Eigenlijk is Sergio Conceiçao best een minzaam man. Of hij nog gauw een koffie mag drinken voor het interview, vraagt hij bij de begroeting. Eéntje dan ! En een biljartwedstrijdje ? Ook ! "Sorry, hoor", zegt hij even later. "Nu ben ik er klaar voor."
...

Eigenlijk is Sergio Conceiçao best een minzaam man. Of hij nog gauw een koffie mag drinken voor het interview, vraagt hij bij de begroeting. Eéntje dan ! En een biljartwedstrijdje ? Ook ! "Sorry, hoor", zegt hij even later. "Nu ben ik er klaar voor." Is dit de speler die tegen Fenerbahçe helemaal uit de bol ging tegenover de Turkse supporters, de aanvoerder die op de persconferentie van Standard een journalist aanpakte omdat hij het niet eens was met diens mening ? Precies om hem een groter gevoel voor verantwoordelijkheid te geven en zijn energie op de juiste manier te kanaliseren schoof trainer Dominique D'Onofrio hem de aanvoerdersband toe. Op het veld, tijdens de wedstrijd, heeft Conceiçao die band niet nodig : daar gaat hij vanzelf voorop in de strijd. Dat Standard op het eind van de rit met lege handen achterbleef, botte zijn strijdlust niet af. Integendeel. Conceiçao kan niet wachten tot het seizoen begint, zo opgeladen presenteerde hij zich aan het begin van de voorbereiding. Sergio Conceiçao : "Terecht. Dit is een uitstekende, talentvolle groep. Het belangrijkste is dat men de voornaamste spelers hier kon houden. We kennen mekaar nu beter dan vorig jaar. Dat wordt ons pluspunt. Standard moet dit jaar gewoon kampioen worden, want wij zijn niet zwakker dan Club Brugge of Anderlecht." "Zo zit het voetballeven in mekaar. Ik ben prof, ik maakte al eerder zulke dingen mee. We moeten gewoon weer van nul herbeginnen. Voetballen is winnen, verliezen en soms gelijkspelen, maar ook elke keer weer van nul beginnen.""Continuïteit. We waren de sterkste ploeg in de tweede ronde, niemand anders haalde zo veel punten, maar de voorsprong van de andere topploegen viel met de winterstop niet meer te overbruggen. Die voorsprong hadden ze omdat Standard in de heenronde nog tien nieuwe spelers moest inpassen. Club had van bij de start een compact, goed aan mekaar sluitend team met kwaliteit in elke sector. Anderlecht beschikte over de beste individuen, maar was als team niet zo sterk.""Niet veel. We beschikken over een competitieve ploeg. Als er nog een paar spelers bij komen (is intussen gebeurd, nvdr), spelen we mee voor de titel. Die nieuwe spelers moeten erbij om de continuïteit op het veld te verzekeren, inzinkingen te vermijden. Wie voor een prijs gaat, mag onderweg op geen enkel moment verslappen. Het heeft geen zin om Anderlecht te kloppen als je een week later van La Louvière of een andere kleinere ploeg verliest." "Ik kwam hier met dezelfde ingesteldheid waarmee ik bij Lazio, Inter en Parma arriveerde. Ook daar wilde ik maar één ding : het beste van mezelf geven. Dat is mijn plicht. Niet alleen tegenover Standard, maar ook tegenover een goeie vriend : Luciano D'Onofrio, die met deze club absoluut een prijs wil winnen, want hij heeft met Standard nog niets gewonnen. Ik wil hem daarbij helpen. Ik kwam naar hier om iets te winnen en ik heb nog niets gewonnen. Daarom ben ik gebleven." " Grinta moet van binnen uit komen. Dat neem je niet zomaar over van een ander. Ik kan zo veel met de anderen praten als ik wil, dat garandeert niets. Ik ben hier niet de enige die al op topniveau speelde : Eric Deflandre, Philippe Léonard en Vedran Runje kunnen dat evenzeer overzetten. Het enige wat ik kan doen, is qua inzet en doorzettingsvermogen het goede voorbeeld geven op het veld en hopen dat het overslaat op de anderen. Als jij een goed interview wil maken, moet je ook het beste van jezelf geven. Dat betekent : tot het uiterste gaan. Alleen dat is een garantie voor succes. "Toen ik hier arriveerde, liep het moeilijk. De spelers kenden mekaar niet. Het is moeilijk in twee, drie maanden een ploeg te maken. Daar is meer tijd voor nodig. Het grote Porto dat de Europabeker won, werd ook niet in één jaar gebouwd. De meeste spelers voetbalden al een jaar of zes, zeven samen toen ze eindelijk die prijs wonnen. Bij Standard zijn we nog maar zes maanden samen. Dat we niet weer van nul moeten beginnen, wordt straks onze kracht. We kunnen op iets voortbouwen. Daardoor moeten we niet meer zoals vorig jaar met een achterstand aan het seizoen beginnen.""Het was een momentopname. Ik tekende omdat het me op dat moment