Een breedgeschouderde Armand Marchant (21) komt ons lachend tegemoet in Hotel Van Der Valk in Verviers, dat twee jaar geleden ook al het decor vormde voor een eerste ontmoeting. Zijn postuur is veranderd. De man ziet er zwaarder gebouwd uit en staat vooral sterk op zijn benen. Wie had dat gedacht toen begin 2017 in het Zwitserse Adelboden zijn scheenbeen verbrijzeld werd onder zijn eigen gewicht? Een maand voor het noodlot toesloeg, had Marchant nog als eerste Belgische skiër ooit punten gepakt in de Wereldbekerwedstrijd in Val d'Isère. Door zijn ongeval kwam de doorbraak van de knul uit Thimister prompt tot stilstand. 'De eerste veertig minuten na het ongeval duurden ontzettend lang. Mijn moeder, die dierenarts is van opleiding, vond het al een goede zaak mocht ik opnieuw kunnen stappen', vertelt Marchant.
...