JORDY VLEUGELS

'Ik denk niet dat de club me zal ontslaan. Ik voel dat er heel veel solidariteit is, dus ik heb er goede hoop op dat alles goed komt.' Aan de andere kant van de lijn lijkt Jordy Vleugels er gerust in, al heerst er momenteel geen feeststemming in het Australische voetbal. Perth Glory, Brisbane Roars en Central Coast Mariners stuurden in de loop van maart hun volledige kern en het grootste deel van hun personeel weg. Hun al precaire economische situatie werd nog verder uitgediept door de mogelijke terugtrekking van Fox Sports Australia - en zijn 32 miljoen euro televisierechten - na het stopzetten van het kampioenschap. Dit alles hoeft Jordy Vleugels niet te verontrusten. Hij voelt zich thuis bij de Magpies Crusaders, een club die behoort tot de Queensland National Premier League, één van de negen (!) tweedeklassecompetities in het land. 'Australië is zodanig uitgestrekt dat we een vlucht van zeven uur zouden moeten nemen om tegen een ploeg van de westkust te spelen. Vandaar dat de tweede klasse geregionaliseerd is.'

Ik denk dat je hier beter af bent dan in veel Europese landen.' Jordy Vleugels (Australië)

Vleugels, geboren in Mol en opgeleid bij Westerlo en Willem II, kan op zijn 23e een exotisch visitekaartje voorleggen. Nadat hij enkele keren in de Eredivisie speelde in de Amsterdam Arena, belandde de middenvelder in Oekraïne, Kazachstan, Cyprus en uiteindelijk Australië. 'Een paar maanden geleden heb ik getwijfeld om het profvoetbal achter me te laten en een andere richting uit te gaan', geeft Vleugels toe. 'Maar het voetbal heeft me al zoveel van de wereld laten zien. Ik wil graag andere mensen, culturen en manieren van leven blijven ontdekken.' Begin januari installeerde Vleugels zich aan de Australische westkust, waar hij in zijn eerste match met de Magpies meteen een 8-1 tegen Peninsula incasseerde. 'Natuurlijk wil je de competitie op een andere manier starten, maar we voelden al snel een evolutie, en net voor het stopzetten van het kampioenschap kreeg ik vertrouwen in onze toekomstige resultaten.' De Australische voetbalbond staat nu voor een moeilijke beslissing: de competitie hernemen in juni en eindigen in oktober, of alles doorschuiven naar het volgende seizoen... in januari 2021.

JORDY VLEUGELS             23 jaar / middenvelder / Magpies Crusaders  (tweede klasse, Australië), belgaimage
JORDY VLEUGELS 23 jaar / middenvelder / Magpies Crusaders (tweede klasse, Australië) © belgaimage

Op dit moment verblijft Jordy Vleugels alleen in zijn woning omdat zijn twee huis- en ploeggenoten naar huis zijn teruggekeerd in het begin van de lockdown. 'Het is erg rustig, ik raak gewend aan de afzondering', zegt de Kempenaar, die er nooit over dacht om terug te komen. 'Ik denk dat je hier beter af bent dan in veel Europese landen, zoals België en Nederland, of Italië en Spanje.' In Mackay, een kleine kuststad ter grootte van Brugge, is het gebrek aan eieren en pasta het grootste ongemak. Vleugels loopt iedere ochtend op het strand, waarna hij een reeks oefeningen doet op een voetbalterrein vlak bij zijn woonplaats. 's Avonds gaat hij een tweede keer joggen. 'De rest van de tijd zit ik thuis. Als we vertrokken zijn voor drie, vier maanden isolatie, zal ik moeite hebben om mijn beste fysieke niveau terug te vinden... maar ik zal wel erg sterk worden in PlayStation!'

