Twee keer moest Lucien Favre met Borussia Dortmund Bayern München laten voorgaan in de Bundesliga. Geen schande, want voor Bayern was het al de achtste titel op rij. Europees strandde de Borussen onder de Zwitser twee keer in de 1/8 finale. Maar het voetbal van de geel-zwarten is wel vaak een streling voor het oog en BVB heeft, meer dan ooit, een lichting jong geweld klaar staan.
...

Twee keer moest Lucien Favre met Borussia Dortmund Bayern München laten voorgaan in de Bundesliga. Geen schande, want voor Bayern was het al de achtste titel op rij. Europees strandde de Borussen onder de Zwitser twee keer in de 1/8 finale. Maar het voetbal van de geel-zwarten is wel vaak een streling voor het oog en BVB heeft, meer dan ooit, een lichting jong geweld klaar staan. Hoe gaat een trainer in 2020 om met de nieuwe generatie van Jadon Sancho, Erling Haaland, Jude Bellingham, Giovanni Reyna en anderen? Lucien Favre: 'Het zijn spelers met veel spelintelligentie en sommigen zijn hun leeftijd vooruit en tonen al veel volwassenheid. Spelintelligentie is het belangrijkste, maar je moet ook technische kwaliteiten en een goeie fysieke conditie hebben en zij verenigen die kwaliteiten. Het is een plezier om dagelijks met zulke begaafde jongeren te werken. Ze hebben - en dat is normaal - nog een grote progressiemarge. Om zo'n generatie te leiden moet je het juiste evenwicht vinden tussen veeleisendheid en toegeeflijkheid. Dat gaat, eerlijk gezegd, erg goed. Ik heb zelden zulke talentvolle spelers gezien en gecoacht.' Word je soms niet ingehaald door de sociale media, de tatoeages, de blingblingjuwelen...? Favre: 'Je moet je aanpassen, meegaan met je tijd. Het grote verschil is dat de jeugd opgegroeid is met de sociale media, terwijl wij ons daaraan hebben moeten aanpassen. Maar soms, als er zijn die er misbruik van maken, kan het een plaag worden. Je moet goed opletten dat je er niet afhankelijk van wordt. 'Maar de sociale media zijn ook erg populair bij ervaren spelers. Ik ken trainers die de gsm verbannen hebben uit de trainingscentra. Het gevaar bestaat dat je je concentratie verliest, dat je tot een gat in de nacht aan het scherm gekluisterd bent en dat je op den duur slaap tekortkomt, wat dan weer een invloed heeft op de prestaties.' Heb je de indruk dat de spelers van tegenwoordig erg in voetbal geïnteresseerd zijn en veel wedstrijden bekijken? Favre: 'Wat ik op elke training merk, is dat de spelers van voetbal houden. Ze zien het niet alleen als een beroep maar ook en vooral als een passie. Als we onderling wedstrijdjes of toernooitjes spelen, zijn ze allemaal gemotiveerd. Ik ben nog geen enkele jongere van vijftien of zestien tegengekomen die me zegt dat hij louter voor het geld naar de club is gekomen. Dat zal elders wel gebeuren, maar bij ons kan ik me moeilijk voorstellen dat een van onze spelers zo'n mentaliteit heeft. Als hij er geen plezier aan beleeft om samen met zijn vrienden te trainen, dan heeft hij niet het juiste vak gekozen. Hier merk ik elke dag dat ze allemaal blij zijn om samen te werken en te trainen. Het plezier komt op de eerste plaats.' Gebeurt het dat je met hen praat over de wedstrijden die jullie de avond ervoor gevolgd hebben? Favre: 'Natuurlijk. Zoals onlangs met de Final 8 van de Champions League. Ze hebben interesse in de tactiek, in het gedrag van de spelers, in de fouten die ze begaan, of een ploeg haar speelschema omgooit tijdens de match, enzovoort. Ze willen altijd bijleren door ook te kijken naar wat er elders gebeurt. Ze zijn nieuwsgierig en dankzij die nieuwsgierigheid kunnen ze een mooie carrière hebben.' Hoe ga je om met zoveel verschillende nationaliteiten? Favre: 'Onze voertaal is het Duits. Daarnaast praten we ook vaak Frans met een groep Franstalige spelers en Engels met Engelstaligen. Als we ooit een speler uit Zuid-Amerika zouden hebben, dan zullen we gebruikmaken van een Portugese of Spaanse tolk. Maar onze basis