We spreken Eden Hazard (24) op de dag dat wereld- en Europees kampioen Pedro voorgesteld wordt als nieuwe speler van Chelsea FC. Met geen woord rept de Belg over die bijkomende concurrent in de aanvalslinie van zijn ploeg. Want dat is het ondertussen wel: zijn ploeg. Het is een ontspannen Hazard die zich tien minuten te vroeg aandient voor een fotoshoot van zijn sponsor Nike en een babbel met Sport/Voetbalmagazine. 'Een perfecte prof', zegt de mediabegeleider van het bekende sportmerk bewonderend. De tijd dat Hazard gemakzuchtig heette te zijn of na een wissel een hamburger ging halen buiten het stadion, ligt al even achter ons.
...

We spreken Eden Hazard (24) op de dag dat wereld- en Europees kampioen Pedro voorgesteld wordt als nieuwe speler van Chelsea FC. Met geen woord rept de Belg over die bijkomende concurrent in de aanvalslinie van zijn ploeg. Want dat is het ondertussen wel: zijn ploeg. Het is een ontspannen Hazard die zich tien minuten te vroeg aandient voor een fotoshoot van zijn sponsor Nike en een babbel met Sport/Voetbalmagazine. 'Een perfecte prof', zegt de mediabegeleider van het bekende sportmerk bewonderend. De tijd dat Hazard gemakzuchtig heette te zijn of na een wissel een hamburger ging halen buiten het stadion, ligt al even achter ons. Hazard is ondertussen een van Nike's belangrijkste uithangborden geworden. Dat wil wat zeggen als je ook CristianoRonaldo, Neymar en Mario Götze onder contract hebt. Journalisten uit de hele wereld zijn naar Londen afgezakt voor een paar quotes van de aanvaller die vorig seizoen zowel door collega's als pers tot beste speler in de Premier League werd verkozen. Onder hen ook een pak niet-sportjournalisten, vertegenwoordigers van Zweedse of Britse lifestylemagazines. Het kenmerkt de nieuwe status die onze landgenoot bereikt heeft: die van wereldster waar iedereen een stukje van wil. Er is op de afspraak in de filmstudio ook een Deens camerateam van het You Tubekanaal Unisport Web TV aanwezig. Ze reizen de wereld rond en zijn net op Madeira en in Rosario geweest, waar ze de roots van respectievelijk Ronaldo en Messi verkenden. Nu draaien ze een reportage over Eden Hazard. Wij willen het met Hazard hebben over de Rode Duivels. Door zowat heel voetballend Europa benijd om het verzamelde talent en beschouwd als een van de favorieten voor het EK volgende zomer in Frankrijk. Enigszins voorbarig, want de kwalificatie is nog niet eens een feit. Niet België, maar Wales voert de stand in groep B aan. De komende interlands tegen Bosnië (3/9 in Brussel) en Cyprus (6/9 in Nicosia) worden cruciaal. Zeker na de misstap in de recentste kwalificatiewedstrijd tegen Wales: in juni gingen de Belgen in Cardiff met 1-0 onderuit na een blunder van Radja Nainggolan. Het was de anticlimax van een week waarin bondscoach Marc Wilmots zwaar onder vuur kwam te liggen door zijn openlijk geflirt met Schalke 04. Bij afwezigheid van Vincent Kompany werd Hazard in juni aangeduid als aanvoerder van het team. Geen fijne periode om met die band rond de arm te debuteren. 'Eerlijk gezegd was ik daar niet mee bezig. Op en naast het veld zijn aparte zaken, die hou ik liever gescheiden', wuift hij de suggestie van een vergiftigd geschenk handig weg. 'Tegen Frankrijk speelden we trouwens wél een knappe partij. Tegen Wales was het helaas minder... (grijnst) Anders had ik kunnen zeggen dat de ploeg twee keer won onder mijn aanvoering. (weer serieus) Maar kapiteinsband of niet, ik wil altijd een voorbeeld zijn. Net zoals Zinédine Zidane dat voor mij was, wil ik dat jongeren van nu binnen tien jaar zeggen dat ze opkeken naar Eden. Een mooie voetballer en een goed mens, dat moeten ze zich herinneren.' EDEN HAZARD: 'We begonnen goed, maar de wedstrijden tegen Wales waren teleurstellend. Wales is een lastige tegenstander, ze denken enkel aan verdedigen en zakken helemaal in. Ik vond ons in de laatste match nochtans niet slecht spelen, het was in de laatste meters dat het telkens misliep. Dan kijkt men naar mij, maar ik vond mijn prestatie daar behoorlijk (Hazard werd ook uitgeroepen tot man van de match,nvdr), enkel het doelpuntje ontbrak.' HAZARD: 'Ik vind dat ik tevreden mag terugblikken op de twee voorbije jaren bij de nationale ploeg. Natuurlijk zou ik meer willen scoren, maar ik heb toch een aantal sterke matchen gespeeld en de resultaten waren goed. België draait niet enkel om Eden Hazard, we beschikken over veel goede voetballers. 