Om eerlijk te zijn, merk ik sinds het begin van de lockdown niet zoveel verschillen in mijn dagelijkse leven.' Jasper Van Der Heyden (Faeröereilanden)

SVEN VANDENBROECK

Begin april telde Tanzania nog maar twintig coronabesmettingen. 'Die gevallen lijken lukraak verspreid, ze volgen niet de curve die we in andere landen zien', zegt Sven Vandenbroeck, trainer bij Simba SC sinds december vorig jaar. 'Volgens mij zijn er twee mogelijke verklaringen. Ten eerste hebben de mensen geen geld om naar de dokter te gaan, dus als ze ziek zijn, blijven ze thuis. Ten tweede is het onmogelijk om ons een precies idee te vormen van het aantal besmettingen omdat het medisch materiaal om te testen pas begin april door China werd opgestuurd.' Een derde hypothese is dat de overheid niet de gehele waarheid vertelt en de cijfers achterhoudt om zijn imago niet te schaden en paniek te vermijden. De houding van president John Magufuli doet in ieder geval weinig goeds verhopen. Magufuli is ervan overtuigd dat het 'satanische' virus niet kan overleven op gewijde plekken en moedigt de bevolking aan om naar de kerk te gaan.

SVEN VANDENBROECK             40 jaar / trainer /  Simba SC  (eerste klasse, Tanzania), belgaimage
SVEN VANDENBROECK 40 jaar / trainer / Simba SC (eerste klasse, Tanzania) © belgaimage

De Tanzaniaanse regering beperkte zich tot het sluiten van de scholen en het afschaffen van grote sportevenementen. De mensen wandelen dus gewoon over de stranden en spelen soms met veertig tegelijk voetbal in de straten. 'Iedereen herinnert zich hier nog de ebolacrisis, ' zegt Vandenbroeck. 'Er zijn veel mensen die weigeren om de president te geloven. Zij werken thuis en vermijden plaatsen met veel volk. Ze gaan vrijwillig in isolatie.' De voormalige middenvelder van KV Mechelen geeft sinds 18 maart geen trainingen meer. Iedere dag vraagt hij een speler van zijn kern om naar de club te komen, en filmt hij een training die de rest van de ploeg moet nadoen. 'Een video is efficiënter dan een programma volgen: niet alle spelers hebben een chronometer of een horloge...'

Hoewel er in theorie nog tien matchen af te werken zijn in de Ligi Kuu Bara, bereidt Vandenbroeck het volgende seizoen al voor. 'Ik kijk welke spelers we nodig hebben om ons te versterken, en ik zoek een plaats in het buitenland voor een trainingsstage. Om mezelf in vorm te houden, loop ik iedere avond een uur.' Met zeventien punten voorsprong op zijn dichtste concurrent zou Simba SC zijn ticket voor de CAF Champions League al kunnen binnen hebben. Tenzij het kampioenschap wordt hervat, maar dat betwijfelt de coach. 'De ziekenhuizen zijn niet klaar en er zijn niet genoeg beademingsmachines, dus als de crisis straks enorme proporties aanneemt, wordt dat een catastrofe.' Dat vooruitzicht verhinderde enkele bevoegde personen niet om met bizarre oplossingen te komen. 'Men praat erover om alle vierhonderd spelers van het kampioenschap te testen en om de 'negatieven' in twintig verschillende hotels in quarantaine te plaatsen zodat zij de matchen kunnen spelen zonder publiek. Dat zal misschien niet doorgaan, maar ik vrees dat het medische materiaal enkel bij een bepaalde laag van de bevolking zal terechtkomen en niet bij de mensen in de straat.'

De ziekenhuizen zijn niet klaar en er zijn niet genoeg beademingsmachines, dus dat wordt een catastrofe.' Sven Vandenbroeck (Tanzania)

JASPER VAN DER HEYDEN

Jasper Van der Heyden woont momenteel in Kollafjørður, met zijn zeven kilometer het langste dorp van de Faeröereilanden, en met achthonderd bewoners ook een van de dichtst bevolkte. Voor hij naar deze autonome provincie van Denemarken trok, die bestaat uit achttien eilanden, verbleef de Brugse vleugelspeler enkele maanden in Thróttur, IJsland. 'In de jeugdploegen bij Lierse had ik wat aanvaringen met mijn coaches, hetgeen waarschijnlijk mijn kansen om in de Belgische eerste of tweede klasse te spelen gehypothekeerd heeft', zegt Van Der Heyden. 'Twee jaar geleden ontving mijn vader ( voormalig Rode Duivel Stephan Van der Heyden, nvdr), die een beetje mijn manager is, een aanbieding voor een transfer naar IJsland. Het avontuur trok me, en ik heb daar enkele mooie zaken gerealiseerd, met tien goals en achttien assists in twee seizoenen.' In november vorig jaar was Van Der Heyden einde contract en trok hij naar de Faeröereilanden, samen met zijn vriendin, die afkomstig is uit Kollafjørður. Hij begon mee te trainen met AB Argir, een club die pendelt tussen eerste en tweede klasse, en kreeg al snel een contract met een optie om gratis te vertrekken wanneer hij dat wil.

