Na niet eens vijf minuten trapte Dany Verlinden het de derde januari al af bij directeur Antoine Vanhove. Zwaar ontgoocheld omdat uit het hem voorgelegde contractvoorstel een gebrek aan respect zou blijken. Hij sprak zelfs van stoppen, van vertrekken. Stille Dany was boos. "Ach," zegt hij nu, "ik denk dat het allemaal wel op zijn pootjes gaat vallen. Een paar weken later is dat voor een stuk bezonken en dan zeg je : we zien wel wat het brengt, misschien moet het in dit huis ook wel zo... Ik denk dat het allemaal met een korrel zout genomen moet worden. Ze zullen ook wel geschrokken zijn van mijn reactie, omdat ze gewoon zijn dat je altijd de brave jongen bent, maar zo heel negatief was het ook niet bedoeld. Veel meer wil ik daar niet over zeggen, want dat verandert er niks aan. Ik verwacht dat we binnenkort als grote mensen aan tafel gaan zitten. Dat moet wel kunnen, vind ik. Als er dan van twee kanten water in de wijn wordt gedaan, denk ik dat het wel in orde komt."
...

Na niet eens vijf minuten trapte Dany Verlinden het de derde januari al af bij directeur Antoine Vanhove. Zwaar ontgoocheld omdat uit het hem voorgelegde contractvoorstel een gebrek aan respect zou blijken. Hij sprak zelfs van stoppen, van vertrekken. Stille Dany was boos. "Ach," zegt hij nu, "ik denk dat het allemaal wel op zijn pootjes gaat vallen. Een paar weken later is dat voor een stuk bezonken en dan zeg je : we zien wel wat het brengt, misschien moet het in dit huis ook wel zo... Ik denk dat het allemaal met een korrel zout genomen moet worden. Ze zullen ook wel geschrokken zijn van mijn reactie, omdat ze gewoon zijn dat je altijd de brave jongen bent, maar zo heel negatief was het ook niet bedoeld. Veel meer wil ik daar niet over zeggen, want dat verandert er niks aan. Ik verwacht dat we binnenkort als grote mensen aan tafel gaan zitten. Dat moet wel kunnen, vind ik. Als er dan van twee kanten water in de wijn wordt gedaan, denk ik dat het wel in orde komt." Dany Verlinden : Dat zal van de twee partijen afhangen. Je kunt dat langs twee kanten bekijken. Ik moet de rekening van de club niet maken, het belangrijkste is dat mijn zaak wordt opgelost, maar als ze een andere doelman moeten kopen, zal het hen natuurlijk ook geld kosten.Ten eerste is dit een spel van vraag en aanbod. Als je weinig vraagt, krijg je meestal weinig. Ten tweede zat ik op de bank toen ik vorig jaar mijn huidig contract heb getekend, dus kan je dat niet meer vergelijken. Ten derde vind ik dat leeftijd geen rol mag spelen. Als je presteert, presteer je; prestaties zijn prestaties.Omdat ik gelezen heb dat Club Brugge met mij wil doorgaan en omdat ik vind dat dit opgelost moet kunnen worden. Ik heb ook nooit een bedrag genoemd van wat ik wil verdienen, maar blijkbaar is dat door hen verkeerd begrepen. Ik heb alleen bepaalde dingen gezegd, die ik goed wist en die ze ook nooit ontkend hebben. Ik heb hen alleen gevraagd mij een eerlijk voorstel te doen en dat leek er mij geen. Dieper wil ik daar niet op ingaan, want ik denk niet dat het de bedoeling is dat contractbesprekingen in de media gevoerd worden.Bepaalde dingen waar ik heb op aangestuurd. Dat zij andere belangrijke spelers goed betalen en dat ik dit seizoen ook één van die belangrijke spelers ben. Waarschijnlijk hebben zij daaruit afgeleid dat ik evenveel wil verdienen als zij, maar ik heb dat nooit zo honderd procent letterlijk gezegd.Niet alleen over Gert Verheyen. Ik denk dat er nog wel andere spelers zijn. Maar namen heb ik nooit genoemd. Namen hebben zij ingevuld. Neen. Ik ben ook helemaal niet jaloers op wie heel veel geld verdient. Als de club dat aan iemand wil betalen, zoveel te beter voor die jongens. Ik vind ook dat je tevreden moet zijn met wat je tekent, alleen : toen ik vorig jaar een contract van een jaar tekende, was ik tweede doelman, had ik dus helemaal niet het statuut dat ik nu heb. Ik vind dat je gehonoreerd moet worden op basis van je prestaties en ik denk dat ik op dat vlak reden van spreken heb. Ik heb dit seizoen heel veel geld opgebracht voor de club, denk ik.Onder andere. Ik vind dat je daar zelf ook eerlijk in moet zijn. Als je presteert, mag dat gehonoreerd worden, vind ik.Dat is hun zaak, maar ze hebben de limiet gelegd en ja... sorry, maar... de problemen die ze nu hebben, dat heeft ook voor een stuk daar mee te maken natuurlijk. Plus het feit dat jongens als Timmy en Gaëtan goed in de markt liggen en ook wel weten wat er elders verdiend kan worden. Maar er spelen ook nog