Een woensdagmiddag aan de Dender. Letterlijk, want voor de gelegenheid wijkt de neo-eersteklasser nog eens uit naar zijn oud veld, aan de rand van de rivier, die door het landschap kronkelt. Opvallend netjes glad en verzorgd ligt het veld erbij. De trainers Patrick Asselman en Jean-Pierre Vande Velde leggen er de pees op. Eén week later beginnen dan de meeste andere eersteklassers betekent immers dat er weinig tijd verloren mag gaan. Dus wordt er gelopen en gespurt, in het begin nog zonder bal, en daarna geruime tijd met. Tijdens de wedstrijdvormen wordt het veld wat ruimer genomen dan gewoonlijk, om kilometers te maken. Af en toe mogen de spelers iets drinken, ook al is het verre van warm en doen eerder hevige regenbuien dan zweet hun kortgeschoren hoofden glimmen.
...

Een woensdagmiddag aan de Dender. Letterlijk, want voor de gelegenheid wijkt de neo-eersteklasser nog eens uit naar zijn oud veld, aan de rand van de rivier, die door het landschap kronkelt. Opvallend netjes glad en verzorgd ligt het veld erbij. De trainers Patrick Asselman en Jean-Pierre Vande Velde leggen er de pees op. Eén week later beginnen dan de meeste andere eersteklassers betekent immers dat er weinig tijd verloren mag gaan. Dus wordt er gelopen en gespurt, in het begin nog zonder bal, en daarna geruime tijd met. Tijdens de wedstrijdvormen wordt het veld wat ruimer genomen dan gewoonlijk, om kilometers te maken. Af en toe mogen de spelers iets drinken, ook al is het verre van warm en doen eerder hevige regenbuien dan zweet hun kortgeschoren hoofden glimmen. Eén doelman is er maar en dus worden de (afwezige) doelen niet gemist, want tot afwerken komt het niet. Jan Van Steenberghe is nog met vakantie, toegestaan door de voorzitter. Zou normaal op donderdag terug zijn, maar dat wordt uiteindelijk vrijdag. Een supporter vraagt zich benieuwd af of Van Steenberghe dat ook op Anderlecht geflikt zou hebben. Donderdag. Dubbele portie vandaag, twee trainingen. Zon in de namiddag, het blijft fris maar doet toch deugd. Dit keer wordt ook op afwerking getraind. Veel ballen vliegen over, de vermoeidheid begint zijn tol te eisen. "Misschien twee doelen op mekaar zetten", oppert er eentje vanaf de zijlijn. In de hoeken van het A-veld de eerste sporen van werken. Gaten, voor de verlichting. Met honderdvijftig toeschouwers waren ze op de eerste training, nu blijft alleen de harde kern over. Ze monsteren de testers en hebben het vooral over de gemeenteraad van vanavond, waar de neo-eersteklasser met zijn dossier op tafel komt. Een dossier dat plots wordt gekoppeld aan dat van een andere voetbalploeg, een eersteprovincialer. Die wil ook graag een nieuw stadion, komt daarvoor centen vragen, kreeg dat beloofd, maar die belofte stond plots op de helling. Een kleine gemeente als Denderleeuw kan zich in een keer moeilijk twee nieuwe grote infrastructuurwerken veroorloven. En de neo-eersteklasser heeft de steun het hardste nodig, want zonder gemeentegeld geen nieuw stadion en zonder nieuw stadion geen licentie. Bovendien maakt ook de horeca zich zorgen. Een gerucht loopt : "Klopt het dat onze cafés dicht moeten bij risicowedstrijden ?"De eerste klasse maakt mensen in dit slaapdorp ongerust. "Er komt vanavond zelfs een betoging tegen de plannen", weet er eentje. Dat blijkt allemaal mee te vallen. Groeipijnen, ook in de samenstelling van de groep. Die loopt veel moeilijker dan verwacht. Hoofdtrainer Jean-Pierre Vande Velde zucht na de training : "Ik moet nu een beetje negatief zijn, want anders zou ik liegen en mezelf beliegen en dat mag ik niet doen. We zijn op één maand van de start van de competitie en er zijn een aantal cruciale posities niet ingevuld. Tweede probleem : zij die erbij kwamen, hebben het op