JASPER VAN DER HEYDEN             24 jaar / rechtsbuiten /  AB Argir  (eerste klasse, Faeröer), belgaimage
JASPER VAN DER HEYDEN 24 jaar / rechtsbuiten / AB Argir (eerste klasse, Faeröer) © belgaimage

Begin maart maakte Van Der Heyden zich dus klaar om een nieuwe competitie te ontdekken, maar toen zette het coronavirus alles op stand-by. 'Na een verplichte pauze hebben we de trainingen nu twee keer per week hervat in kleine groepjes van vier personen. Als ik alleen train, ga ik vooral lopen in de natuur. Er is veel hoogteverschil, maar het echte probleem is het weer: twee dagen met strakblauwe lucht kunnen hier gemakkelijk gevolgd worden door twee dagen met constante sneeuw. In normale tijden werken we het grootste deel van de trainingen af in moeilijke omstandigheden... als we al het geluk hebben dat de bal niet alle richtingen wordt uitgeblazen door de wind', lacht Van Der Heyden. Zijn fysieke voorbereiding werd in ieder geval geremd doordat hij de eerste twee weken van april in quarantaine doorbracht. Zijn schoonmoeder, die kapster is, had een klant die positief was voor het coronavirus. Volgens de officiële cijfers zou tien procent van de Faeröers een test ondergaan hebben, wat de eilanden bij de beste leerlingen in de Europese klas brengt. Een krachttoer die voor een deel te danken is aan een veearts die zijn laboratorium om virussen bij zalmen op te sporen ombouwde om mensen te testen.

'Om eerlijk te zijn, merk ik sinds het begin van de lockdown niet zoveel verschillen in mijn dagelijkse leven,' zegt Jasper Van der Heyden. 'Er wonen niet zoveel mensen op de Faeröereilanden ( 61.000 bewoners, nvdr.) dus wanneer ik naar de kruidenier ga, zijn daar niet meer of minder mensen dan voorheen.' Volgens eerste minister Bárður á Steig Nielsen zullen de quarantainemaatregelen op 20 april opgeheven worden, wat zou kunnen betekenen dat ook de Faeröerse Premier League weer op gang zal komen. Of ook Van Der Heyden weer in actie zal komen, is verre van zeker. 'Ik heb zopas vernomen dat mijn verblijfs- en werkvergunning geweigerd is omdat ik ze acht dagen te laat heb opgestuurd. In theorie moest ik het land onmiddellijk verlaten en een nieuwe aanvraag indienen, maar de overheid heeft beslist dat ik mag blijven, gezien de huidige situatie.' Na afloop van de lockdown zal Van Der Heyden vier weken moeten wachten om zijn administratieve situatie te regelen. Genoeg voor deze voetballer-avonturier, die droomt van Azië, om een nieuw vertrek op poten te zetten?

's Avonds is het hier net alsof de wereld gestopt is met draaien.' Naoufal Boumina (Kosovo)

NAOUFAL BOUMINA

Naoufal komt net terug van een rondje lopen wanneer we hem spreken. 'Ik heb het geluk dat ik recht tegenover mij een sportterrein heb. Ik train vaak alleen: ik loop en ik doe mijn 15-15 ( zeer korte intervals, nvdr). Soms zie ik een ploeggenoot en trainen we samen. Daarbuiten kan ik alleen maar met een kleine bal jongleren tegen de muren van mijn huis. Daarom ben ik momenteel verslingerd aan tv-series: het vijfde seizoen van 'Casa de Papel' heb ik er in een paar dagen tijd door gejaagd, en nu ben ik bezig aan 'Ballers' ( een serie over het dagelijkse leven van voormalige en huidige spelers van American football in Miami, nvdr).' Oorspronkelijk kwam Boumina met het clubbestuur van KF Vushtrria overeen dat hij de lockdown bij zijn familie in België zou doorbrengen. 'Spijtig genoeg werd mijn vlucht geannuleerd en ik kreeg nog geen nieuws van de ambassade om gerepatrieerd te worden, dus blijf ik hier.' Hier, dat is in Vushtrri, een kleine stad op twintig minuten van hoofdstad Pristina.

