Of hij Schotland-België gezien heeft? "Euh, neen", bekent Sven Kums (25) terwijl hij gewillig in verschillende standen en met allerlei attributen poseert ("Uitzonderlijk voor een profvoetballer", aldus de fotograaf). "Ik was die avond te druk bezig met dozen uitpakken. Van mijn vrije weekend heb ik gebruikgemaakt om te verhuizen." Naar Dilbeek, de randgemeente van Brussel waar hij en zijn verloofde opgroeiden. "Caroline woont nog tot eind september in ons appartement in Heerenveen, want ze moet de opzeggingstermijn van haar job afwerken. Daarna blijven we bij haar moeder wonen - makkelijk toch? - tot ons huis klaar is. Een aantal jaren geleden kochten we een stuk grond, maar gezien mijn transfer naar Heerenveen, hebben we nog niet gebouwd. De plannen zijn klaar, we wachten alleen nog op de goedkeuring."
...

Of hij Schotland-België gezien heeft? "Euh, neen", bekent Sven Kums (25) terwijl hij gewillig in verschillende standen en met allerlei attributen poseert ("Uitzonderlijk voor een profvoetballer", aldus de fotograaf). "Ik was die avond te druk bezig met dozen uitpakken. Van mijn vrije weekend heb ik gebruikgemaakt om te verhuizen." Naar Dilbeek, de randgemeente van Brussel waar hij en zijn verloofde opgroeiden. "Caroline woont nog tot eind september in ons appartement in Heerenveen, want ze moet de opzeggingstermijn van haar job afwerken. Daarna blijven we bij haar moeder wonen - makkelijk toch? - tot ons huis klaar is. Een aantal jaren geleden kochten we een stuk grond, maar gezien mijn transfer naar Heerenveen, hebben we nog niet gebouwd. De plannen zijn klaar, we wachten alleen nog op de goedkeuring." Zich vestigen dicht bij Waregem, na KV Kortrijk zijn tweede passage in Zuid-West-Vlaanderen, was nooit een optie. "Ik kan toch carpoolen met Steve Colpaert, die in Opwijk woont." Bovendien is de ex-Anderlechtspeler te zeer verknocht aan zijn roots, familie én aan de metropool Brussel, zíjn stad. "In Friesland woonden we eerst in Nagele, in een huis aan het water, in de Noordoostpolder. Idyllisch, maar véél te rustig - ik heb graag mensen om me heen. Daarom verhuisden we naar het centrum van Heerenveen, maar hoewel de mensen er heel vriendelijk waren, viel ook daar relatief weinig te beleven. Zeker in vergelijking met Brussel, een smeltkroes van culturen, met honderden winkeltjes en restaurants. Ik geniet ervan om er rond te slenteren en daarna iets te gaan eten. In Heerenveen kon je dat ook wel, maar ik belandde altijd in hetzelfde restaurant. Groot is de keuze er niet." (lacht) Sven Kums: "Al tijdens mijn periode bij KV Kortrijk had mijn zus me enkele boeken aangeraden, maar in Heerenveen is die 'passie' opgelaaid. Met Bas Dost, Viktor Elm, Ramon Zomer, Brian Vandenbussche wisselde ik zelfs geregeld boeken uit: van romans over thrillers tot sportbiografieën. Onlangs las ik En uit het bergen kwam de echo van Khaled Hosseini en De Ventoux van Bert Wagendorp. Nu ben ik bezig met De Foute Ster, vol smeuïge verhalen over moord in de showbusiness. Het vervolg van Het Foute Elftal, over voetballers en sporters die tijdens hun carrière van alles mispeuterd hebben. Een fantastisch boek! "Voor mij is het een ideaal slaapmiddel. Mijn vriendin kan zich neerleggen en als een blok in slaap vallen, maar ik lees eerst nog een halfuurtje." "Ik had tijd over en dacht: waarom geen muziekinstrument proberen? Ik twijfelde over gitaar en uiteindelijk viel de keuze op de piano. Waarom? Het sprak me gewoon aan. In het begin heb ik privélessen gevolgd: een uurtje per week. Heel basic, want ik moest eerst ook noten leren lezen. Telkens kreeg ik een opdracht voor de volgende les, een stukje Beethoven of Mozart. Niet eenvoudig, per dag was ik er tot twee uur mee bezig. Best frustrerend als de klanken die je voor ogen hebt niet uit de piano komen. (lacht) "Na een paar maanden ben ik gestopt met die lessen en heb ik via YouTube popmuziek en R&B nagespeeld. Coming Home van P. Diddy en The A Team van de Britse singer-songwriter Ed Sheeran heb ik al helemaal onder de knie, al moet ik wel de noten voor mij zien." "Niet per se, ik doe het gewoon graag. Enerzijds rust ik uit, anderzijds geeft het me nieuwe