dit moment niet gemakkelijk om zich aan te passen aan de manier waarop wij trainen. We spelen veel op passing, snelle overschakeling, voetbal in één tijd. Allicht de reden waarom wij goed voetbal brengen en de rest misschien iets minder, en waarom wij veel kansen creëren. Omdat we ons spel variëren. Ik weet niet hoe andere ploegen trainen, maar merk dat zij die van elders komen, het lastig oppikken. Die jongen van Tubize, Grégoire Neels, kan echt wel iets. Alleen moet ik hem constant zeggen dat hij, op het moment dat hij de bal verovert, het hoofd niet naar beneden mag houden, maar moet kijken en direct de bal spelen. Dan win je vier seconden. Als hij dat vergeet, kan hij niet sturen, geen steun geven en vertraagt hij ons spel. Ik hou niet van spelers die met de bal lopen, zodat de tegenstander kan komen tackelen en je de bal verliest. Dat moet eruit. Maar blijkbaar zijn die jongens dat niet gewoon. En ten slotte, ons derde probleem : de voorbije week hebben we er wat testers bijgenomen, maar die vallen allemaal tegen." Langs de lijn hadden we het al gehoord. "Die managers denken zeker dat wij een strontploegske zijn. Zie de trainers eens met hun ogen rollen. Kijk, kijk !"Senegalezen, Kameroeners, allemaal zijn ze international, sterk, snel, tweevoetig, en allemaal hebben ze " nen album" bij met een foto van zichzelf voor een volle tribune. In een truitje van de nationale ploeg ! "Ze verkopen die daar ook in de winkel zeker ?" André De Nul, ex-ploegmaat van Jean-Pierre Vande Velde, komt langs, om te zien hoe zijn tester het deed. Niet onaardig bij wijlen, maar toch te weinig. "Ik ben wel héél tevreden over zijn inzet. Zeg hem dat, wil je", blijft de coach vriendelijk. Op de parking staan de twee nog even te overleggen. Hoe lang nog ? En waar nu ? Makelaar, het is een vak apart. Sommige spelers worden wel goed omringd, de Senegalees die donderdag door de mand viel, had zelfs drie officiële vertegenwoordigers : Geert Lermyte, Dirk DeVrieze en... Staf Blanckaert, in de Far West van ons voetbal geen onbekende. Ook hier is het verdict negatief, maar Blanckaert is niet voor één gat te vangen. "Ik heb nog iets. Bekijk het eens, het is de moeite." Vande Velde zucht : "Drie managers voor één speler. Zou jij dat durven ? Wij zouden verlegen zijn." Groeipijnen. Vande Velde : "Ik ben gisteren naar de president gestapt en heb gezegd dat het zo niet verder kan. Die mannen moeten eruit. De prioriteit nu is : een goeie doelman, een goeie centrale middenvelder en een goeie linksachter die het zowel DavidGeeroms als SvenVandeput moeilijk kan maken. Die drie transfers moeten erop zijn. Als je iemand neemt, moet je iemand nemen die beter is dan je eigen spelers, vind ik." Een ding is positief, er is een goeie sfeer. Normaal op dit moment van het seizoen, als er nog geen zware beslissingen moeten worden genomen en niemand ontevreden is. Zij die van Roeselare komen, hopen op een nieuwe kans, zij die de eerste klasse ontdekken, lopen nog op wolkjes, ook al is iemand als Steven De Petter, waarvan veel wordt verwacht als leidersfiguur achterin, voor zijn doen wat zenuwachtiger dan anders in de passing. De coach : "Over de inzet van alle jongens ben ik op dit moment héél tevreden, maar inzet alleen is niet genoeg. Je moet ook iets kunnen brengen. Ik hoop dat ze zich blijven inzetten, maar ook dat ze het oppikken en iets sneller voetballen." Het probleem zijn de centen, men schrikt van de lonen die eersteklassers met wat naam durven vragen. Quasi al wie werd gepolst, was te duur. Vladan Kujovic, die met een vrije transfer Roda JC uiteindelijk voor Levante inruilde, was lange tijd kandidaat nummer één in doel. Maar Kujovic wilde 15.000 euro per maand verdienen, terwijl de neo-eersteklasser