NAOUFAL BOUMINA             26 jaar / linksbuiten /  KF Vushtrria  (eerste klasse, Kosovo), belgaimage
NAOUFAL BOUMINA 26 jaar / linksbuiten / KF Vushtrria (eerste klasse, Kosovo) © belgaimage

Het coronavirus is momenteel niet het enige probleem in Kosovo. Kort na het losbreken van de gezondheidscrisis gingen eerste minister Alban Kurti en president Hashim Thaçi in de clinch over de te volgen aanpak. In de nasleep van dat conflict diende een coalitiepartner een motie van wantrouwen in die de regering deed vallen, slechts 51 dagen na haar aantreden. Het is een zorg extra voor de inwoners, die het huis enkel tussen zes uur 's ochtends en vijf uur 's avonds mogen verlaten. 'Nadien zijn alle winkels gesloten en is het totaal verboden om nog op straat te komen. Wie geen eten voorzien heeft, is eraan voor de moeite, ' zegt Naoufal Boumina. 'Gelukkig leven de mensen de regels zeer goed na: 's avonds is het hier net alsof de wereld gestopt is met draaien.'

De Kosovaarse competitie is op dit ogenblik opgeschort tot in mei, maar de voormalige vleugelspeler van Charleroi hoopt daarna weer aan de slag te kunnen. 'Ik ben naar hier gekomen om matchen te spelen, dus ik zou liefst opnieuw beginnen. Zo kan ik me tonen en hogerop geraken.' Vooraleer hij bij het nummer elf (van twaalf ploegen) van de Superliga terechtkwam, passeerde hij bij de C-ploeg van Atlético Madrid, bij clubs in Marokko en Roemenië en legde hij tests af in Finland, Ierland en Zuid-Afrika. Hij reed met een Ubertaxi en dacht te stoppen met voetbal toen hij een aanbod kreeg van KF Vushtrria. Onnodig te zeggen dat hij die kans met beide handen greep.

DANIËL KRUTZEN

Daniël was zeven jaar toen KRC Genk hem op een testdag rekruteerde uit honderden anderen jongetjes die hun talenten kwamen tonen. Hij zou er dertien jaar blijven, tot de directie hem de deur wees. De verdediger twijfelde: ofwel ging hij voor een bescheiden contract in eerste klasse B of eerste klasse amateurs, ofwel trok hij naar de VS om het voetbal te combineren met zijn studies Business Administration. De Limburger koos voor het tweede en verhuisde naar de universiteit van Albany, op 250 kilometer van New York. Terwijl hij marketing en economie studeerde, verdedigde hij de kleuren van de universiteitsploeg, de Great Danes. 'Nadat ik in december 2018 mijn diploma gehaald had, kon ik niet in de Major League Soccer terecht omdat ik een minder seizoen achter de rug had. Mijn voormalige assistent-coach in Genk, Peter Reynders, contacteerde me om over een Canadees project te praten. Hij is assistent-coach bij FC Forge. Ik ben er een maand gaan testen, daarna kon ik een contract tekenen.' Krutzen maakte er de lancering van de gloednieuwe Canadese Premier League mee en veroverde met zijn team de titel.

Er staat een permanente file van vijftien, twintig minuten om de winkel binnen te gaan.' Daniël Krutzen (Canada)

Bij het begin van deze lente is Krutzen technisch werkloos. 'De club heeft ons een individueel programma gegeven dat we dagelijks kunnen volgen. Ik denk dat ik kan zeggen dat ik nog steeds fit ben, ' lacht hij, 'maar het is frustrerend dat je niet meer kan doen. Tegelijkertijd ben ik me er heel erg van bewust dat ik het geluk heb om in goede gezondheid te verkeren.' De Limburger woont samen met twee ploeggenoten, wat hem ervoor behoedt om 'de kluts kwijt te raken'. Hij profiteert van de vrijgekomen tijd om dingen te ontdekken die hij in zijn dagelijks leven niet doet. 'Ik probeer gezond te koken. Zelfs al staat er een permanente file van vijftien, twintig minuten om de winkel binnen te gaan, toch probeer ik verschillende gerechten klaar te maken, altijd op basis van groenten, rijst en pasta.'

