijke voet. De enige die belangrijker kan worden dan de anderen, is de speler die erin slaagt om dertig doelpunten te maken.' TIELEMANS: 'Ik heb me nooit te jong gevonden. Of ik nu 16 ben of 25, ik heb altijd met de anderen kunnen praten en mijn verantwoordelijkheden opgenomen. Dat heeft niets met leeftijd te maken. De mensen vinden dat ik te jong ben om een leider te zijn, denk ik, maar ik ben er klaar voor.' TIELEMANS: 'Ik ben altijd kapitein geweest, altijd een belangrijke speler geweest. Ik veronderstel dat mijn trainers zagen dat ik tegen iedereen gemakkelijk praat en dat ik op elk moment de handschoen opnam.' TIELEMANS: 'Ik heb geen zin om kritiek te leveren op wat er hier in het verleden gebeurd is. René Weiler is hard, maar alles wat hij doet, vind ik normaal, omdat ik altijd regels heb gekend: thuis, op school. Er is helemaal niets speciaals aan wat de coach ons oplegt.' TIELEMANS: 'Hij staat dicht bij de spelers, maar het voelt niet zo. Hij ziet alles, maar op het moment zelf zegt hij niets. Als hij niet tevreden is, dan zegt hij dat de dag nadien voor de hele groep. En als het goed is, dan zegt hij dat ook.' TIELEMANS: 'Sommige voetballers aanvaarden geen kritiek in het openbaar, waarschijnlijk omdat ze dat nog nooit hebben meegemaakt. De coach is nochtans heel duidelijk geweest van bij het begin. Hij vroeg of iemand er zich aan stoorde dat hij zijn kritiek voor de hele groep gaf. Niemand reageerde.' TIELEMANS: 'Hij is realistisch en heel open. Wat hij tegen de media zegt, zegt hij ook binnen de club.' TIELEMANS: 'Neen, helemaal niet. Ik denk niet aan Vadis, noch aan Vanden Borre. Zij vertrokken op een bepaald moment bij Anderlecht omdat ze zich klaar voelden om iets anders te ontdekken. Ik zal vertrekken wanneer ik voel dat de timing goed is, wanneer ik me er helemaal klaar voor voel.' TIELEMANS: 'Kranten moeten verkocht worden. Het klopt dat er toenadering is geweest, maar er is nooit iets concreets geweest.' TIELEMANS: 'Ja, hij zou me gebeld hebben om naar Manchester United te komen. Ze schrijven soms eender wat. De kerel die de pers vertelde dat ik hem dat had toevertrouwd, ken ik zelfs helemaal niet. Hij zegt dat we samen hebben gespeeld bij de jongeren van Anderlecht, maar dat is onzin.' TIELEMANS: 'Voor die kerel misschien.' TIELEMANS: 'Vorig seizoen had ik er zelf ook meer van verwacht. Ik weet dat een gebrek aan constante mijn zwakke punt is. Ik moet ertoe komen om elke wedstrijd op niveau te zijn. Maar goed, ik ben tevreden met wat ik al verwezenlijkt heb.' TIELEMANS: 'Ja, ik voel me telkens goed wanneer de competitie weer van start gaat. Daarna is er altijd weer iets dat maakt dat ik minder ben.' TIELEMANS: 'Die vraag heb ik me ook al gesteld.' TIELEMANS: 'Ik heb het antwoord nog niet gevonden.' TIELEMANS: 'Ik heb het ook gelezen, maar ik heb dat nooit beweerd. Ik heb alleen uitgelegd dat ik constanter moest worden, dat is iets anders.' TIELEMANS: 'Misschien wil ik het soms te goed doen, ja. Mogelijk is dat de reden waarom ik minder word.' TIELEMANS: 'Mijn vader heeft Paul Van Himst zien voetballen en heeft me veel over hem verteld. Volgens hem is hij de beste voetballer in de clubgeschiedenis. Hij is bovendien een echte Brusselaar. Het is voor mij een grote eer om zo'n legende te onttronen. We zien elkaar soms in het stadion en op de terugvlucht uit Praag heb ik even met hem kunnen praten. Hij zat samen met Eddy Merckx op dezelfde rij als ik. Merckx sprak vooral over zijn kleinzoon, die net met de Argentijnse hockeyploeg goud had gewonnen op de Olympische Spelen. Hij was heel, heel fier.' TIELEMANS: 'Klopt, maar ik was niet te erg ontgoocheld dat ik de selectie niet haalde. Om een kans te hebben had ik heel sterk moeten presteren tijdens de play-offs. Ik heb enkele goede wedstrijden gekend, maar ik heb niet alles kapot gespeeld. Hadden we alles kapot gespeeld, dan waren we kampioen geworden, zo simpel is dat.' TIELEMANS: 'Neen, ik doe geen aparte training of zo. Ergens is het logisch dat de doelpunten die ik maak mooi zijn. Als ik scoor, is dat immers meestal uit de tweede lijn. Dat gebeurt dus met een hard schot, dat is vaak spectaculair. Een middenvelder mag niet al te vaak opduiken in de grote rechthoek, want de organisatie moet bewaard blijven. Als ik een opening zie, dan probeer ik te schieten, want ik heb zowel met rechts als met links een goede trap. Als ik mijn trainers hoor, dan probeer ik het wel nog te weinig. Ik moet nog vaker op doel schieten.' TIELEMANS: 'Mijn allereerste, in de play-offs tegen Club Brugge. De bal werd ontzet door een verdediger en ik trapte zonder nadenken. Dat was in 2014, tijdens mijn eerste seizoen. Het doelpunt was niet alleen mooi, maar ook heel belangrijk in de titelstrijd.' DOOR PIERRE DANVOYE - FOTO'S BELGAIMAGE - CHRISTOPHE KETELS'De mensen vinden dat ik te jong ben om een leider te zijn, maar ik ben er klaar voor.' - YOURI TIELEMANS 'René Weiler staat dicht bij de spelers, maar het voelt niet zo.' - YOURI TIELEMANS