We treffen Christophe Henrotay vlak bij het casino van Monte Carlo, in het restaurant Bagatelle, waarvan de nieuwe eigenaar luistert naar de naam... Vadim Vasiljev, de sterke man van AS Monaco. De Belgische spelersmakelaar heeft in deze tijden de handen meer dan vol.
...

We treffen Christophe Henrotay vlak bij het casino van Monte Carlo, in het restaurant Bagatelle, waarvan de nieuwe eigenaar luistert naar de naam... Vadim Vasiljev, de sterke man van AS Monaco. De Belgische spelersmakelaar heeft in deze tijden de handen meer dan vol. Christophe Henrotay: 'Niet echt. Alleen met Kerstmis, want dan gebeurt er weinig. Sinds twee jaar gun ik mezelf wat meer tijd, want ik had geen leven meer. Ik werkte vaak met China en ging er meermaals naartoe, maar het tijdsverschil maakte dat ik veel werkte en weinig sliep.' Henrotay: (lacht) 'Neen, helemaal niet. Hij is een vriend van me, maar ik zou zijn leven niet willen. Als je met hem op restaurant gaat, dan geniet hij er niet van, hij is heel de tijd bezig met zijn gsm. Maar hij heeft daarvoor gekozen en is erg bekwaam.' Henrotay: 'Ik doe dit beroep nu zeventien jaar en ik begin eigenlijk nu pas wat van dat leven te genieten. Het is een erg intensief beroep. Ik heb er vrienden aan overgehouden die ik nooit zou zijn tegengekomen, had ik niet in het voetbal gezeten. Dan denk ik aan Herman Van Holsbeeck, Miguel Angel Gil Marin, de voorzitter van Atlético Madrid, Bill Kenwright, Ioannis Vrentzos en Vangelis Marinakis, de algemeen directeur en de eigenaar van Olympiakos... Maar ook Alitsjer Oesmanov, aandeelhouder van Arsenal, Marina Granovskaia, de algemeen directrice van Chelsea, of Vadim Vasiljev, de vicevoorzitter van AS Monaco...' Henrotay: 'Ik heb er, maar dat wijt ik uitsluitend aan jaloezie. Ik heb dat lange tijd niet begrepen, totdat Herman me op een dag zei: 'Het is alleen maar jaloezie, zit daar niet mee in je hoofd.' Op ons niveau hebben we geen vijanden, op een enkele uitzondering na. Als morgen een van mijn spelers bij Jorge Mendes wil tekenen, dan belt hij me op en zullen we een vergelijk vinden. En in België, eerlijk gezegd, wie gaat mij hier een speler ontfutselen? Dat heeft geen zin. In de loop der jaren heb ik geleerd wat een speler moet doen om een carrière uit te bouwen en ik weet ook welk type speler carrière zal maken.' Henrotay: 'Leander Dendoncker of Youri Tielemans, daar twijfel ik niet aan. Ze hebben de kwaliteiten, maar ook het hoofd. Op een dag nam ik me voor om een boekje te schrijven: Makelaar voor dummies. Als de spelers, de families en de entourage enkele basis- regels zouden volgen, dan hadden ze misschien zestig procent meer kans om te slagen. Waarom is Daniel Van Buyten bijvoorbeeld geslaagd, terwijl die aan de basis minder talent had dan vele anderen? Omdat het een gast is met een sterke wil om te slagen en bovendien omdat hij de wantrouwigste mens is die ik ken. Als spelers zouden snappen dat ze die mensen die rond hen hangen moeten wantrouwen, dan zou hun leven veel eenvoudiger zijn. Ik ben zelf altijd wat beducht geweest voor spelers die na een uurtje discussiëren al zeggen: waar moet ik tekenen? Spelers die zich snel engageren zijn ook vaak de eersten om weer te vertrekken. Helaas zijn er zo nogal veel.' Henrotay: 'Ja, je kunt heel veel geld verdienen op korte tijd. Maar om tot dat resultaat te komen heb ik zeventien jaar van hard werken en investeren achter de rug. Als ik ga eten met een bestuurslid van een club en de avond loopt uit tot twee, drie uur 's nachts terwijl we wat lachen en een glas drinken, dan maakt dat deel uit van de job, want zo creëer je een netwerk. In