Daniël Krutzen kan zich ook bevoorraden in de moestuin die hij sinds kort onderhoudt in de achtertuin van zijn woning. Ondernemend als hij is, brengt de verdediger ook heel wat tijd door met gratis tutorials die door een bekend merk van fototoestellen online werden gezet. 'Fotografie heeft me altijd geboeid, ik vind het leuk om te zien wat mensen allemaal met hun fototoestel kunnen. Ik ben van plan om professioneel materiaal te kopen en me er als amateur op toe te leggen.' Toch verdwijnt het voetbal niet op het achterplan: Krutzen droomt nog steeds van Major League Soccer.

DANIËL KRUTZEN             23 jaar / centrale verdediger / FC Forge (eerste klasse, Canada), belgaimage
DANIËL KRUTZEN 23 jaar / centrale verdediger / FC Forge (eerste klasse, Canada) © belgaimage
'Ik denk niet dat de club me zal ontslaan. Ik voel dat er heel veel solidariteit is, dus ik heb er goede hoop op dat alles goed komt.' Aan de andere kant van de lijn lijkt Jordy Vleugels er gerust in, al heerst er momenteel geen feeststemming in het Australische voetbal. Perth Glory, Brisbane Roars en Central Coast Mariners stuurden in de loop van maart hun volledige kern en het grootste deel van hun personeel weg. Hun al precaire economische situatie werd nog verder uitgediept door de mogelijke terugtrekking van Fox Sports Australia - en zijn 32 miljoen euro televisierechten - na het stopzetten van het kampioenschap. Dit alles hoeft Jordy Vleugels niet te verontrusten. Hij voelt zich thuis bij de Magpies Crusaders, een club die behoort tot de Queensland National Premier League, één van de negen (!) tweedeklassecompetities in het land. 'Australië is zodanig uitgestrekt dat we een vlucht van zeven uur zouden moeten nemen om tegen een ploeg van de westkust te spelen. Vandaar dat de tweede klasse geregionaliseerd is.' Vleugels, geboren in Mol en opgeleid bij Westerlo en Willem II, kan op zijn 23e een exotisch visitekaartje voorleggen. Nadat hij enkele keren in de Eredivisie speelde in de Amsterdam Arena, belandde de middenvelder in Oekraïne, Kazachstan, Cyprus en uiteindelijk Australië. 'Een paar maanden geleden heb ik getwijfeld om het profvoetbal achter me te laten en een andere richting uit te gaan', geeft Vleugels toe. 'Maar het voetbal heeft me al zoveel van de wereld laten zien. Ik wil graag andere mensen, culturen en manieren van leven blijven ontdekken.' Begin januari installeerde Vleugels zich aan de Australische westkust, waar hij in zijn eerste match met de Magpies meteen een 8-1 tegen Peninsula incasseerde. 'Natuurlijk wil je de competitie op een andere manier starten, maar we voelden al snel een evolutie, en net voor het stopzetten van het kampioenschap kreeg ik vertrouwen in onze toekomstige resultaten.' De Australische voetbalbond staat nu voor een moeilijke beslissing: de competitie hernemen in juni en eindigen in oktober, of alles doorschuiven naar het volgende seizoen... in januari 2021. Op dit moment verblijft Jordy Vleugels alleen in zijn woning omdat zijn twee huis- en ploeggenoten naar huis zijn teruggekeerd in het begin van de lockdown. 'Het is erg rustig, ik raak gewend aan de afzondering', zegt de Kempenaar, die er nooit over dacht om terug te komen. 'Ik denk dat je hier beter af bent dan in veel Europese landen, zoals België en Nederland, of Italië en Spanje.' In Mackay, een kleine kuststad ter grootte van Brugge, is het gebrek aan eieren en pasta het grootste ongemak. Vleugels loopt iedere ochtend op het strand, waarna hij een reeks oefeningen doet op een voetbalterrein vlak bij zijn woonplaats. 's Avonds gaat hij een tweede keer joggen. 'De rest van de tijd zit ik thuis. Als we vertrokken zijn voor drie, vier maanden isolatie, zal ik moeite hebben om mijn beste fysieke niveau terug te vinden... maar ik zal wel erg sterk worden in PlayStation!'Begin april telde Tanzania nog maar twintig coronabesmettingen. 