energie. Ik vind het vooral een betere tijdsbesteding dan PlayStation spelen, zoals veel jonge collega's doen. Niets verkeerds mee - ieder zijn ontspanning - maar ik ben graag met iets bezig waar ik iets aan heb, waar ik iets bijleer." "Ik heb zelfs een examen afgelegd over een turf van 800 pagina's! 5 op 10, niet slecht voor iemand die nooit een les kon volgen, want dat maakt het moeilijker om dubbelzinnige vragen te interpreteren. Ik was met die richting begonnen omdat mijn zus psychologe is en omdat de keuze aan de open universiteit van Zwolle niet echt breed was, maar het bleek niet mijn ding. "Nu wil ik overschakelen naar sportkinesitherapie, wat mijn broer gevolgd heeft. Op de open dag van de VUB heb ik al geïnformeerd over hoe ik die studie met topsport kan combineren en over een langere tijd kan spreiden - een vak per semester of zo. "Niet puur als verstrooiing, maar echt met het plan om later kinesist te worden. In Heerenveen hebben ploegmaats vaak gevraagd: waarom studeer je? Na je carrière zal je toch genoeg verdiend hebben? Maar ik wil dan niet elke dag in mijn zetel zitten en gewoon rentenieren. Trainer worden zegt me weinig. Ik wil een uitdaging los van het voetbal. Misschien zelfs een eigen praktijk. Al blijft mijn voetbalcarrière de komende jaren natuurlijk prioriteit nummer een." "Waarom? In de zetel naar een film kijken of aan tafel studeren, da's voor mij hetzelfde. Het heeft alle twee niets te maken met voetbal en het is even ontspannend." "En zelfs eens een jaar oversloeg. (lacht) Toen was het nog allemaal voetbal wat de klok sloeg. Maar door het ouder worden zie ik nu in dat er meer in het leven is dan alleen dat." "Het eerste seizoen was super. De verwachtingen lagen nochtans niet zo hoog - de twee jaar ervoor was Heerenveen telkens als twaalfde geëindigd - maar ik belandde als een van de enige nieuwkomers in een goed gerodeerd team waarin ik de missing link en de ideale verbindingsman bleek tussen verdediging en aanval. Naast Viktor Elm en Filip Djuricic voelde ik me kiplekker in een rol als controlerende middenvelder. Ik werd meegezogen in een positieve flow die uiteindelijk uitmondde in een vijfde plaats en een Europees ticket. "In de zomer verloren we met Elm, Janmaat, en ook Bas Dost, Luciano Narsingh en Oussama Assaidi echter veel kwaliteit. Hun vervangers (onder meer Alfred Finnbogason, nvdr) kwamen pas na de voorbereiding toe, en eer we op elkaar ingespeeld raakten en ons aangepast hadden aan de nieuwe coach (Marco van Basten verving Ron Jans, nvdr), waren we Europees al uitgeschakeld en stonden we op een degradatieplaats met 3 op 18." "Onder Jans speelden we eerder vanuit de omschakeling, maar Van Basten wilde dominanter, aanvallender voetbal brengen, met hoog spelende backs en twee controlerende middenvelders: ikzelf en Lukas Marecek (overgenomen van Anderlecht, nvdr). Hetzelfde type speler als ik echter: iemand die veel de bal vraagt, waardoor we elkaar vooral in de weg liepen. Pas toen Van Basten na Nieuwjaar Joey van den Bergh in plaats van Marecek bracht en een nieuwe rol aan Filip Djuricic gaf - op links in plaats van op de tien - begon het veel beter te lopen. Uiteindelijk haalden we zelfs de play-offs." "Ik was met vakantie toen ik het las. Oei, dacht ik, want Van Basten wilde hem blijkbaar heel graag. Ik was bereid om de concurrentiestrijd aan te gaan, maar eerlijk verloopt die niet, hé. Ik kon zo goed trainen als ik wilde, ik had het gevoel dat ik toch niet zou starten. Van Basten had Magnus Eikrem niet gehaald om op de bank te zetten, hé. En zo werd ik aan de kant geschoven." "Onder meer op Dordrecht: anderhalf uur rijden, op kunstgras... Als je twee jaar lang basisspeler geweest bent, is dat enorm frustrerend, ja." "Het énige wat hij verteld heeft, was dat hij me een goeie voetballer vond, maar dat hij veel middenvelders had en dat hij een keuze moest maken, wat ik op zich ook wel begrijp. Maar waaróm hij die keuze maakte, heb ik nooit gehoord. Terwijl ik dacht: leg dan tenminste uit wat ik in jouw ogen verkeerd doe, dan kan ik daaraan werken. Zelfs de reden waarom ik plots geen vicekapitein meer was, heeft hij nooit met mij besproken." "Dat weet ik niet. Ik vond dat spijtig." "Zo kun je het stellen, ja... Jammer, want ik heb naast het veld nooit een slechte band met Van Basten gehad. Ik vond hem zelfs een heel aangename man. Uiteindelijk heb ik hem duidelijk gezegd dat ik beter een andere club zou zoeken. Ik was niet van plan om nog twee jaar op de bank te zitten, zonder een kans te krijgen. 