Ik ben niet bang voor wat me te wachten staat", opent Dalibor Veselinovic het gesprek in de By Garden's 2000 - een van zijn favoriete restaurants in Groot-Bijgaarden. De rust die de nieuwe aanwinst van Anderlecht uitstraalt, maakt indruk. Niet alleen Anderlecht, maar ook Club Brugge en Standard hadden Veselinovic maar wat graag ingelijfd. Drie topclubs die zich in de strijd werpen voor een spits van tweedeklasser Brussels, het gebeurt niet vaak. Toch was de keuze snel gemaakt. Anderlecht genoot van bij het begin de sportieve voorkeur van Veselinovic.
...

Ik ben niet bang voor wat me te wachten staat", opent Dalibor Veselinovic het gesprek in de By Garden's 2000 - een van zijn favoriete restaurants in Groot-Bijgaarden. De rust die de nieuwe aanwinst van Anderlecht uitstraalt, maakt indruk. Niet alleen Anderlecht, maar ook Club Brugge en Standard hadden Veselinovic maar wat graag ingelijfd. Drie topclubs die zich in de strijd werpen voor een spits van tweedeklasser Brussels, het gebeurt niet vaak. Toch was de keuze snel gemaakt. Anderlecht genoot van bij het begin de sportieve voorkeur van Veselinovic. Herman Van Holsbeek anticipeert met het aantrekken van Veselinovic op een transfer van Romelu Lukaku naar een Europese (sub)topclub. Lukaku zou Anderlecht volgens de laatste berichten zo'n 25 miljoen euro moeten opbrengen. Nu heeft paars-wit voor een transfersom die maar liefst 100 keer lager ligt dus een nieuwe reus binnengehaald. Anderlecht mag dan wel vaak in ruzie liggen met Brussels, ook in het verleden plukte het de beste spelers al weg bij RWD Molenbeek. Denk maar aan: Nico de Bree, Morten Olsen, Johan Walem, Cheikhou Kouyaté, ... Dat 'die grote van Brussels' een goeie was die het misschien wel zou kunnen maken in de Jupiler Pro League, hadden tal van tweedeklassetrainers eind vorig seizoen al te kennen gegeven. Geert Broeckaert vergeleek Veselinovic met Nikola Zigic. Als die vergelijking blijkt te kloppen, besteedde Anderlecht die 250.000 euro wel erg goed. "Brussels heeft me opnieuw gelanceerd", erkent Veselinovic. "Na een slechte periode bij Lens had ik nood aan wedstrijdritme en dat heb ik hier gevonden. Ik wist dat ik niet lang bij Brussels zou blijven. Na mijn uitstekende debuutseizoen zei ik tegen mezelf dat dit het seizoen van de waarheid zou worden. Als ik op hetzelfde elan zou blijven doorgaan, kon het niet anders dan dat er in december geïnteresseerden zouden zijn. Maar ik zal nooit vergeten wat Brussels voor mijn carrière betekende." De jeugdjaren van Veselinovic in de Balkan werden getekend door de vreselijke geschiedenis van de regio. "Zelf herinner ik me daar niet al te veel van. Ik weet alleen dat mijn familie er alles is kwijtgeraakt." Toen hij zes jaar oud was, vluchtte Veselinovic van zijn geboorteplaats Zadar naar het buitenverblijf van zijn grootvader in Novi Sad. In Novi Sad beoefende de jonge Dalibor tal van sporten. "Toen ik veertien was, groeide ik achttien centimeter op drie maanden tijd. Ik had dus alle reden om een carrière als basketter te beginnen. Hoewel basketbal en zwemmen mij ook konden boeien, heb ik vrijwel meteen gekozen om verder te gaan in het voetbal." Op zestienjarige leeftijd debuteert hij bij het prestigieuze Vojvodina Novi Sad. Een jaar later keert Dalibor terug naar zijn jeugdclub Kabel om er speelminuten te maken in het eerste elftal. Zijn maturiteit wekte al snel de interesse van OFK Belgrado en het is dan ook daar dat Veselinovic