In Loppem staat een beeldje van een elastieken voetballer die vanuit een retro de winkelhaak treft. Het draagt de naam De Nieuwe Fille en siert een vensterbank in huize Clement- Vancraybex. "Heb ik gekregen van Nicole toen ik in Genk met steun van de kinesisten ben beginnen werken aan mijn lenigheid", lacht Philippe Clement. "Ik heb korte spieren en pezen, maar ook heel stijve gewrichten, weet je. Enkels, knieën, heupen, schouders, elk gewricht, àlles, heel mijn lichaam is stijf. Als je dan tijdens stretchoefeningen met je handen amper tot aan je knieën raakt, terwijl anderen ze plat op de grond zetten, is het : kan jij echt niet verder ?!"
...

In Loppem staat een beeldje van een elastieken voetballer die vanuit een retro de winkelhaak treft. Het draagt de naam De Nieuwe Fille en siert een vensterbank in huize Clement- Vancraybex. "Heb ik gekregen van Nicole toen ik in Genk met steun van de kinesisten ben beginnen werken aan mijn lenigheid", lacht Philippe Clement. "Ik heb korte spieren en pezen, maar ook heel stijve gewrichten, weet je. Enkels, knieën, heupen, schouders, elk gewricht, àlles, heel mijn lichaam is stijf. Als je dan tijdens stretchoefeningen met je handen amper tot aan je knieën raakt, terwijl anderen ze plat op de grond zetten, is het : kan jij echt niet verder ?!" Houten Klaas, zo lenig als een trapladder, heette het destijds bij Beerschot. Veertien miljoen, 't ies ièl veul geld voor de Philippe !, klonk het toen RC Genk er de Philippe van de lijst plukte. De Philippe Roeien Duvel, allei, oe kan da na ?!, ging het toen de Philippe international werd. Mannekens, ondertussen reiken de vingertoppen van de Philippe tijdens het stretchen al bijna tot aan zijn schenen ! Oepgepast, de retro kan niet lang meer uitblijven. Bij Club Brugge speel je de laatste tijd beter dan ooit. Hoe komt dat ?Philippe Clement : Al heel het seizoen voel ik me goed. Ik heb de hele voorbereiding kunnen meedoen, een basisconditie kunnen opbouwen en veel wedstrijden kunnen spelen. Door mijn lichaamsstructuur ben ik iemand die een bepaalde periode nodig heeft om de goeie vorm te bereiken, maar de voorbije jaren raakte ik twee keer net voor de competitiestart langdurig geblesseerd en werd het ritme gebroken. Robert Waseige zei zelfs dat hij je tegen Tsjechië achterin nodig had omwille van je snelheid. Wat is er met je gebeurd ?Vorig seizoen heb ik alleszins hard aan mijn startsnelheid gewerkt in de periode dat ik niet speelde en daardoor energie over had. Misschien pluk ik daar nu ook wel de vruchten van.Misschien ben je ook wel stiekem bij Lieven Maeschalk geweest ?Inderdaad ( lacht), en met zijn oefeningen heb ik echt wel gevonden wat het beste voor me is. Een lenige zal ik nooit worden, maar het heeft echt heel veel effect op mijn lichaam. Ik voel me lichter in de bewegingen en heb daardoor ook meer snelheid gekregen. Die oefeningen onderhoud ik elke dag. Voor elke training ben ik drie kwartier bezig om mijn hele lichaam los te maken. Als je voelt dat je daardoor een grotere progressie hebt als speler doe je dat met plezier, zelfs twee keer per dag. Als het nodig zal zijn om na elke training ook nog eens een half uur te lopen, zal ik er ook niet mee zitten. Met ouder te worden, dingen tegen te komen en mensen te ontmoeten, leer je gewoon veel beter waar je lichaam behoefte aan heeft. Je oogt ook zo scherp.Ik weeg nu drie kilo lichter dan in mijn periode bij Genk, terwijl ik toen zeker even hard trainde als nu. Dat is de verdienste van Nicole, die in de keuken een beetje de basisprincipes van de Montignac-methode respecteert.Je straalt ook zo, je lijkt helemaal bevrijd. Welk licht is er over je neergedaald ?