Af en toe moet een mens de statistieken induiken om met zijn neus op het feit te worden gedrukt dat het snel kan gaan in het voetbal. Op 6 oktober 2001 verdedigden de Rode Duivels in hun groep in Zagreb de leidersplaats. Een gelijkspel volstond om zeker te zijn van WK-deelname. Alen Boksic scoorde in de 76ste minuut evenwel na een actie op links, en de Belgen moesten naar de barrages. Van de 18 Rode Duivels die toen op het wedstrijdblad stonden, zijn er komend weekend voor een nieuw duel in het Maksimirstadion nog zeven bij.
...

Af en toe moet een mens de statistieken induiken om met zijn neus op het feit te worden gedrukt dat het snel kan gaan in het voetbal. Op 6 oktober 2001 verdedigden de Rode Duivels in hun groep in Zagreb de leidersplaats. Een gelijkspel volstond om zeker te zijn van WK-deelname. Alen Boksic scoorde in de 76ste minuut evenwel na een actie op links, en de Belgen moesten naar de barrages. Van de 18 Rode Duivels die toen op het wedstrijdblad stonden, zijn er komend weekend voor een nieuw duel in het Maksimirstadion nog zeven bij. Geert DeVlieger, Bart Goor en Emile Mpenza stonden toen in de basis en zullen zonder ongelukken straks opnieuw die aftrap meemaken. Eén van de twee bankzitters van toen, topschutter Wesley Sonck, mag zich nu ook basisspeler noemen, voor die andere, Joos Valgaeren is het afwachten welke beslissing bondscoach Aimé Anthuenis neemt om de geblesseerde Yves Vanderhaeghe te vervangen. En de zesde, toen nog basisspeler, is nu bankzitter en voor het eerst opgeroepen sinds het WK. Eric Deflandre, want over hem gaat het, speelde een zwakke heenronde bij Lyon dat hem nauwelijks gebruikte, maar is sinds de winterstop terug en ziet door de bloedarmoede op rechts zijn kansen verhogen. Een plaats op de bank, meer zit er voorlopig evenwel niet in, want Bruggeling Olivier De Cock voldoet volledig aan de eisen van de bondscoach. En, hoe vreemd kan het gaan in het voetbal : Timmy Simons, die door Robert Waseige anderhalf jaar geleden in Zagreb nog naar de tribune werd verwezen, is onder Anthuenis zowat onmisbaar op twee plaatsen : achterin, en op de positie van Yves Vanderhaeghe. Toen de bondscoach vrijdag kort na de middag zijn selectie bekend maakte, wilde die liever nog niet te veel in zijn kaarten laten kijken. Ja, wat goed is, mag blijven en dus mag de driehoek voorin - na een betekenisloze vriendschappelijke interland in barre omstandigheden al direct gouden genoemd - Thomas Buffel, Sonck, Emile Mpenza, blijven staan. Goor, drie weken niet in de basis bij Hertha, is ook onaantastbaar. Anthuenis : "Bart speelde wedstrijden genoeg om ritme in de benen te hebben. Anders zou het zijn mocht hij weken of maanden aan de kant blijven, dan heb ik wel een probleem, maar in het buitenland roteren ze nu eenmaal wat makkelijker." Achterin zijn de flanken goed bevonden tijdens de voorbije interlands en was het aantal eventuele vervangers ook niet dik gezaaid, zeker niet op links waar Didier Dheedene en Nico Van Kerckhoven niet voldoende fit zijn na blessures en Jelle Van Damme zijn basisplaats kwijt is bij Ajax. Als beloning voor zijn snelle progressie en erkenning van zijn kwaliteiten is de kwartfinalist van de Champions League er wel bij. Te laat evenwel om uit te vissen of hij al voor een plaats centraal op het middenveld in aanmerking komt. En op rechts is zoals gezegd de spoeling dun, net als in doel, waar de geblesseerde Frédéric Herpoel vervangen werd door Francky Vandendriessche. Een nationale oplossing noemde Anthuenis het, die alweer Erwin Lemmens, basisspeler bij Santander, over het hoofd zag. Anthuenis moet deze week één knoop doorhakken - als Mpenza fit is voor dienst, tenminste : wie vervangt regelaar Vanderhaeghe, nog "sterk in Estland, ook voetballend. Ik zal hem missen." Dat Gaëtan Englebert een stofzuigerjob krijgt aan de na het afhaken van Mbo Mpenza lege rechterkant, staat buiten kijf, maar wie komt verder nog in de rug van de loopsterke Buffel ? Wordt dat zoals anderhalf jaar geleden Walter Baseggio, de zevende overlevende van Maksimir ? Voordeel : linksvoetig en vanuit het Anderlecht-verleden van Anthuenis bekend met zo'n lege rechterflank. Nadeel : offensief beter dan defensief en rendement. Of verhuist Timmy Simons van verdediging naar middenveld ? Met de derde mogelijkheid, Bernd Thijs, hield Anthuenis vrijdag minder rekening. Hij is er al uit, zo zei hij, maar wil nog even afwachten om de ploeg bekend te maken. Op training zal begin deze week, allicht gisteren of vandaag in De Panne, al wel snel blijken welke optie de bondscoach neemt. Schuift Simons door naar het centrum, dan ligt achterin de weg open voor het onuitgegeven duo Joos Valgaeren- Daniel VanBuyten, beiden sterk bezig in hun club en in principe geen van de twee uit de basis te denken. Twee rechtsvoetigen, maar de rol die Simons achterin heeft, links, speelt Valgaeren ook bij Celtic. door Peter T'Kint'Als Bart Goor weken aan de kant blijft, heb ik een probleem.'