zijn eerste profcontract ondertekende. Van het harde labeur dat hij er moest leveren onder trainers zoals Ratko Dostanic en Ljubko Petrovic plukt hij in 2008 de vruchten. De dan 21-jarige Veselinovic kan zich niet vinden in het contractvoorstel van OFK Belgrado en heeft de nieuwe werkgevers maar voor het uitkiezen. Hij gaat voorbij aan de interesse van Partizan Belgrado en Rode Ster Belgrado en kiest voor het Franse Lens. Net zoals veel van zijn jonge landgenoten kiest Veselinovic er dus voor om het laatste stukje van zijn opleiding bij een Europese club af te werken. "Dat Lens toen in de Ligue 2 speelde, vond ik niet eens een minpunt", geeft Veselinovic aan. "Het was mijn eerste ervaring buiten Servië en ik moet toegeven dat het verschil tussen de Franse en de Servische competitie aanzienlijk is. We streden voor de promotie en de coach, Jean-Guy Wallemme, had met onder meer Aruna Dindane en Abdoulrazak Boukari keuze te over in het aanvallende compartiment. Lens speelde toen combinatievoetbal over de grond en dus rekende Wallemme niet echt op zijn meest kopbalsterke spits. Het was geen makkelijke periode, maar het was een kwestie van geduld oefenen en hard blijven werken. Ik ben blij dat ik er Aruna en Vedran Runje heb leren kennen." De ex-Standarddoelman heeft trouwens nog wat lovende woorden veil voor zijn voormalige ploegmaat: "Hij beschikt over de juiste mentaliteit. Hij is onwaarschijnlijk sterk met de kop, maar hij kan ook een bal bijhouden zodat de rest van de ploeg kan aansluiten. Het getuigt van doorzettingsvermogen en klasse dat hij op zo'n korte tijd van de Belgische tweede klasse is kunnen opklimmen naar de Jupiler Pro League. Hij zal nog veel mensen verbazen." Veselinovic was eind 2009 ook al even in beeld bij Germinal Beerschot - hij scoorde in zijn testwedstrijd tegen Racing Genk - maar Lens wilde hem toen alsnog houden en paaide hem met vier invalbeurten op het einde van het seizoen. Niet veel later kwam hij toch naar ons land en daar heeft hij nog geen seconde spijt van gehad. "Het mag dan wel 'maar' tweede klasse zijn, ik heb mijn carrière bij Brussels wel kunnen herlanceren. Onder meer dankzij een coach, Christophe Dessy, die mijn speelstijl goed aanvoelde. Ook het samenspel met Jean-Paul Lutula werkte wonderwel. Zijn transfer naar China was een fikse aderlating voor Brussels. De kern was te klein om zijn vertrek op te vangen. Ik bleef achter met onervaren jongeren." De vraag is hoe Veselinovic de overstap van het ruwe tweedeklassevoetbal naar het geraffineerde spel van paars-wit zal verteren. "Ik kom van Brussels, niet uit tweede klasse", zegt Veselinovic al lachend. "Ik heb mezelf nooit als een aanvaller uit tweede klasse gezien. In iets minder dan drie jaar kwam ik uit voor OFK Belgrado, Lens en Brussels. Dat is voor mij wat telt en de toekomst zal uitwijzen of die ervaring volstaat als basis. Ik blijf rustig. Het heeft geen zin om mezelf extra druk op te leggen. Ik weet dat ik met Lukaku vergeleken word. Het stoort me niet, al stoelt die vergelijking nergens op. Ik kan alleen maar zeggen dat ik Dalibor Veselinovic ben en niemand anders. De trainer moet maar zien wat hij van plan is met mij. Ik kijk er vooral naar uit om samen te kunnen spelen met Lukaku, Tom De Sutter, Lucas Biglia, Jonathan Legear en Mbark Boussoufa. Ik weet nu al dat ik daarvan zal genieten." DOOR PIERRE BILIC - BEELD: MICHEL GOUVERNEUR (REPORTERS)"Hij zal nog veel mensen verbazen." Vedran Runje