( Lacht.) Laat het er ons gemakshalve maar op houden dat met Keanu... Kijk, je vrouw is zwanger, maar je bent geblesseerd en iedere seconde van de dag met je eigen lichaam bezig. Je voelt je schuldig omdat je haar niet de tijd en de aandacht kunt geven die je wilt om die zwangerschap samen te delen. Schuldgevoelens zijn natuurlijk ook niet positief voor je energie. Dan komt die geboorte ook nog vijf weken te vroeg, is er veel bloedverlies, ontstaat er een panieksituatie... Dan is hij geboren, begin je terug te spelen, maar slaapt hij de eerste vijf maanden geen enkele keer door, weent hij tien, twaalf keer per nacht... Ik moest dan zelf wel niet opstaan, maar elke keer werd ik wel in mijn slaap gestoord, wat ook telkens weer kracht vergde en waar ik geweldig moe van werd. Allemaal dingen waardoor je de rust en de energie niet vindt die je nodig hebt, zeker als je uit blessure terugkomt. Je speelt centraal in de verdediging nu. Heeft die positie er ook iets mee te maken ?Ja, dat denk ik wel. De keren dat ik in het verleden in periodes dat ik in vorm was door omstandigheden centraal in de verdediging moest spelen, is dat ook altijd goed meegevallen. Toen Trond Sollied naar Club Brugge kwam, sprak hij er trouwens ook al over dat het zijn bedoeling was om mij eventueel achterin op te stellen. Het is een positie waar je meer rust hebt, minder loopwerk moet verrichten en daardoor meer overzicht, kracht en frisheid behoudt. Je kunt er ook makkelijker sturen. Voel je je er minder kwetsbaar dan als verdedigende middenvelder ?In situaties waarbij er geen evenwicht in de ploeg is, ben je als verdedigende middenvelder kwetsbaarder dan als centrale verdediger, vind ik. Word je achterín overspoeld, dan ziet iedereen dat, dat er veel spelers van de tegenstanders voor doel komen. Verdrink je op het middenveld, dan valt het veel mensen niet op dat je juist in de problemen komt - en je rendement daalt - omdat anderen hun werk niet doen. Zie maar wat Yves Vanderhaeghe bij Anderlecht overkomt. Voelde je je ooit beter ?Ik heb weer hetzelfde bevrijd gevoel van voor het WK '98 in Frankrijk, toen had ik ook iets van : kom maar ! Toen kwam ik net uit die stresserende combinatie school-voetbal. Ineens viel die school weg en kon ik mij helemaal op het voetbal toeleggen, wat mij zoveel vrijheid, energie en kracht gaf. Dat ik toen voor de nationale ploeg werd opgeroepen, gaf mij ook veel zelfvertrouwen. Net als het feit dat het lekker liep met Genk en dat mijn relatie met Aimé Anthuenis goed was. Allemaal stimulerende dingen. Heb je al die tijd ook aan je techniek gewerkt ?Zit je goed in je vel, dan is je techniek sowieso al een stuk beter dan als je verkrampt speelt, maar de betere balbehandeling komt ook gewoon doordat de trainingen van Sollied heel veel met de bal gebeuren.Je scoort ook makkelijker.De overtuigingskracht van de trainer in gesprekken met mij is daarbij belangrijk geweest. Hij vond dat ik met mijn kwaliteiten een x-aantal doelpunten per seizoen moet kunnen maken. Aanvankelijk geloofde ik er niet echt in, maar doordat hij zo geloofwaardig overkwam en we tijdens de week veel op afwerking trainen en ook veel wedstrijdjes in grote doelen spelen, is dat geloof er spontaan gekomen. Rond de zestien meter heb ik meer vertrouwen in mijn kunnen gekregen, ga ik meer mijn kans en loopt het veel vlotter dan vroeger.Je scoorde al vijf keer, vier competitiegoals en één Europees doelpunt, waarmee je al aan de helft zit van het vooropgestelde aantal ?