Dinsdag is poetsdag bij de familie Kums, dus wanneer de middenvelder van KAA Gent de deur opent voor zijn bezoek, heeft hij slechts één verzoek: 'Gelieve jullie schoenen uit te doen, want het ligt net proper.' Het levert een brede glimlach en de verzuchting 'maar allez' op bij zijn echtgenote Caroline De Clercq, de digital marketeer en Hatha-yogalerares die van de trappen neerdaalt en ons ook al hartelijk ontvangt.
...

Dinsdag is poetsdag bij de familie Kums, dus wanneer de middenvelder van KAA Gent de deur opent voor zijn bezoek, heeft hij slechts één verzoek: 'Gelieve jullie schoenen uit te doen, want het ligt net proper.' Het levert een brede glimlach en de verzuchting 'maar allez' op bij zijn echtgenote Caroline De Clercq, de digital marketeer en Hatha-yogalerares die van de trappen neerdaalt en ons ook al hartelijk ontvangt. Bij het verlaten van onze wagen klonk op de radio het lied 'Sun Is Shining', van Lost Frequencies, de artiestennaam voor de Brusselse dj-producent Felix De Laet. Die song begint als volgt: Glory, glory, hallelujah. The sun is shining, shining down. Glory, glory, hallelujah. I'm alive and I'm feeling, feeling fine. Toepasselijk voor het huidige gevoel bij de 31-jarige Sven Kums? De routinier kende een moeilijke periode bij RSC Anderlecht, waar de Ket niet paste in het project van Vincent Kompany. Eind augustus werd hij uit zijn lijden verlost door KAA Gent, dat hem op huurbasis overnam. Op 20 januari 2020 kreeg Kums het verlossende nieuws dat de Buffalo's een definitief driejarig contract afsloten met de Brusselaars. Dat contract, met een afkoopsom van om en bij de 1,5 miljoen euro, gaat pas vanaf deze zomer in. Exact hetzelfde bedrag als KAA Gent in juli 2014 betaalde voor Kums aan SV Zulte Waregem en waar in mei 2015 de eerste titel in de clubgeschiedenis op volgde. Sven: 'Die duidelijkheid over mijn toekomst was een opluchting. Ik wist ook dat er weinig plaats zou zijn bij Anderlecht, waar ze niet meteen zullen afstappen van hun project. Bij Gent werd ik opnieuw meteen geapprecieerd. Het goede gevoel bleek wederzijds. Leuk, echt waar.' Caroline: 'Maar ik zag Sven eigenlijk nooit echt ongelukkig. Sven: 'Ten huize Kums is er altijd ambiance.' Caroline: 'Absoluut. Voor het plezier kom je maar naar hier. Ik heb ook niet het gevoel dat het nu specifiek anders is dan vorig jaar. Natuurlijk is het niet fijn, als je van de ene op de andere dag niet meer mag meedoen en zelfs naar de tribune wordt verwezen. Sven bleef steeds een sprankeltje hoop koesteren; er was altijd het geloof om toch eens een kans te krijgen. Ik bewonder vooral zijn professionalisme, hoe hij met alles omging. 'Gent als oplossing vonden wij echt supergoed. Het is nog altijd dezelfde warme club, goed georganiseerd en we worden er altijd bijzonder vriendelijk ontvangen. Zoiets blijft bij en vergeet je niet snel. Het was ook fantastisch dat hij nu al de kans kreeg om te verlengen.' Sven: 'Daar twijfelde ik geen moment over. De zekerheid primeerde vooral. Ook al door de situatie bij Anderlecht. Die machteloosheid blijft voor een ambetant gevoel zorgen. Ik kon weinig veranderen. Niet geselecteerd worden voor de wedstrijdkern van achttien spelers en geen mogelijkheid zien om daar snel iets aan te veranderen, het stak.' Caroline: 'Dat is nooit tof.' Sven: 'Door die uitzichtloosheid zochten we naar andere mogelijkheden. Natuurlijk wordt je eergevoel wat aangetast, zeker omdat ik altijd het gevoel had om mijn plaats te kunnen veroveren. Het plaatje was mooi en oogde compleet in de zomer van 2017, toen ik terugkeerde naar de club van mijn jeugd. Caroline is ook in de streek geboren, veel van onze familie woont of leeft vlakbij. Daarom heb ik geen spijt van die beslissing, ook al zaten de omstandigheden vanaf het begin wat tegen. Het waren niet mijn beste jaren en die van de club. Ik haalde te weinig een goed niveau. Op zich kan ik mezelf weinig tot niks verwijten. Ik deed er echt alles aan om me door te zetten. Aan mijn werkkracht en professionalisme lag het niet. Alleen volstond het niet om met de ploeg prijzen te halen. Want daarvoor kwam ik uiteindelijk toch naar Anderlecht.' Caroline: 'Het kwam ook door je functie op het veld. Net als eerder bij Udinese.' Sven: 'Ik zei altijd dat ik op de nummer 6 niet op mijn best ben. Die positie ambieerde ik ook nooit. In het kampioenenjaar van Gent onder Hein Vanhaezebrouck, met Renato Neto naast mij, was ik de nummer 8. Nu opnieuw eigenlijk, net als Vadis, met in onze rug de hulp van Elisha Owusu als opruimer en vangnet. Ik ben niet van de grootsten en in de duels kan ik wel mijn mannetje staan, maar voor de nummer 6 mis ik wat kopbalsterkte en power. ( lacht) En ik ben ook niet supersnel. Jess Thorup maakte er eens een leuke opmerking over. Hij zei dat het veld op Kortrijk wat kleiner was. Ik zou het zeker kunnen belopen. 