De start van dit WK-seizoen volgde Sami Khedira (30) noodgedwongen voor zijn tv. Het kwalificatieduel in Tsjechië moest hij aan zich voorbij laten gaan met een knieblessure. Thuis tegen Noorwegen enkele dagen later zat hij wel alweer op de bank. Hij blikt graag met ons vooruit naar het WK volgend jaar en de grote concurrentie binnen de Mannschaft.
...

De start van dit WK-seizoen volgde Sami Khedira (30) noodgedwongen voor zijn tv. Het kwalificatieduel in Tsjechië moest hij aan zich voorbij laten gaan met een knieblessure. Thuis tegen Noorwegen enkele dagen later zat hij wel alweer op de bank. Hij blikt graag met ons vooruit naar het WK volgend jaar en de grote concurrentie binnen de Mannschaft. Sami Khedira: 'De uitdaging is om de gevestigde waarden goed te combineren met de jongere spelers, die enorm getalenteerd zijn en de Confederations Cup gewonnen hebben. Daar een goeie mix in vinden is in de eerste plaats een opgave voor de trainersstaf, maar ook voor ons, spelers. We moeten de beperkte tijd bij de interlandbreaks gebruiken om elkaar beter te leren kennen. We hebben in elk geval het voordeel dat we op een sterk fundament kunnen bouwen.' Khedira: 'Dat is het gevolg van de voorbije zomer. We hebben veel kwaliteit in alle linies, dat zie je ook op training.' Khedira: 'Toen ik jong was, heb ik zelf gezegd: er bestaat niet zoiets als jong of oud. En dat zeg ik nog altijd nu ik enkele jaren ouder geworden ben. Het gaat erom: heb je de kwaliteit om op het allerhoogste niveau te spelen? Heb je - afhankelijk van je leeftijd - al of nog de nodige kracht?' Khedira: 'Dat kun je niet zo stellen. De nederlaag op het EK tegen Frankrijk was wat ongelukkig. Bovendien misten we enkele belangrijke spelers door blessures en schorsingen. Maar het klopt wel dat door de verhoogde concurrentie elke speler nog oplettender en bewuster is geworden. Door de Confederations Cup, waar Duitsland op een hoog niveau voetbalde, is een nieuwe situatie ontstaan binnen de Mannschaft. De bondscoach heeft nu meer alternatieven en mogelijkheden.' Khedira: 'Ik vind dat altijd een uitdagende opgave. Mijn innerlijke motivatie is sowieso sterk genoeg, maar die situatie geeft wat extra aansporing. Dat gaat dan om één of twee procent die men anders niet uit zichzelf weet te halen. Maar over het algemeen geldt voor mij en ook voor de andere gevestigde waarden: je kunt geen tien jaar op zulk hoog niveau presteren zoals wij zonder jezelf telkens opnieuw te pushen. Die drive en die innerlijke motivatie hebben we zelf. Onze betrachting is om telkens weer topprestaties te leveren, of er nu jonge spelers staan te dringen of niet.' Khedira: 'Die vraag verbaast me een beetje, want ik snap niet goed wat er mis is met die 30. Ik vind 30 de perfecte voetballeeftijd. Ik heb het daar bij Juventus onlangs nog over gehad met Mario Mandzukic, die één jaar ouder is dan ik. Hij zei me: ik voel me fitter dan ooit en bovendien heb ik nu de ervaring die ik als 25-jarige miste. Ik kon hem alleen maar gelijk geven, want ik voel me precies hetzelfde. Op je 30e heb je alle ervaringen, positief en negatief, al meegemaakt en verwerkt, ook blessures en privéproblemen.' Khedira: 'Het is duidelijk dat je nog meer op je lichaam moet letten. Op je 20e of 25e herstel je sneller van kleine blessures of loop je ze niet op. Maar als je er goed mee omgaat, dan heb je ook op je 30e nog veel power. Ik heb volgens mij nog dezelfde frisheid en dezelfde energie en daarbovenop bezit ik de ervaring. Daarom meen ik dat men op zijn 30e sterker is dan op zijn 25e. Zo denk ik er toch over na mijn eerste maanden als dertiger.' Khedira: 'Ach, sinds mijn begin bij VfB Stuttgart en mijn eerste wedstrijden voor de Mannschaft hoorde ik - uitgenomen op het EK in 2012 - altijd: speelt hij of speelt hij niet? Ik geef me daar wel rekenschap van en ik beschouw het zeker niet als een vanzelfsprekendheid dat ik in de ploeg sta, maar ik weet: als mijn lichaam meewil - en dat is meestal het geval geweest - dan heb ik altijd gespeeld en het vertrouwen van de trainers nooit beschaamd. Dus ben ik er niet bang voor dat het op het WK 2018 anders zou zijn.' Khedira: 'Iedereen heeft gezien dat Leon Goretzka een heel goeie Confederations Cup gespeeld heeft. Het is ook duidelijk dat Sebastian Rudy een grote stap voorwaarts gezet heeft. Toni Kroos speelt al jaren op wereldniveau. En we mogen ook Ilkay Gündogan niet vergeten. Ik ben fan van hem, ook al omdat hij nooit opgeeft en bovendien op menselijk vlak een absolute topkerel is. Emre Can is een topspeler die bij een grote club speelt. Dat zijn allemaal geweldige voetballers en de bondscoach heeft veel keuze. Ik heb respect en bewondering voor mijn ploegmaats en concurrenten, maar ik weet ook welke kwaliteiten ik zelf heb en welke kwaliteiten de ploeg nodig heeft. Uiteindelijk zal het op mijn prestaties aankomen.' Khedira: 'Het is niet mijn bedoeling om mijn niveau te behouden, maar om steeds beter te worden! Dan moet je uiteraard meer investeren. Dat kost veel tijd en energie en ook wel wat geld. Maar dat neem ik er allemaal graag bij, omdat ik mij zo amuseer met voetballen en het mij ook zoveel geeft. Ik wil de tijd dat ik nog op topniveau kan spelen zo goed mogelijk benutten. Wanneer het dan over drie, vier, vijf of nog meer jaren afgelopen is en ik er tot dan alles voor gedaan heb, dan zal ik ook kunnen zeggen: ik heb een heel mooie carrière gehad en ik kan mezelf niks verwijten.' Khedira: 'Neen, bij mij staan de prestaties op zich bovenaan. Mijn echte drijfveer is zelf maximaal te presteren en daarmee de ploeg zo goed mogelijk te helpen. Je voelt wel wat er in je zit en wat je kunt bereiken. Wanneer je goeie prestaties levert en je medespelers daarin kunt meetrekken - ook dat is een persoonlijk doel voor mij - dan win je automatisch wedstrijden en titels.' DOOR OLIVER HARTMANN - FOTO'S BELGAIMAGE