daar voor een topper hooguit de helft tegenover kan stellen. En dat is al moeilijk. Vande Velde : "Wie een budget heeft van 2 miljoen euro, springt niet ver." Daarom vindt de coach het zo jammer dat Koen Persoons naar KV Mechelen vertrok. "Goeie speler, op een positie die nog niet is ingevuld." Bernd Thijs is vrij... Vande Velde : "Moet ik niet hebben. Heb ik nog meegemaakt bij Standard, ik ken hem. Wij willen daar niet om het even wie, ik ga geen naam achterna, die hier met het grote geld zal gaan lopen, om vervolgens niet te presteren. Geef ons morgen een Timothy Derijck, en het zal al veel beter gaan." Zorgen dus. Zeggen dat twee maanden geleden iedereen nog zo positief was. We pakken wat mensen van Murcia, vullen dat aan met wat onze scouts ons aanreiken en... Vande Velde knikt : "Ze hadden hun gedachten gezet op Murcia, maar dat is tegengevallen en nu zitten we met de gebakken peren. Gelukkig ben ik zelf naar Spanje gaan kijken, of we hadden nog wat anders voorgehad. Zaten we hier met juniorkes ! Na de eerste trip naar Spanje zei ik tegen de voorzitter : moeten we nog terugkeren ?" En ? "Daar antwoord ik niet op, repliceerde hij." "De week nadien keerden we terug en was hij het met mij al helemaal eens. In totaal zes keer zijn we er geweest, ikzelf twee keer. Veel beloften, maar op het niveau van de tweede klasse. Een ploeg zoals de beloften van Brussels. Spelers van 23, 24 jaar waar wij de besten uit mochten kiezen. Stel dat die jongens 18 waren, dan kun je dat begrijpen, die hebben nog een progressiemarge. Maar deze jongens hadden dat niet meer."Toch is de piste niet helemaal dood, want donderdagavond arriveerden alsnog twee spelers van Murcia, een Spaanse doelman en een spits uit Uruguay. Vande Velde : " De doelman die nu komt, hebben we zelf niet gezien, maar zou volgens insiders ginder een hele goeie zijn. Wij hopen dat maar. De spits moet vorig seizoen achttien goals hebben gemaakt in de tweede klasse. Kan best, maar Gunter Thiebaut maakte er ook twintig en die namen we niet mee naar eerste. Afwachten. Ik hoop dat dat meevalt, want als dat ook niet meevalt...." Krijgt hij schrik ? Vande Velde : "Panikeren doe ik nog niet, maar als we nu nog wat doen, moeten het rake transfers zijn. Anders zie ik het somber in. Daar ben ik eerlijk in." Hij nuanceert : "Pas op, verleden jaar heb ik rond deze tijd hetzelfde gezegd, maar dan zat ik wel met minder testers. Ik ben daar niet zo goed in, ik geef dat toe, omdat ik dat nooit meemaakte. Voorlopig ga ik er nog van uit dat we niet te veel moeten veranderen aan ons concept. Ik ga proberen een 4-4-2 te spelen. Alleen zal de tweede spits eerder een schaduwspits worden, dan een diepe. We zitten in de eerste klasse, moeten niet direct denken dat we de betere ploeg zijn. Op dat vlak hebben we deze week ideale oefenwedstrijden, om te zien waar we staan. Woensdag tegen RKC, zaterdag tegen Club Brugge. We mogen daar met 4 à 5-0 verliezen, geen probleem. Daar moeten we gewoon voluit gaat, zien waar we staan. Nadien hebben we wedstrijden tegen Aalst en Westerlo om fijner af te stellen. Misschien moeten we evolueren naar een 4-5-1, met een driehoek op het middenveld. Dat zou niet slecht zijn zelfs, ik zie daar nu al mogelijkheden, maar het is iets wat ik liever achter de hand houd als oplossing, mocht het mislopen."'s Avonds op de gemeenteraad. Met een ruime meerderheid wordt een investeringssubsidie van 1,45 miljoen euro en een lening van 1,05 miljoen euro voor de uitbouw van het stadion naar de eisen van de licentiecommissie goedgekeurd. Toch nog goed nieuws. De club, die een bankwaarborg van 350.000 euro moet geven als rugdekking voor eventuele terugbetalings- moeilijkheden, slaakt een luide oef. S door Peter T'Kint