'Die gevallen lijken lukraak verspreid, ze volgen niet de curve die we in andere landen zien', zegt Sven Vandenbroeck, trainer bij Simba SC sinds december vorig jaar. 'Volgens mij zijn er twee mogelijke verklaringen. Ten eerste hebben de mensen geen geld om naar de dokter te gaan, dus als ze ziek zijn, blijven ze thuis. Ten tweede is het onmogelijk om ons een precies idee te vormen van het aantal besmettingen omdat het medisch materiaal om te testen pas begin april door China werd opgestuurd.' Een derde hypothese is dat de overheid niet de gehele waarheid vertelt en de cijfers achterhoudt om zijn imago niet te schaden en paniek te vermijden. De houding van president John Magufuli doet in ieder geval weinig goeds verhopen. Magufuli is ervan overtuigd dat het 'satanische' virus niet kan overleven op gewijde plekken en moedigt de bevolking aan om naar de kerk te gaan. De Tanzaniaanse regering beperkte zich tot het sluiten van de scholen en het afschaffen van grote sportevenementen. De mensen wandelen dus gewoon over de stranden en spelen soms met veertig tegelijk voetbal in de straten. 'Iedereen herinnert zich hier nog de ebolacrisis, ' zegt Vandenbroeck. 'Er zijn veel mensen die weigeren om de president te geloven. Zij werken thuis en vermijden plaatsen met veel volk. Ze gaan vrijwillig in isolatie.' De voormalige middenvelder van KV Mechelen geeft sinds 18 maart geen trainingen meer. Iedere dag vraagt hij een speler van zijn kern om naar de club te komen, en filmt hij een training die de rest van de ploeg moet nadoen. 'Een video is efficiënter dan een programma volgen: niet alle spelers hebben een chronometer of een horloge...' Hoewel er in theorie nog tien matchen af te werken zijn in de Ligi Kuu Bara, bereidt Vandenbroeck het volgende seizoen al voor. 'Ik kijk welke spelers we nodig hebben om ons te versterken, en ik zoek een plaats in het buitenland voor een trainingsstage. Om mezelf in vorm te houden, loop ik iedere avond een uur.' Met zeventien punten voorsprong op zijn dichtste concurrent zou Simba SC zijn ticket voor de CAF Champions League al kunnen binnen hebben. Tenzij het kampioenschap wordt hervat, maar dat betwijfelt de coach. 'De ziekenhuizen zijn niet klaar en er zijn niet genoeg beademingsmachines, dus als de crisis straks enorme proporties aanneemt, wordt dat een catastrofe.' Dat vooruitzicht verhinderde enkele bevoegde personen niet om met bizarre oplossingen te komen. 'Men praat erover om alle vierhonderd spelers van het kampioenschap te testen en om de 'negatieven' in twintig verschillende hotels in quarantaine te plaatsen zodat zij de matchen kunnen spelen zonder publiek. Dat zal misschien niet doorgaan, maar ik vrees dat het medische materiaal enkel bij een bepaalde laag van de bevolking zal terechtkomen en niet bij de mensen in de straat.'Jasper Van der Heyden woont momenteel in Kollafjørður, met zijn zeven kilometer het langste dorp van de Faeröereilanden, en met achthonderd bewoners ook een van de dichtst bevolkte. Voor hij naar deze autonome provincie van Denemarken trok, die bestaat uit achttien eilanden, verbleef de Brugse vleugelspeler enkele maanden in Thróttur, IJsland. 'In de jeugdploegen bij Lierse had ik wat aanvaringen met mijn coaches, hetgeen waarschijnlijk mijn kansen om in de Belgische eerste of tweede klasse te spelen gehypothekeerd heeft', zegt Van Der Heyden. 