zijn die drie talen.'In maart speelden jullie in de terugmatch van de achtste finales van de Champions League in een leeg Parc des Princes. Het was de eerste wedstrijd achter gesloten deuren. Hoe voelde je die speciale sfeer toen aan? Favre: 'Twee dagen voor de wedstrijd wisten we nog niet of er gespeeld zou worden. Een dag later wisten we nog altijd niet of het met of zonder publiek zou zijn. Uiteindelijk is de match achter gesloten deuren afgewerkt. We zijn heel abrupt overvallen door die toestand. Als je speelt zonder toeschouwers, heb je het gevoel van een training. Het duurde even voor de spelers zich aan die speciale situatie wisten aan te passen. Sommigen onder hen voelden zich waarschijnlijk wat meer op hun gemak met wat minder druk, maar de meesten hebben het publiek wel nodig. Hopelijk komt dat snel terug. Thuis spelen wij gewoonlijk voor ruim 80.000 toeschouwers. We missen onze fans en die gele muur.' Hoe beleef je deze crisis als trainer? Favre: 'Je moet discipline tonen wat de hygiëne betreft. We hebben geen keuze. Maar deze situatie bemoeilijkt onze dagtaak op het vlak van organisatie.' Kun je een voorbeeld geven? Favre: 'Enkele dagen geleden speelden we twee vriendschappelijke wedstrijden op één dag. Een om halfvier en één in de vroege avond. Erling Haaland moest absoluut de eerste match spelen omdat hij die avond nog naar Noorwegen moest vertrekken om er met zijn nationale ploeg in de Nations League te spelen. Had hij de tweede match gespeeld, dan had hij pas de ochtend nadien kunnen afreizen en in dat geval had hij in quarantaine gemoeten. Dat voorbeeld toont hoe ingewikkeld het allemaal geworden is door deze ongeziene gezondheidscrisis.' Dacht je destijds, halverwege maart, dat de situatie zes maanden later nog zo ernstig zou zijn? Favre: 'In het begint hoorde je wel eens dat het maar om een griepje ging. En plots werden de ziekenhuizen overspoeld met besmette patiënten en vielen er veel doden. We begrepen dat we deze ziekte heel ernstig moesten nemen. Zes maanden later heeft het virus weer aan kracht gewonnen en zullen we de komende weken niet erg veel toeschouwers kunnen verwelkomen in onze stadions. Het heeft er alle schijn van dat deze situatie gaat duren tot er een vaccin is.' Treft deze crisis jou persoonlijk in je werk? Favre: 'Het is iets dat je maar één keer in je leven meemaakt en daar moet je mee zien om te gaan. Je moet vooruit kijken en zo goed mogelijk blijven leven. Wat ons betreft, wij zijn geprivilegieerd, want we zijn kunnen blijven trainen en hebben halverwege mei de competitie hervat. Het ergste voor ons is het spelen zonder toeschouwers, zowel op emotioneel als op economisch vlak.' Als je het relatief eenvoudige parcours van PSG zag, met Atalanta in de kwartfinales en Leipzig in de halve finales van de Champions League in Lissabon, heb je dan nog altijd spijt dat jullie hen niet uitgeschakeld hebben in Parijs? Favre: 'Neen, ik denk gewoon: we zijn uitgeschakeld door de finalist van deze Champions League, die maar nipt tegen Bayern München verloren heeft. Vorig seizoen zijn we in hetzelfde stadium van de competitie geklopt door Tottenham en de Spurs haalden toen ook de finale.' Was dit niet het uitgelezen moment om door te gaan tegen PSG? Favre: 'We moeten alleen onszelf dat kwalijk nemen. We slaagden er niet in om in Parijs dezelfde prestatie neer te zetten als in de heenwedstrijd in Dortmund. Je mag ook niet vergeten dat we drie dagen voor de terugwedstrijd nog veel krachten verspilden tegen Borussia Mönchengladbach in de competitie, terwijl PSG zijn match tegen Strasbourg mocht uitstellen. 