het begin was ik de chauffeur, ik ging mensen ophalen op de luchthaven, ik nam hen mee naar wedstrijden en ik bracht hen terug naar hun vliegtuig. Toen ik jong was en mijn vrienden organiseerden een barbecue, reed ik naar Lokeren of Sint-Truiden met een clubbestuurder die uit Engeland of elders kwam. Ik deed 400 kilometer per dag.' Henrotay: 'Een keer of drie, vier.' Henrotay: 'Ja, doosbedreigingen. Ze sturen iemand op je af en bedreigen je. Maar ik heb me nooit echt in gevaar gevoeld. Ik ben geen schurk, dat is mijn wereld niet. En ik ken vandaag genoeg mensen opdat zoiets me niet meer overkomt.' Henrotay: 'Voor Bruno was het altijd al een droom om Standard over te nemen. We zagen elkaar geregeld, gingen samen op vakantie... Het was trouwens op vakantie, op Mauritius, dat hij me zei: ik ga de club kopen. Ik heb hem dan de raad gegeven om zich in eerste instantie bij de club in te werken, de zaken wat te bekijken, zien waar hij in terechtkwam... Doordat hij vicevoorzitter werd, heeft hij achteraf een akkoord kunnen bereiken met Roland Duchâtelet, waar hem dat voordien nog geweigerd was. Zes maanden lang hebben we hem wat geholpen. Maar ik ben niet degene die Standard heeft gekocht, zoals hier en daar te lezen viel. Weet u, toen Herman vernam dat Bruno de club kocht, Daniel zijn adviseur werd en ik hen natuurlijk zou helpen omdat we vrienden zijn, zei hij me: 'We hebben het vlaggen!' Bruno had alles om iets buitengewoons te doen met Standard, maar het is anders gelopen.' Henrotay: 'Ik vond dat hij het profiel had dat Daniel en de voorzitter zochten. Ik neem Olivier niks kwalijk, maar voor Daniel ligt dat anders, die voelt zich allicht verraden. Dat is het gevoel dat ik daar van buitenaf bij heb. Ik denk dat in dit milieu loyauteit hyperbelangrijk is.' Henrotay: 'Die is goed.' Henrotay: 'Misschien werd hij beïnvloed door iemand anders. Bruno leert het vak nog kennen.' Henrotay: 'Het is geen geheim dat Daniel me vaak om raad vraagt, maar ík was niet de raadgever van de voorzitter. Waarschijnlijk verwijst men naar het interview dat Daniel aan twee kranten gaf voor hij de club verliet. Daar hebben wij uiteraard over gesproken en ik heb hem daarin begeleid, maar Daniel heeft uiteindelijk de zaken verwoord zoals hij dat zelf wou.' Henrotay: 'Daniel is nogal introvert, hij pakt niet graag uit in de media, maar op een bepaald moment was de emmer vol. Hij vond dat zijn rechten geschonden werden en dat hij moest praten. Ik denk dat hij het gevoel had dat de club hem nooit in bescherming heeft genomen. Integendeel: dat hij de zondebok was die moest vertrekken.' Henrotay: 'Maar neen! Dat zijn oude koeien... Wij hebben sindsdien al meermaals samen rond de tafel gezeten. Ik heb geen enkel probleem met Luciano.' Henrotay: 'Hij is van de oude stempel, maar hij heeft veel kwaliteiten. Het is iemand die het voetbal kent en hij heeft zijn verdiensten gehad voor Standard. In het begin maakte hij de fout die de meesten maken door veel spelers te kopen, maar hij heeft dat gecorrigeerd. Luciano heeft de ervaring die Bruno Venanzi soms nog mist, maar dat is logisch. Hij is trouwens nooit van het toneel verdwenen, ik kwam hem bij heel wat deals nog tegen. Hij heeft er nood aan om aanwezig te zijn, anders verveelt hij zich...' Henrotay: 'Ja, ik ben daar een jaar mee bezig geweest. In maart kende Youri zijn bestemming, maar we hebben gewacht om erover te communiceren. Youri heeft daar natuurlijk zijn zeg in, ik beslis niet in zijn plaats. Mijn doel is een carrière uit te bouwen voor mijn speler, alles verloopt dus volgens een plan. Youri kon niet naar vijftig verschillende