'Twee jaar geleden ontving mijn vader ( voormalig Rode Duivel Stephan Van der Heyden, nvdr), die een beetje mijn manager is, een aanbieding voor een transfer naar IJsland. Het avontuur trok me, en ik heb daar enkele mooie zaken gerealiseerd, met tien goals en achttien assists in twee seizoenen.' In november vorig jaar was Van Der Heyden einde contract en trok hij naar de Faeröereilanden, samen met zijn vriendin, die afkomstig is uit Kollafjørður. Hij begon mee te trainen met AB Argir, een club die pendelt tussen eerste en tweede klasse, en kreeg al snel een contract met een optie om gratis te vertrekken wanneer hij dat wil. Begin maart maakte Van Der Heyden zich dus klaar om een nieuwe competitie te ontdekken, maar toen zette het coronavirus alles op stand-by. 'Na een verplichte pauze hebben we de trainingen nu twee keer per week hervat in kleine groepjes van vier personen. Als ik alleen train, ga ik vooral lopen in de natuur. Er is veel hoogteverschil, maar het echte probleem is het weer: twee dagen met strakblauwe lucht kunnen hier gemakkelijk gevolgd worden door twee dagen met constante sneeuw. In normale tijden werken we het grootste deel van de trainingen af in moeilijke omstandigheden... als we al het geluk hebben dat de bal niet alle richtingen wordt uitgeblazen door de wind', lacht Van Der Heyden. Zijn fysieke voorbereiding werd in ieder geval geremd doordat hij de eerste twee weken van april in quarantaine doorbracht. Zijn schoonmoeder, die kapster is, had een klant die positief was voor het coronavirus. Volgens de officiële cijfers zou tien procent van de Faeröers een test ondergaan hebben, wat de eilanden bij de beste leerlingen in de Europese klas brengt. Een krachttoer die voor een deel te danken is aan een veearts die zijn laboratorium om virussen bij zalmen op te sporen ombouwde om mensen te testen. 'Om eerlijk te zijn, merk ik sinds het begin van de lockdown niet zoveel verschillen in mijn dagelijkse leven,' zegt Jasper Van der Heyden. 'Er wonen niet zoveel mensen op de Faeröereilanden ( 61.000 bewoners, nvdr.) dus wanneer ik naar de kruidenier ga, zijn daar niet meer of minder mensen dan voorheen.' Volgens eerste minister Bárður á Steig Nielsen zullen de quarantainemaatregelen op 20 april opgeheven worden, wat zou kunnen betekenen dat ook de Faeröerse Premier League weer op gang zal komen. Of ook Van Der Heyden weer in actie zal komen, is verre van zeker. 'Ik heb zopas vernomen dat mijn verblijfs- en werkvergunning geweigerd is omdat ik ze acht dagen te laat heb opgestuurd. In theorie moest ik het land onmiddellijk verlaten en een nieuwe aanvraag indienen, maar de overheid heeft beslist dat ik mag blijven, gezien de huidige situatie.' Na afloop van de lockdown zal Van Der Heyden vier weken moeten wachten om zijn administratieve situatie te regelen. Genoeg voor deze voetballer-avonturier, die droomt van Azië, om een nieuw vertrek op poten te zetten?Naoufal komt net terug van een rondje lopen wanneer we hem spreken. 'Ik heb het geluk dat ik recht tegenover mij een sportterrein heb. Ik train vaak alleen: ik loop en ik doe mijn 15-15 ( zeer korte intervals, nvdr). Soms zie ik een ploeggenoot en trainen we samen. Daarbuiten kan ik alleen maar met een kleine bal jongleren tegen de muren van mijn huis. Daarom ben ik momenteel verslingerd aan tv-series: het vijfde seizoen van 'Casa de Papel' heb ik er in een paar dagen tijd door gejaagd, en nu ben ik bezig aan 'Ballers' ( een serie over het dagelijkse leven van voormalige en huidige spelers van American football in Miami, nvdr).' Oorspronkelijk kwam Boumina met het clubbestuur van KF Vushtrria overeen dat hij de lockdown bij zijn familie in België zou doorbrengen. 'Spijtig genoeg werd mijn vlucht geannuleerd en ik kreeg nog geen nieuws van de ambassade om gerepatrieerd te worden, dus blijf ik hier.' Hier, dat is in Vushtrri, een kleine stad op twintig minuten van hoofdstad Pristina. Het coronavirus is momenteel niet het enige probleem in Kosovo. Kort na het losbreken van de gezondheidscrisis gingen eerste minister Alban Kurti en president Hashim Thaçi in de clinch over de te volgen aanpak. In de nasleep van dat conflict diende een coalitiepartner een motie van wantrouwen in die de regering deed vallen, slechts 51 dagen na haar aantreden. Het is een zorg extra voor de inwoners, die het huis enkel tussen zes uur 's ochtends en vijf uur 's avonds mogen verlaten. 