'Maar ik zoek niet naar excuses. In Parijs kwamen we van alles tekort. In de heenmatch vond iedereen dat we een geweldige wedstrijd gespeeld hadden, maar bij 0-0 had PSG toen twee grote kansen gekregen die de match een heel andere wending hadden kunnen geven. Het enige jammere was dat we op het einde nog een derde goal hadden moeten maken.' Met twee Duitse clubs in de halve finales van de Champions League toonde de Bundesliga in goede gezondheid te verkeren, is het niet? Favre: 'Ja, de Bundesliga is erg competitief. Bayern München deed het uitstekend in Lissabon en ook RB Leipzig verdiende zijn plaats bij de laatste vier. Maar dat zijn cycli. Gedurende jaren domineerden de Spaanse clubs de Champions League, met Real Madrid en Barcelona maar ook met Atlético Madrid. Nadien zijn de Engelsen sterk teruggekomen en dit jaar waren de Duitse clubs de beste.' Is de Bundesliga anno 2020 de beste competitie ter wereld? Favre: 'Op dit moment plaats ik de Bundesliga in termen van competitiviteit en aantrekkelijkheid op dezelfde hoogte als de Engelse en de Spaanse competitie, ook al hebben die twee veel meer financiële middelen.' De Bundesliga was de eerste competitie die opnieuw aanvatte, half mei. Als je ziet hoe de Duitse voetbalbond de crisis heeft aangepakt, ben je dan blij dat je in Duitsland werkt? Favre: 'De Duitse voetbalbond heeft bewezen dat ze een voorsprong had op de andere Europese competities door te anticiperen met een perfecte organisatie. Geen enkele wedstrijd moest uitgesteld worden en er waren maar heel weinig gevallen. Duitsland was een mooi voorbeeld voor andere landen.' Vind je dat de sport ten koste van alles moet doorgaan in deze ongeziene gezondheidscontext? Favre: 'Het belangrijkste is dat de regels gerespecteerd worden, dat men discipline aan de dag legt en dat men afstand bewaart. Om economische redenen moet de sport doorgaan voor zover dat mogelijk is, in afwachting van het vaccin.' Ook de Ligue 1 had twee vertegenwoordigers bij de laatste vier in de Champions League. Heeft dat jou verrast? Favre: 'Ik was niet verrast door het parcours van PSG, dat een heel goeie ploeg heeft. Maar Olympique Lyon zorgde voor een knappe verrassing tegen Manchester City in de kwartfinales. Rudi Garcia leverde uitstekend werk door zijn tactisch systeem om te vormen naar een 3-5-2. Daardoor was Lyon heel solide en liet het erg weinig ruimte aan zijn tegenstanders.' Hoe schat je de Franse competitie in tegenover de andere grote kampioenschappen? Favre: 'Dat is toch wel moeilijk te vergelijken. Ik ben twee jaar in Nice aan de slag geweest en in mijn ogen is de Franse competitie lastig, met fysiek sterke en goed georganiseerde elftallen. Het niveau is goed en er zijn heel veel jonge talenten die doorbreken. De kweekvijver is groot en dat is een enorme sterkte. Op hun twintigste zijn veel van die spelers al erg rijp.' Is de Ligue 1 erop vooruitgegaan sinds je in juni 2018 vertrok bij OGC Nice? Favre: 'PSG domineert elk jaar het kampioenschap. De strijd om de Europese plaatsen is vaak interessanter. Oké, ook Bayern speelt al acht jaar kampioen in de Bundeliga, maar de strijd is spannender, het verschil is niet zo groot. Ik denk dat de Ligue 1 ongeveer op hetzelfde niveau staat als twee jaar geleden.' Hoe ga je dit jaar om met de groep gezien het een speciaal en erg druk seizoen wordt? Favre: 'Vanaf nu tot Kerstmis spelen we om de drie dagen een wedstrijd, met een korte interlandbreak in november. We zullen maar vier dagen rust hebben op het einde van het jaar, want de Bundesliga herbegint al op 2 januari. Je moet die fase zo goed mogelijk inzetten, in de wetenschap dat we overal in Europa zo'n beetje in hetzelfde schuitje zitten. Maar het is zeker waar dat de kalender zich als erg lastig aankondigt.' Voor het eerst wordt in Duitsland de winterstop geschrapt... Favre: 'Ja, dat is onvermijdelijk, maar het zal wel een uitzondering blijven. In Duitsland zijn de mensen gek van voetbal. Bijeenkomen, naar het stadion gaan en samen feesten, dat is erg belangrijk in die maatschappij. De winterstop is een traditie, de Duitsers zijn daaraan gehecht, zelfs al zijn ze dit jaar in de lente zo op hun honger blijven zitten dat ze blij zijn dat er dit jaar niet echt een winterstop is.'