( Lacht.) Het cijfer dat de trainer voor het seizoen noemde, hou ik voor mij. Eigenlijk maakte ik er ook nog maar vier, één in de Uefabeker en drie in de competitie. Dat vierde doelpunt, tegen Beveren, laat ik aan Rune ( Lange, nvdr). Op de beelden is het moeilijk te zien, maar ik denk dat hij die bal vlak voor de lijn nog binnentikte. Was hijzelf het die je daar attent op maakte - of misschien de trainer ?Direct na de wedstrijd gaf ik het zelf al aan. Liever Rune met twaalf goals mee op kop van de topscorerslijst dan ik er vier in plaats van drie.Je werd nog nooit landskampioen. De hunker moet bij een winnaar als jij op zijn zevenentwintigste ontzettend groot zijn.Het zou mijn eerste landstitel zijn, ja, wat inderdaad een hele grote motivatie is. Ook omdat je binnen deze club voelt dat kampioen spelen bij iedereen heel hard leeft.Club Brugge is door de miserie van Anderlecht stilaan de grote favoriet aan het worden, hoewel jullie uit de twee topwedstrijden tegen Genk en Gent maar één op zes haalden.Ja, maar als je analyseert, zal je moeten toegeven dat Genk ondanks zijn positieve, aanvallende bedoelingen van heel de wedstrijd bijna niet over de middenlijn is geraakt, dat ze zijn voorgekomen door een foutje van ons, dat we heel de tijd drukten, gelijkmaakten en drie minuten in blessuretijd een onterechte penalty tegenkregen. In voetbal moeten de omstandigheden ook wat meezitten. Ik denk dat ze toen voor ons serieus tegenzaten. In Gent vallen we natuurlijk al vroeg met tien man. Chapeau voor de trainer dat hij dan achterin man op man durft te spelen en we zijn blijven aanvallen. Ik zie het er maar weinig doen, met een man minder op het veld van een andere topploeg wiens sterkte counteren is. Dat we op die manier van 2-0 tot 2-2 konden terugkomen, gaf ons een groot pak vertrouwen. Het was het bewijs van de goeie ingesteldheid van de groep, van de bereidheid van iedereen om er in heel moeilijke omstandigheden allemaal samen hard voor te werken. Dat bezorgt mij een heel goed gevoel voor de rest van het seizoen.Is Club dan sterker dan vorig seizoen ?Ik heb het gevoel dat de groep nu sterker staat, meer stabiliteit heeft. Gewoon omdat er meer concurrentie is en er lessen werden getrokken uit vorig seizoen, toen het zich misschien wel tegen ons keerde dat er in de tweede ronde misschien te weinig concurrentie was. Díe ervaring, plus die confrontaties met Barcelona, plus het feit dat er jongens international zijn geworden, plus de vele internationale oefenwedstrijden die we speelden : het is allemaal positief voor de maturiteit in de groep.Waarom zou Club géén kampioen worden ?Heel belangrijk zal zijn de goeie sfeer en de rust in de groep te bewaren; het allerbelangrijkste wordt dat iedereen scherp blijft tot het einde van het seizoen. Jongens die een aantal weken op de bank starten, moeten er altijd volledig klaar voor zijn om in te vallen en eventueel nog het verschil te maken op het eind van de wedstrijd.Wie worden jullie grootste titelconcurrenten ?Gent en Anderlecht. Gent heeft een heel soliede, brede en ervaren basis, neemt weinig risico, geeft daardoor weinig weg, komt dus niet snel achter en als het op voorsprong komt, kan het zijn favoriete spelletje spelen. Over Anderlecht kan geen discussie bestaan : er is gewoon heel veel kwaliteit in die kern. Als er gezegd wordt dat er te weinig talent is om kampioen te spelen, dan klopt er toch iets niet. Misschien zijn er wel te veel spelers met dezelfde kwaliteiten, ligt het allemaal zo dicht bij elkaar dat er daardoor onrust binnen de groep komt.Komt hun situatie je niet bekend voor ?( Lacht.) Ik denk dat veel er vergelijkbaar is met mijn eerste seizoen bij Club, toen er ook veel interne onrust heerste. Een te hoog Joego-gehalte misschien ?Daar zal ik niet op reageren.Is Genk geen titelkandidaat ?Ik denk dat ze lang zullen meedraaien, maar niet tot het einde. De groep is heel jong en de kern minder breed dan die van Brugge, Gent en Anderlecht. Ik verwacht dat ze meer problemen zullen kennen om blessures en interlandverplichtingen van belangrijke spelers op te vangen. Denk ik.Hoe zien jullie het in de Uefabeker te redden tegen Lyon, want : in elke linie veel klasse én een uitstekende organisatie ?Ik zag Lyon in de Champions League tegen Barcelona en dat was heel indrukwekkend. Het is niet zo'n grote naam als Barcelona, maar misschien wel een moeilijker te bespelen