'Nadien zijn alle winkels gesloten en is het totaal verboden om nog op straat te komen. Wie geen eten voorzien heeft, is eraan voor de moeite, ' zegt Naoufal Boumina. 'Gelukkig leven de mensen de regels zeer goed na: 's avonds is het hier net alsof de wereld gestopt is met draaien.' De Kosovaarse competitie is op dit ogenblik opgeschort tot in mei, maar de voormalige vleugelspeler van Charleroi hoopt daarna weer aan de slag te kunnen. 'Ik ben naar hier gekomen om matchen te spelen, dus ik zou liefst opnieuw beginnen. Zo kan ik me tonen en hogerop geraken.' Vooraleer hij bij het nummer elf (van twaalf ploegen) van de Superliga terechtkwam, passeerde hij bij de C-ploeg van Atlético Madrid, bij clubs in Marokko en Roemenië en legde hij tests af in Finland, Ierland en Zuid-Afrika. Hij reed met een Ubertaxi en dacht te stoppen met voetbal toen hij een aanbod kreeg van KF Vushtrria. Onnodig te zeggen dat hij die kans met beide handen greep.Daniël was zeven jaar toen KRC Genk hem op een testdag rekruteerde uit honderden anderen jongetjes die hun talenten kwamen tonen. Hij zou er dertien jaar blijven, tot de directie hem de deur wees. De verdediger twijfelde: ofwel ging hij voor een bescheiden contract in eerste klasse B of eerste klasse amateurs, ofwel trok hij naar de VS om het voetbal te combineren met zijn studies Business Administration. De Limburger koos voor het tweede en verhuisde naar de universiteit van Albany, op 250 kilometer van New York. Terwijl hij marketing en economie studeerde, verdedigde hij de kleuren van de universiteitsploeg, de Great Danes. 'Nadat ik in december 2018 mijn diploma gehaald had, kon ik niet in de Major League Soccer terecht omdat ik een minder seizoen achter de rug had. Mijn voormalige assistent-coach in Genk, Peter Reynders, contacteerde me om over een Canadees project te praten. Hij is assistent-coach bij FC Forge. Ik ben er een maand gaan testen, daarna kon ik een contract tekenen.' Krutzen maakte er de lancering van de gloednieuwe Canadese Premier League mee en veroverde met zijn team de titel. Bij het begin van deze lente is Krutzen technisch werkloos. 'De club heeft ons een individueel programma gegeven dat we dagelijks kunnen volgen. Ik denk dat ik kan zeggen dat ik nog steeds fit ben, ' lacht hij, 'maar het is frustrerend dat je niet meer kan doen. Tegelijkertijd ben ik me er heel erg van bewust dat ik het geluk heb om in goede gezondheid te verkeren.' De Limburger woont samen met twee ploeggenoten, wat hem ervoor behoedt om 'de kluts kwijt te raken'. Hij profiteert van de vrijgekomen tijd om dingen te ontdekken die hij in zijn dagelijks leven niet doet. 'Ik probeer gezond te koken. Zelfs al staat er een permanente file van vijftien, twintig minuten om de winkel binnen te gaan, toch probeer ik verschillende gerechten klaar te maken, altijd op basis van groenten, rijst en pasta.' Daniël Krutzen kan zich ook bevoorraden in de moestuin die hij sinds kort onderhoudt in de achtertuin van zijn woning. Ondernemend als hij is, brengt de verdediger ook heel wat tijd door met gratis tutorials die door een bekend merk van fototoestellen online werden gezet. 'Fotografie heeft me altijd geboeid, ik vind het leuk om te zien wat mensen allemaal met hun fototoestel kunnen. Ik ben van plan om professioneel materiaal te kopen en me er als amateur op toe te leggen.' Toch verdwijnt het voetbal niet op het achterplan: Krutzen droomt nog steeds van Major League Soccer.