'Bij Anderlecht zag ik snel wat er gebeurde, omdat ik in oefenwedstrijden weinig speelde. Maar Vincent Kompany heeft dan eerlijk en open met iedereen gesproken. Ook met mij. Ik zou niet veel aan voetballen komen. Ik reageerde: 'Oké, maar kan ik u toch op andere gedachten brengen via training?' Hij zei oprecht dat het moeilijk ging worden. In mijn idee had ik ook als één van de twee nummers tien kunnen spelen, maar dan op een andere manier ingevuld.' Caroline: 'De voorzitter van AA Gent was ons niet vergeten, zo bleek.' Sven: 'Ik moet Ivan De Witte zeer dankbaar zijn. Al tijdens mijn eerste passage gaf hij me ongelofelijk veel steun. Hij heeft me blijkbaar ontzettend graag. Dat gevoel is wederzijds. Ik heb vaak het gevoel dat onze voorzitter een soort vader- of grootvaderfiguur is voor mij en de ploeg.' Caroline: 'Toen Sven me meldde dat hij opnieuw naar Gent kon, zei ik spontaan: 'Oké, geen moment twijfelen en meteen doen.' In België was AA Gent voor ons de enige optie. Sven had eerder al eens laten blijken dat hij dat tof zou vinden. Je moet je buikgevoel zo veel mogelijk volgen.' Sven: 'Ik hield wel van hun dominante en offensieve aanpak. En mijn vertrouwen in hun standvastigheid was groot. Kijk maar naar de omkadering.' Caroline: 'Het contrast met Anderlecht, waar veel veranderingen plaatsvonden, kon niet groter zijn.' Sven: 'De professionele vooruitgang bij Gent valt op. Het oefencomplex in Oostakker is een ferme verbetering qua werkomstandigheden en organisatie. Aan echt alles wordt aandacht besteed. Het regelmatig uitnodigen van een buitenlandse inworpcoach of een vrijetrapdeskundige, maar ook Thomas Matton die wekelijks langskomt voor individuele sessies. Op winterstage in Spanje kreeg ik best wel wat interessante tips om mijn traptechniek nog te optimaliseren. 'Eigenlijk moeten we ons enkel concentreren op constant presteren. Vandaar dat de integratie probleemloos verliep. Ik kwam in een ploeg die goed aan elkaar hing en met een speelstijl die me bijzonder goed ligt.'Caroline: 'Je werd ook meteen in de ploeg gegooid.' Sven: 'Ja, na de 1-1 in het beslissende duel met Rijeka in de voorronde van de Europa League en daarmee de kwalificatie voor de groepsfase ging ik er niet meer uit. De trein was vertrokken. Ik ben sowieso een speler die vrijheid nodig heeft van een trainer. Het mag allemaal niet te strak afgelijnd zijn. Jess Thorup geeft Vadis en mij die verantwoordelijkheid en het initiatief om de ballen op te vragen.' Caroline: 'Ik vind jullie coach een heel stijlvolle, intelligente en beleefde man. Net als zijn vrouw. Het zijn oprecht lieve mensen.' Sven: 'Zijn peoplemanagement is gewoon fantastisch. Een heel bezorgde en aangename man, die weet dat onze sport heel belangrijk is, maar het ook begrijpt wanneer er iets speelt in de familiale sfeer. Hij kan op tafel slaan als het moet hoor, tijdens de rust bijvoorbeeld. In het spelershome gaat hij altijd iedereen af om een hand te geven. Geen pose, dat typeert hem volledig. De trainer wil samenhorigheid creëren, ook met ons publiek.' Caroline: 'Bijzonder authentiek.' Sven: 'Maar ook ambitieus. Hij pusht ons altijd naar het hoogst haalbare en wil het maximale eruit puren. De honger binnen AA Gent is groot.' Caroline: 'Door dat Europees parcours en die positieve flow dacht ik toch al vaak terug aan die mooie tijd van het kampioenschap - al weet je dat Club Brugge al heel lang in topvorm verkeert. Onder de spelersvrouwen en -vriendinnen heerst weer dezelfde gemoedelijke sfeer als in 2015. De cohesie is groot, er heerst een leuke dynamiek. Zeker ook als ik hoor hoeveel plezier jullie beleven op de club.' Sven: 'Daar zie ik wel parallellen met het kampioensjaar. Want iedereen binnen onze groep is down to earth. We hebben geen vedetten of mannen die zotte uitspraken doen of gekke kuren krijgen. Alle jongens zijn bereid om een extra inspanning te doen voor elkaar. Daar kom je ver mee. Onze wisselmogelijkheden zijn na de winterstop ook vergroot. Het wordt vooral belangrijk meer volwassenheid te tonen en duels op de juiste momenten dood te maken.' Caroline: 'Sven zit goed in zijn vel. Dat doet toch veel met een mens.' Sven: 'Ik voel me gelukkig. Want ik greep mijn plek in een team dat het goed deed toen ik er aankwam en voel bijzonder veel respect.' Caroline: 'Amai, de manier waarop je werd verwelkomd door Thorup bij Gent was een groot verschil met de begroeting op Anderlecht door Weiler. ' Sven: ( flauw lachje) 'Hij kende me duidelijk minder goed. Bij AA Gent werd ik ontvangen zoals ik het wel graag heb. Ik heb altijd wat warmte nodig. Thorup staat voor eerlijkheid, maar ook respect tonen en afdwingen. Zijn lijnen zijn duidelijk afgebakend. Het is voor elke profsporter aangenaam om daar in te mogen meedraaien. Uiteraard gaan we er alles aan doen om voor het hoogst haalbare te gaan.'