'Ik ga al heel lang kijken naar het voetbal in Waregem. Eerst via mijn vader, die voor het Rode Kruis wedstrijden moest assisteren, later met collega's en sinds 2001 als bestuurder van Zulte Waregem. Een bepalende ervaring was de Europese stuntzege van KSV Waregem tegen AC Milan, vervolgens de halve finale in Keulen ( UEFA Cup van 1986, nvdr). Kort nadien heb ik me voor het eerst een abonnement aangeschaft. De voorbije dertig jaar heb ik amper een wedstrijd gemist. Ik ben zelfs eens met een zware voetverstuiking blijven zitten, pas na de match ben ik naar het ziekenhuis gegaan en moest ik zes weken in het gips. Mijn zus verklaarde mij gek.
...

'Ik ga al heel lang kijken naar het voetbal in Waregem. Eerst via mijn vader, die voor het Rode Kruis wedstrijden moest assisteren, later met collega's en sinds 2001 als bestuurder van Zulte Waregem. Een bepalende ervaring was de Europese stuntzege van KSV Waregem tegen AC Milan, vervolgens de halve finale in Keulen ( UEFA Cup van 1986, nvdr). Kort nadien heb ik me voor het eerst een abonnement aangeschaft. De voorbije dertig jaar heb ik amper een wedstrijd gemist. Ik ben zelfs eens met een zware voetverstuiking blijven zitten, pas na de match ben ik naar het ziekenhuis gegaan en moest ik zes weken in het gips. Mijn zus verklaarde mij gek. 'Als je na de wedstrijd blijft plakken om een pintje te drinken, leer je snel de clubbestuurders kennen. Toen KSV Waregem eind jaren negentig in financiële problemen geraakte en naar vierde klasse degradeerde, vroegen ze mij om de budgetten en de financiële planning na te kijken. Men wilde in beroep gaan tegen de intrekking van de licentie, maar ik vond dat een slecht plan, je maakt beter een doorstart dan te blijven aanmodderen. De fusie met Zulte was een perfecte match: wij hadden het stadion, de geschiedenis en de supporters, zij hadden een zeer succesvol sportief project, met een beter bestuur en een goede trainer aan het hoofd: Francky Dury. Door het onmiddellijke sportieve succes waren de interne strubbelingen snel van de baan. 'Ik steek mijn ambities in de voetbalwereld niet onder stoelen of banken. Waarom zou ik? Bij het uitvoerend comité blijft mijn inbreng beperkt tot vier vergaderingen op een jaar, waar je budgetten en rekeningen goedkeurt, maar in de raad van bestuur worden knopen doorgehakt en visies ontwikkeld. Dankzij twintig jaar in het bestuur bij Zulte Waregem werd ik snel aanvaard in die mannenwereld. Ik heb daar wel voor moeten vechten, want helemaal in het begin wezen ze me een andere tafel aan of gingen ze ervan uit dat ik de 'vrouw van' was wanneer ik mee op bestuursdiner ging voor een wedstrijd. Het werd bijna een spelletje: mijn collega's waren steeds benieuwd of ik erin zou slagen aan de juiste tafel te geraken. ( lacht) Meestal lukte dat. Niemand beschouwt mij nu nog als 'vrouw', ze zien me als clubbestuurder. 'Ik steek wel wat tijd in het voetbal, ik kan dat ook, omdat ik geen rekening moet houden met een gezin. Soms vraag ik me af: komt het een door het andere, of omgekeerd? Ik werk als financieel directeur voor een aantal kmo's. Mijn functies in het voetbal doe ik op vrijwillige basis. Meer zelfs, ik heb aandelen in de club, het voelt nu nog meer aan als een stuk van mezelf. Ik kan nerveus worden voor een wedstrijd, of euforisch, zoals onlangs na de thuiszege tegen Standard. Daar loop ik dan drie dagen vrolijk van. 'De voorbije maanden waren pittig, met zowel het voetbalschandaal als de sportieve crisis van Zulte Waregem - zoiets neem ik echt mee naar huis. Gelukkig zijn we rustig gebleven en bewijzen we dat het zo ook kan. Wat het voetbalschandaal betreft: de politiek dwingt ons nu om snel verandering te brengen, maar je moet eerst goed nadenken over de impact van die maatregelen. Het heeft trouwens weinig zin om enkel op nationaal vlak regels te veranderen als de FIFA en de UEFA die niet volgen, want dan schiet je enkel jezelf in de voet. Ineens worden nu ook de fiscale voordelen binnen het Belgische voetbal geviseerd, maar als we die gaan terugdraaien zal dat voor veel clubs een catastrofe blijken. Dan worden we een nog makkelijkere prooi voor buitenlandse investeerders. Daar mogen we niet te licht over gaan. Tegelijkertijd wil ik duidelijk stellen dat we deze situatie moeten aangrijpen om bepaalde zaken te veranderen. Met het herschrijven van het reglement en de verouderde statuten, en het invoeren van een ethische code waren we binnen de voetbalbond al bezig - ik zat mee in die werkgroep -, maar intussen zijn we in snelheid gepakt door dat schandaal.'