clubs, want ze moeten zijn transfervergoeding kunnen betalen en hem een bijpassend salaris bieden terwijl hij bij Anderlecht al goed verdiende. Monaco was een van de weinige clubs die daartoe in staat waren. Voor de speler was dat oké en ik was ook blij voor Vadim, die een uitstekende versterking binnengehaald heeft. En voor Youri is het sportief gezien een uitstekende keuze.' Henrotay: 'Natuurlijk. Waarom zou ik dat niet doen?' Henrotay: 'Ik heb altijd rekening gehouden met de psychologie van een speler en daaraan pas ik mijn discours ook aan. Er zijn bijvoorbeeld dingen die ik zelf eerst filter omdat een speler er niet mee geholpen is. Ik kan mijn visie niet opleggen aan een speler, ik geef hem raad.' Henrotay: 'Romelu zei me: 'Ik heb maar één droom, dat is naar Chelsea gaan.' Ik heb dus mijn best gedaan om hem bij Chelsea te krijgen. Was het te vroeg? Het doet me denken aan de transfer van Martin Ødegaard naar Real Madrid. In Noorwegen dacht men vast dat het een toptransfer was, maar hij had geen enkele kans om het daar te maken. Toen Romelu naar Chelsea trok, hoopte hij natuurlijk op speelgelegenheid, maar ik heb hem geïnformeerd dat die kans klein was. Hij bleef evenwel bij zijn keuze.' Henrotay: 'Ik heb genoeg contacten om op de hoogte te blijven van de Belgische talenten. En wanneer ik praat met de ouders van die spelers, dan denk ik wel dat ze beseffen dat ik mijn job ken. Er zijn daarentegen heel wat makelaars die om het even wat vertellen aan de ouders, of hen geld bieden. Dat doe ik niet, anders is de relatie niet neutraal meer. Mijn job is niet om geld op te brengen voor de ouders, maar om hun kind in zijn carrière te begeleiden. De clubs weten hoe ik werk, ze weten dat ik ga proberen om hun speler daar of daar te plaatsen, ik heb een plan. Het bestuur van Anderlecht, bijvoorbeeld, heeft vertrouwen in mij, want het weet dat ik een speler voor een interessant bedrag kan verkopen. Ze zullen dus ook meer geneigd zijn om mijn spelers een goed contract te bieden.' Henrotay: 'Ik vind dat heel goed. Dat betekent dat ze hem enorm naar waarde schatten, maar dat wil nog niet zeggen dat het ook zijn reële waarde op de markt is. Anderlecht vroeg veel meer dan 25 miljoen euro voor Youri Tielemans en Monaco bood veel minder. Mijn rol is de beide partijen tot een akkoord te laten komen over de juiste prijs. Van Leander staan er minder filmpjes op YouTube dan van Youri, maar de wedstrijden tegen Manchester United hebben zijn prijs wel de hoogte ingejaagd.' Henrotay: 'Ik verdedig in de eerste plaats mijn speler, maar spelers moeten ook begrijpen dat hun attitude het tempo van hun carrière bepaalt. Als je een moeilijke jongen bent, dan gaat Real Madrid je niet nemen. Als Karim Benzema zijn huidige problemen al had gehad voor hij naar Madrid vertrok, dan had hij daar nooit een contract gekregen. Nooit. Wat is het beste: Anderlecht nu verlaten voor een degradatiekandidaat in een topcompetitie of nog een jaar wachten en naar Tottenham gaan? Ik denk dat dat nogal duidelijk is... Mijn rol is de speler te gidsen. Youri had vorig jaar al kunnen vertrekken, we hadden concrete aanbiedingen voor hem. Youri heeft me toen gevraagd wat Anderlecht wou. Ik heb hem gezegd dat de club hem nog een jaar wilde houden. Daarop heeft hij zelf besloten om te blijven. Dat was een goede beslissing. De mentaliteit van een speler valt af te lezen aan zijn cv.' door Thomas Bricmont in Monaco - foto's Belgaimage-Rebecca Marshall'Als Karim Benzema zijn huidige problemen al had gehad voor hij naar Real Madrid vertrok, dan had hij daar nooit een contract gekregen. Nooit.' Christophe Henrotay