'Dan moet je dat maar doen', antwoordde hij. Zonder verdere uitleg." "Dat heb ik nooit gezegd." "Dat heb ik nooit gelezen en dat heeft hij me ook nooit gezegd. Eerlijk waar. Ik vraag me zelfs af waarop Van Basten zich baseert. Ik won volgens hem - gezien mijn relatief kleine gestalte (1m76, nvdr) - zelfs opvallend veel kopduels." "Dat hangt af van hoe je dat omschrijft. Tuurlijk moest ik tegen een beest als Wilfried Bony (ex-Vitesse, nu Swansea, nvdr) mijn meerdere erkennen, zoals ik Junior Malanda hier op training ook niet zomaar opzij zal zetten. Ik heb echter ándere kwaliteiten: passing, overzicht, techniek... Dat moet Van Basten toch weten, want mijn vervanger Magnus Eikrem is misschien een betere voetballer, maar ik knap wel meer verdedigend werk op. "Op dat vlak heb ik in Nederland zelfs veel progressie gemaakt. Omdat zowat alle ploegen er 4-3-3 spelen, moet je als controlerende middenvelder overal je man volgen, terwijl ik in België, waar meer in zone verdedigd wordt, mijn man soms liet lopen. 'Ze zullen hem wel overnemen.' Tijdens mijn eerste weken in Heerenveen was dat even aanpassen, maar ik had het rap onder de knie. En in de fysieke duels liet ik me echt niet intimideren." "Neen. Van alle spelers was ik 's morgens meestal het vroegst op de club, om voor de training spierversterkende oefeningen te doen. Ik hoorde zelfs vaak: ben jij hier wéér? En als ik geweten had dat Van Basten me een gebrek aan duelkracht verweet, dan had ik nóg langer in de fitness gezeten. "Al vanaf mijn achttiende ben ik daar intensief mee bezig. Ik had toen nauwelijks spieren, was amper een pink breed. Sportdokter Jean-Pierre Meert deed me beseffen dat ik het alleen op techniek niet zou redden en van dan af heb ik twee à drie keer per week sessies van twee uur bij hem gevolgd, tot en met mijn periode bij KV Kortrijk. Het verschil tussen de magere spriet van enkele jaren geleden en de Sven Kums van nu is héél groot. "Ik volg zelfs geregeld enkele weken een proteïnedieet. Vijf maaltijden per dag: ontbijt met eieren en een heel pak kippewit, na de training een shake, tijdens het middagmaal weer vlees en kip, een vieruurtje met meloen en veel parmaham en 's avonds nog eens een warme maaltijd. Cruciaal voor de spieropbouw, want als je niet eet zoals het moet, kan je zo veel fitnessen als je wilt." "Die journalist vroeg me gewoon: zou een nieuw buitenlands avontuur je interesseren? Tuurlijk heb ik toen 'ja' geantwoord. En als hij dan Frankrijk of Spanje laat vallen, heb ik niet neen gezegd - welke speler staat daar niet voor open? Alleen lijkt het dan of je per se weg wilt. "Het is niet omdat dat er niet van gekomen is dat ik nu half depressief rondloop. Integendeel: Zulte Waregem - toch de vicekampioen van België - is absoluut geen stap terug, we spelen zelfs de poules van de Europa League. Die heb ik met Heerenveen nooit gehaald. Bovendien krijg ik hier het volle vertrouwen van Francky Dury, die me als de perfecte vervanger van Jonathan Delaplace ziet. "Vanaf dag een voelde ik me hier ook meteen thuis. In de spelersgroep, door de heel positieve reacties bij de supporters. Ik mocht zelfs direct mee naar de huldiging van de gemeente Zulte voor de tweede plaats van vorig seizoen. Eerste werkdag en al meteen champagne, terwijl ik hier nog niets gedaan had. (lacht) Hopelijk kunnen we dat volgend jaar herhalen en heb ik wél een aandeel in het nieuwe succes." ?DOOR JONAS CRETEUR - BEELDEN: KOEN BAUTERS"Als Van Basten zegt dat hij me verschillende keren uitgelegd heeft waarom hij me op de bank zette, dan liegt hij." "In de zetel naar een film kijken of aan tafel studeren, da's voor mij hetzelfde. Even ontspannend." "Zulte Waregem is absoluut geen stap terug. We spelen zelfs de poules van de Europa League. Die heb ik met Heerenveen nooit gehaald."