gevraagd werd terwijl we er al een aantal weken over praatten. Spijt dat ik zo snel tekende, heb ik niet. Ik accepteerde een contractverlenging niet alleen voor de club, maar ook voor Luciano, die al tien jaar een van mijn beste vrienden is. Wat op Oostende en Genk misliep, deed me niet van idee veranderen. Integendeel. Het motiveert me nog meer om er helemaal voor te gaan. Als het tegenslaat, moet je uit die tegenslag de kracht en de energie halen om terug te vechten. Wat Standard op Genk en Oostende overkwam, moet de kiem zijn voor wat ons straks sterker maakt.""Daar heb ik niet eens aan gedacht. Het is zo, punt ( denkt na). Ik snap niet hoe we in Genk die 3-1 nog uit handen konden geven." "Technisch is het niet zo goed als bijvoorbeeld in Portugal of Italië, maar fysiek wordt hier met veel inzet gespeeld. Non e facile ! Je hebt hier toch vier teams die strijden voor een prijs, het is niet makkelijk om iets te winnen. Als je fysiek niet helemaal scherp staat, kan je niet even met je techniek het verschil maken, dan kom je er in België niet aan te pas. Dat verraste me hier toch." "Bij Anderlecht een speler of twee, drie, ook enkele bij Club en bij Genk. Mitu, van Lierse, ook. Maar ook in andere teams heb je spelers met kwaliteiten. Alleen moet daaraan geschaafd worden." "Ze zijn bikkelhard, fysiek erg sterk maar soms een beetje naïef op het tactische vlak en dus makkelijk uit te spelen. Maar je hebt nooit met ze gedaan.""Daar is meer geld voor nodig. Met meer geld koop je betere spelers die meer spektakel brengen. Als er meer spektakel is, krijg je meer tv-geld en komen er meer toeschouwers naar het stadion. Dat trekt extra sponsors aan, die dan weer meer geld inbrengen. Zo draait het rond, maar je moet eerst durven investeren.""Ik heb zelden last van heimwee : mijn gezin is vaak bij me en Luik is een gezellige stad waar het goed leven is. Iedereen is hier aardig en goed voor me.""Ik ben op mijn tweeëntwintigste uit Portugal vertrokken. Dat is te lang geleden om nog veel last van heimwee te hebben. In Milaan en Parma is het 's winters ook koud en het regent er bijna even vaak als in België.""Nooit aan gedacht. Het kwam toevallig : in de laatste match van het seizoen 2003-2004 raakte ik met Porto zwaar geblesseerd aan de knie. Ik zou minstens twee maanden moeten revalideren, het was niet zeker wanneer ik weer inzetbaar zou zijn. Toen overhaalde Luciano me om mijn revalidatie bij Standard af te maken. Kom zes maanden bij ons voetballen tot je weer helemaal fit bent en in januari ben je weer klaar voor een andere club, raadde hij me aan. Ik heb zijn raad opgevolgd. Dat viel goed mee. Zo goed dat ik hier nog zit." "Ik leef dag na dag, ik denk aan morgen, niet aan wat ik volgend jaar ga doen. Ik heb hier een droom, een die ik wil helpen waarmaken. Daarna zien we wel.""Dat hangt ervan af of Standard iets kan winnen. Het project voor dit seizoen, de uitdaging om iets te winnen, bevalt me. Daarom hoop ik dat er niet te veel goede spelers vertrekken. Ik zeg je : we gaan het beste kampioenschap spelen sinds jaren, beter dan wat Standard de laatste tien jaar meemaakte.""Ik begin hier aan de competitie met een doel : ik wil dit kampioenschap winnen. Blijkt straks dat dat niet lukt, meedingen voor de titel, dan kan ik nog altijd zien wat ik doe.""Die had ik wél. Je dacht toch niet dat ik hier had bijgetekend als het mijn bedoeling was een maand later weg te gaan ? Ik heb Luciano een belofte gedaan en daar ga ik nu helemaal voor." "Dat gebeurt niet omdat we lessen trokken uit wat toen fout liep.""Dat is een zaak voor het bestuur, niet voor ons. Dominique heeft één groot voordeel dat een nieuwe trainer niet zou hebben : hij kent ons door en door, kent ook de Belgische competitie. Daarom is hij voor dit seizoen onze beste gids. Ik vind hem een goede trainer." "( Lacht.) Nee, hoor. Ik doe alleen maar mijn best : op het veld probeer ik een voorbeeld te zijn." "Standard heeft minder economische mogelijkheden, maar veel passie en vooral honger. Het is een club met fantastische supporters.""Ja, soms zijn ze streng. Maar dat is omdat ze veeleisend zijn en aan de club verknocht. Dat is altijd een goed teken, als een club bij zijn aanhang zo veel emoties teweegbrengt."door Geert Foutré 'Ik heb Luciano D'Onofrio een belofte gedaan en daar ga ik nu helemaal voor. 'Voetballen is winnen, verliezen en soms gelijkspelen, maar elke keer weer van nul beginnen.'