ploeg. Ik geloof ook heel erg in de kwaliteiten van ònze ploeg, maar je weet dat in zulke wedstrijden iedereen op de toppen van de tenen zal moeten lopen en negentig minuten heel scherp zal moeten zijn. Het is alleszins een heel belangrijke test waar de groep ook heel hard naartoe leeft. Je voelt nu al dat als we kampioen worden iedereen het normaal zal vinden, terwijl Lyon uitschakelen een verrassing zou zijn die de ploeg en de club hele grote publiciteit zou opleveren.Gert Verheyen zei al dat jullie niet veel te zoeken hebben in de Champions League. Is het niet frustrerend om op internationaal niveau met de beperkingen van het Belgisch voetbal geconfronteerd te worden ?Ik denk dat we het eerst efkes moeten meemaken. Het zal er alleszins niet zo zijn dat we elke wedstrijd voluit in handen kunnen nemen zoals in de competitie, maar ik denk dat dat juist een heel goeie test zou zijn voor deze groep en deze manier van spelen. Tegen zulke betere ploegen zullen onze kwaliteiten misschien meer tot uiting komen, omdat we meer ruimte zullen krijgen om te voetballen.Deel je de klaagzang over het Belgisch voetbal niet ?Er is alleszins nog veel voor verbetering vatbaar, maar in het buitenland is dat niet anders, denk ik. Wij hebben niet het voordeel van veel tv-inkomsten, maar ik denk dat je structureel met soms weinig geld ook heel mooie dingen kunt doen. Als de benadering van heel het Belgisch voetbal evenwel afhangt van het feit of je al dan niet naar het WK gaat, klopt er iets niet, want dat kan een verschil zijn van vijf centimeter, tussen een bal binnen- of buitenkant paal. Interessant vond ik een recent tv-interview met Georges Grün over de barragewedstrijden in '85. Hij zei dat de Rode Duivels toen net als nu heel veel kritiek kregen en een generatie zonder talent werden genoemd. Maar die generatie die niet kon voetballen, kwalificeerde zich alsnog voor het WK in Mexico, haalde er de halve finales en wordt nu de Gouden Generatie genoemd. Zo dicht ligt het dus allemaal bij elkaar. Wie weet wat moois er ons misschien straks in Japan en Zuid-Korea te wachten staat ? De Philippe, dat is nen Engelsman, zegden ze destijds bij Beerschot al. Is je droom niet nog eens terug te keren naar de Premier League, misschien ook omdat je passage bij Coventry door omstandigheden van korte duur is geweest ?Gordan Strachan ( ex-coach van Coventry, nu bij Southampton, nvdr) polste mij al twee keer om terug te keren, maar momenteel ben ik heel gelukkig in Brugge. Als we met deze groep op dezelfde manier kunnen voortwerken, dan denk ik dat er nog veel mooie dagen in het verschiet liggen. Je bent een maniak, ook steeds op zoek naar informatie om beter van te worden; je verslindt voetballectuur en mist haast geen wedstrijd op televisie : waarom volg je geen trainerscursus ?Heel graag en zo snel mogelijk, maar het is moeilijk, want de lessen zijn 's woensdags en dan trainen wij gewoonlijk twee keer.Naar wie zal de trainer Clement later het meest neigen, naar de motivatiecoach Anthuenis of de professor Sollied ?Goh, ik weet nog niet eens of ik ooit trainer wòrd. Misschien ben ik heel dat wereldje wel beu als ik stop met voetballen. Een trainerscursus volgen, is gewoon heel interessant, misschien voor later, maar zeker voor nu : om het voetbal eens vanuit een ander perspectief te bekijken.Je vader speelde basket, jij deed het zelf ook vier jaar. Enig idee waarom je uiteindelijk zo door het voetbal bent gebeten ?Neen. Nooit heb ik er ook maar een fractie van een seconde aan gedacht om profvoetballer te worden. Ik ben er gewoon van bij Sint-Anneke ingeròld. Toen er belangstelling van Sint-Niklaas en Beveren was, ging ik uit praktische overwegingen naar Berchem en naar Beerschot : omdat ik er met de tram heen kon of met iemand kon meerijden. Ik heb wel altijd heel hard mijn best gedaan.door Christian Vandenabeele