andere zaken. De duur van het voorgestelde contract en het feit of je je hier goed voelt, bijvoorbeeld. Er is niet alléén het financiële. Aan de club om te beslissen hoe ver zij met zulke jongens willen gaan. Neen, waarom zou ik een wrang gevoel over mezelf moeten hebben ?Als ik al een fout gemaakt zou hebben, is het vijf, zes, zeven jaar geleden gebeurd, maar ik vind niet dat ik daarom ontgoocheld moet zijn in mezelf. Ik vind ook dat je tevreden moet zijn met wat je tekent, dat het geen enkele zin heeft achteraf af te komen met : ik had dit of dat moeten doen.Neen. Er zijn zo nog jaren geweest, maar... om de een of andere reden lag ik dan altijd nog wel onder contract. Ik moet wel zeggen dat ik het toen ook bewust nooit einde contract heb laten komen.Och god, ja ( zucht)... Ik vind : als je veel hebt, wil je meer en wie heel veel heeft, wil nog meer. Ik vind dat je tevreden moet zijn met wat je hebt. Geld alleen maakt ook niet gelukkig. Het helpt natuurlijk wel, het is wel gemakkelijk, maar daar heb ik nog geen minuut bij stilgestaan. Ja, maar ik heb hem de laatste vijftien jaar niet nodig gehad.Over Sylvère Strossberg, die een tijd heeft samengewerkt met Louis De Vries. Ik denk niet dat hij nu nog manager is. Een aantal jaren nadat hij mij hier heeft gebracht, is hij gestopt. Hij is in immobiliën gegaan, denk ik. Ik heb hem wel nog eens gebeld, maar contractbesprekingen voer ik altijd zelf. Och god, ja, dat is ieders keuze. Ik heb het nooit met een makelaar gedaan en zal het ook nooit doen. Ik los altijd mijn zaken zelf op. Ik doe daar niet aan mee. Ik vind dat het op een eerlijke manier moet blijven gebeuren en als dat niet kan, hoeft het voor mij niet. Dat is nooit bij mij opgekomen. Ik betreur dat ook niet. Integendeel. Ik moet tegen niemand zeggen : dank u voor dit of dat. Ik denk dat dat ook een pluspunt is.Misschien kom je automatisch iets meer in de belangstelling omdat je als kapitein dikwijls de spreekbuis voor een groep bent. Voor de rest denk ik dat buiten dat ene moment deze Verlinden niet anders is dan de Verlinden die hier al vijftien jaar rondloopt. Vroeger was ik misschien iets meer teruggetrokken en nu misschien een stuk losser ten opzichte van de pers en de buitenwereld. Ik heb mij ook altijd wel op de achtergrond gehouden omdat hier in deze club altijd jongens zijn geweest, die meer in de belangstelling komen. Toen ik hier toekwam was het Caje ( Jan Ceulemans, nvdr), daarna is het Franky ( Van der Elst, nvdr) geweest, de internationals, dan was het Gert ( Verheyen, nvdr) Je kan niet met tien man van dezelfde club in de belangstelling staan. Het is ook wel zo dat als je een bepaalde leeftijd hebt, als het zeg maar op zijn einde loopt, dat je dan moet genieten van de momenten dat het nog goed gaat. Dat probeer ik dan ook te doen. Ik wil dat graag, ja, maar ik eis het ook niet, hé. Ik kan dan wel vinden dat deze club een keeperstrainer nodig heeft, het is de club die beslist natuurlijk. Komt die functie er niet, dan is het zo, maar ik vind dat zij duidelijk moeten zeggen : wij hebben dit nodig of niet. De laatste keer dat ik Antoine Vanhove gezien heb, is daarover gezegd dat het bespreekbaar was, dus ik vermoed dat het wel kan. Aan hen om een passend voorstel uit te werken.( Zucht) Wat is goed boeren ? Als je tevreden bent, heb je goed geboerd en uiteindelijk bepaalt een mens nog altijd zelf waarmee hij tevreden is. Als je vijftien jaar bij een topclub hebt gespeeld, heb je hoe dan ook wel een cent verdiend, maar ik denk ook niet dat het de bedoeling van het leven is met veertig jaar nog twintig, dertig jaar in je zetel boeken te zitten lezen. Dat weet ik niet. Zolang ik mij goed voel, ga ik door. Dat kan zes maanden zijn, anderhalf jaar of twee en een half jaar. Zolang mogelijk.( Glimlacht) Ik denk dat het allemaal nog verre toekomst is, ik ga ervan uit dat wij hier nog tot een oplossing kunnen komen. Ook daarna zou ik het liefst hier blijven, maar daarover zal de club beslissen. Als je wil werken, zal je altijd wel ergens iets vinden. Zeker als je zo lang profvoetballer bent geweest, heb je toch relaties die je kunt aanspreken. Het liefst blijf ik in het voetbal, maar ik sluit niks uit : je weet nooit wat je in het leven kunt krijgen. Voorlopig sta ik daar niet bij stil omdat ik er niet zo direct vanuit ga dat dit mijn laatste jaar wordt. Maar het kán natuurlijk wel. door Christian Vandenabeele'Ik heb nooit letterlijk gezegd dat ik evenveel wil verdienen als andere belangrijke spelers.'