Zijn eerste goal in België was meteen een memorabele. 28 februari 2015 wees de kalender aan en KV Mechelen was op bezoek bij Zulte Waregem. Het stond 2-2 toen Nicolas Verdier in de 78e minuut mocht invallen. Amper vijftien seconden later joeg de Franse winteraanwinst van Malinois de bal al tegen de touwen. En zijn doelpunt was dan ook nog eens beslissend - zo heeft Verdier het graag. Het is louter een rekensommetje voor de aardigheid, maar als je zijn acht competitiegoals van vorig seizoen wegdenkt, had KV Mechelen in de reguliere competitie zeker zes punten minder behaald. 'Dit seizoen maak ik nog te weinig cruciale goals', vindt de spits uit Cannes. 'Die 1-0 van anderhalve week geleden in Genk bijvoorbeeld. Mooi voor mij, maar uiteindelijk verliezen we met 2-1. Als je competitief bent ingesteld, focus je toch daarop.'
...

Zijn eerste goal in België was meteen een memorabele. 28 februari 2015 wees de kalender aan en KV Mechelen was op bezoek bij Zulte Waregem. Het stond 2-2 toen Nicolas Verdier in de 78e minuut mocht invallen. Amper vijftien seconden later joeg de Franse winteraanwinst van Malinois de bal al tegen de touwen. En zijn doelpunt was dan ook nog eens beslissend - zo heeft Verdier het graag. Het is louter een rekensommetje voor de aardigheid, maar als je zijn acht competitiegoals van vorig seizoen wegdenkt, had KV Mechelen in de reguliere competitie zeker zes punten minder behaald. 'Dit seizoen maak ik nog te weinig cruciale goals', vindt de spits uit Cannes. 'Die 1-0 van anderhalve week geleden in Genk bijvoorbeeld. Mooi voor mij, maar uiteindelijk verliezen we met 2-1. Als je competitief bent ingesteld, focus je toch daarop.' NICOLAS VERDIER: 'We konden goed met elkaar opschieten. Ik heb een sterk karakter en hij ook. Dat veroorzaakte af en toe vonkjes, maar na tien minuten waren die elke keer uitgedoofd. Jankovic praat enorm veel met zijn spelers, daar hou ik van. Ik heb het nodig dat een trainer mij een goed gevoel geeft over mijn ideeën en de keuzes die ik maak.' VERDIER: 'Hij praat ook veel, hij geeft raad en uitleg. En hij is tactisch heel sterk. Kijk naar ons eerste kwartier in Genk. Lang geleden dat we een uitmatch op dat niveau begonnen. Die vijftien minuten vatten de huidige situatie samen.' VERDIER: 'En bij mijn goal was het uitgerekend Laurens die een pass naar Pozuelo onderschepte en er zo voor zorgde dat de bal bij Tim Matthys terechtkwam, die de assist gaf. Ik weet niet of de rol van Paulussen de sleutel was in de match - we waren nog maar twintig minuten bezig toen de scheidsrechter hem van het veld stuurde - maar het was interessant geweest om te zien hoe dat zou zijn voortgegaan.' VERDIER: 'We waren dat systeem van Jankovic anderhalf jaar gewend, dus wil Ferrera maar geleidelijk aanpassingen doorvoeren - hij pakt dat intelligent aan. De laatste weken kreeg ik wel al het gevoel dat de ploeg meer naar voren durft te leunen. Ik voel mijn ploegmaats dichter bij mij en dat laat mij toe om de verdedigers van de tegenstander hoger onder druk te zetten. Ik denk dat Ferrera zijn speelplan daarop probeert te baseren, op constante pressing. Dat is positief, want als je een match ondergaat, kraak je toch vroeg of laat.' VERDIER: 'Ja, maar als zij oprukten, deden ze dat toch enigszins met een voet op de rem. Bij balverlies konden die backs in hun rug gepakt worden en moesten ze heel snel terugsprinten. Zelfs ik, als aanvaller, kon daardoor niet vrank en vrij spelen, want ook ik wist dat ze achteraan in de problemen konden komen als ik de bal kwijtraakte. Nu schermen we onze hoeken beter af.' VERDIER: 'Compleet anders. Hanni stond altijd goed geplaatst op het juiste moment. Met Kolovos en Croizet proberen we meer te bouwen. Yo kan de bal in de diepte vragen als ik dat niet doe en als hij de bal in de voeten vraagt, kan ik spurten. Kolovos is dan weer sterk in het bijhouden en beschermen van de bal.' VERDIER: 'Iedereen probeert hen te vergelijken, maar dat moet stoppen: je kunt dat simpelweg niet. Hanni draagt vandaag de aanvoerdersband van Anderlecht, terwijl hij er nog maar pas is - dat zegt heel veel. Hanni is een fijne speler; hij voelt het spel, hij speelt nauwkeurig. Croizet is veel krachtiger, gebeten in de duels.' Zijn start bij KV lijkt wat moeizaam te verlopen. VERDIER: 'Ik weet niet zeker of men hem een dienst heeft bewezen door hem tot de vervanger van Hanni te bombarderen. Ik denk dat iedereen Croizet een beetje met rust moet laten.' VERDIER: 'Ja, tijdens matchen heb ik momenten waarop ik afwezig ben, waarop ik me niet goed positioneer.' VERDIER: 'Als ik dat wist, zou ik er iets aan doen. Een kwestie van concentratie, denk ik.' VERDIER: (lacht) 'Ik verras graag. Een doelman verschalken, dat is voor 40 procent: hem verrassen. Ik probeer altijd mijn bewegingen zo snel uit te voeren dat hij niet de tijd krijgt om zich voor te bereiden. Ik speel met mijn instinct, maar dat leidt niet altijd naar de beste oplossing. Soms zou ik beter wat meer mijn kalmte bewaren en de situatie eens goed overschouwen. Als ik thuis een match opnieuw bekijk, zie ik dat ik vanaf de gekste plaatsen op doel trap, terwijl een ploegmaat soms veel beter gepositioneerd staat.' VERDIER: (lacht) 'Zeker. Maar net daarom kijk ik: om eraan te werken.' VERDIER: 'Dat zei de trainer ook al: ik mag dat niet verliezen. Maar ik moet gerichter omgaan met mijn onvoorspelbaarheid.' VERDIER: 'Dat weet ik niet. Ik leef van dag tot dag.' VERDIER: 'Ik wil geen mensen met de vinger wijzen, maar het gaat om keuzes die gemaakt worden: bepaalde personen laten vriendschap voorgaan op het sportieve. Er zijn mensen in het voetbalmilieu die spelers verwoesten. Ik kom uit de amateurwereld, daar kijkt men niet op dezelfde manier naar voetbal. De profwereld is erg hard.' VERDIER: 'In de krant lees je niet altijd zaken waar je vrolijk van wordt. Niemand houdt van kritiek, waarom zouden voetballers daar dan wel van houden? Ik vind dat mensen vaker mogen beseffen dat voetballers ook het recht hebben om fouten te begaan. Ik zou eens willen zien wat er zou gebeuren als wij journalisten openlijk zouden bekritiseren over hun artikels, hoe zij dan zouden reageren. Journalisten stellen zich niet altijd voldoende in de plaats van de spelers. Je mag niet vergeten dat wij ook mensen zijn, geen robots. Wij hebben een hart.' DOOR KRISTOF DE RYCK - FOTO'S BELGAIMAGE