'Bovendien kun je bij Chelsea terugvallen op automatismen, wat logisch is aangezien je elkaar elke dag ziet. We weten ondertussen van elkaar hoe we zullen bewegen. Bij een nationale selectie ligt dat moeilijker en zijn er bijgevolg soms misverstanden. Het is een kwestie van tijd. Het EK zal uitwijzen waar we staan in dat proces.' HAZARD: 'Het was een mooie ervaring, maar als ik eraan terugdenk, blijft er ook een gevoel van spijt vanwege de nederlaag tegen Argentinië. Hadden we daar meer in onszelf geloofd, (klopt zijn vuist in de handpalm) dan zat er wellicht meer in. Argentinië was zeker niet onklopbaar die dag. Ik heb die match niet meer bekeken, het is voor mij een afgesloten hoofdstuk. Mijn focus ligt nu op het EK en het WK daarna.' HAZARD: 'We hebben met België een zeer mooie ploeg, maar die tweede plaats is misschien overdreven, er zijn zeker nog andere landen beter dan wij. Om onze status te rechtvaardigen moeten we nu tegen de grote ploegen winnen. Veel zal afhangen van onze prestaties op het komende EK. Als we ons kwalificeren tenminste.' HAZARD: 'Al van bij het begin zag je het poten-tieel van deze generatie internationals. Ik was erbij toen het nog niet zo goed liep en heb het hele pad mee afgelegd. Ik heb gezien hoe er jaar na jaar sterke spelers bijkwamen. Nu hebben we een ploeg die hoog mag mikken.' HAZARD: 'Voor mij geldt hetzelfde. Ik zit op een piekmoment in mijn carrière, maar ik wil nog elke dag beter worden. Ik ben er nog niet.' HAZARD: 'Van het moment dat je bij een topclub als Chelsea speelt, verandert er veel. Dat hoort bij de job. Ik moet niet te veel laten, maar vroeger kon ik nog ongemerkt de straat op en dat is nu voorbij. Daarom blijf ik eigenlijk het liefst thuis. Het centrum van Londen, een stad waar de mensen je nochtans met rust laten, heb ik enkel vanuit mijn wagen gezien.' HAZARD: 'Soms. Wanneer ik handtekeningen moet uitdelen bijvoorbeeld. Dan vragen ze me waarom ik dat doe. (glimlacht) De oudste, Yannis, is bijna vijf jaar en beseft ondertussen wel dat ik profvoetballer ben. Ze zijn trouwens allebei gek van voetbal.' HAZARD: 'Ik ben ongetwijfeld een betere voetballer geworden. Ik ken de competitie nu vanbinnen en vanbuiten, die ervaring draag ik mee. Bij Lille was ik een getalenteerde speler, nu ben ik een goede, die gerespecteerd wordt door de tegenstanders. Dat respect voel ik. Maar ik zal mezelf nooit een vedette noemen.' HAZARD: (haalt schouders op) 'Ook bij Lille nam ik op het veld mijn verantwoordelijkheid. Om het resultaat te beïnvloeden wordt in mijn richting gekeken, dat is altijd al zo geweest. Maar bij Chelsea ben ik niet alleen: mannen als Diego Costa en Cesc Fàbregas kunnen dat ook. Er lopen veel grote namen, maar ik heb daar toch een zekere positie verworven. Ik neem bijvoorbeeld de strafschoppen bij Chelsea, daar wordt zelfs niet over gediscussieerd. Dat is nieuw.' HAZARD: 'Bij Mourinho hoor je inderdaad maar één woord: winnen, winnen en nog eens winnen. Voor mij was dat aanpassen, want ik was toch veeleer een speelvogel. Ik voetbalde om me te amuseren. Ik heb geleerd dat je zelfs bij een 3-0-voorsprong moet blijven gaan en dat doelpuntje extra moet zoeken. Ik heb daar geregeld discussies over met hem, want onze karakters zijn inderdaad verschillend, maar we respecteren elkaar wel. Heel erg zelfs.' HAZARD: 'Ik moet bekennen dat ik eigenlijk best veel vrijheid krijg op een veld. Ik moet me niet zo veel aantrekken van tactische richtlijnen en mag me helemaal concentreren op het offensieve. Voordien moest ik alles doen: verdedigen en aanvallen. Tegenwoordig zegt de coach dat ik voorin mag blijven. Zo blijf ik ook scherper om mijn acties te kunnen maken.' HAZARD: 'Ik stel me die vraag soms ook. Zou ik - zoals Messi en Ronaldo - vijftig of zestig keer kunnen scoren op een seizoen? Ik probeer het, maar ik besef ondertussen dat ik nooit een goalgetter zal worden. Dat zit niet in mij. Het is voornamelijk een mentale zaak: bij 2-0 niet denken dat het genoeg is bijvoorbeeld. Soms kan ik na één goal wel denken dat het voldoende is. Ik ga niet op zoek naar records, zoals sommige andere spelers. Als ik elk seizoen tussen de vijftien en twintig goals kan maken, mag ik best tevreden zijn.' HAZARD: 'Ronaldo scoorde in Engeland toch ook al vlot, hoor. Maar misschien heb je gelijk en is het in La Liga iets makkelijker om veel doelpunten te maken. In de Premier League worden matchen vaak met één goal verschil beslecht. Het zit dichter bijeen. Enfin, eigenlijk is dat allemaal toogpraat. Uiteindelijk gaat het erom dat zij elk jaar aan de lopende band blijven scoren. Elk jaar denk je: nu zal het minder gaan, maar neen, dan maken ze er nog meer!' (lacht) HAZARD: 'Fellaini en Kompany effenden het pad, nadien is iedereen hen gevolgd. Leuk, want binnen de selectie zorgt dat voor onderlinge competitie. We lachen met diegene die het laagst eindigde in de Premier League... en de kampioenen kunnen de koning uithangen. Vorig seizoen waren Thibaut (Courtois, nvdr) en ik aan de beurt, het jaar voordien mocht Vincent dat doen. Maar om op je vraag te antwoorden: ik denk niet dat het invloed heeft op onze speelstijl bij de nationale ploeg. Ieder speelt bij zijn club ook een ander type voetbal. Bij de Rode Duivels luisteren we gewoon naar wat Wilmots beslist.' HAZARD: 'Een sterk EK. De Champions League winnen mag ook wel.' (lacht) DOOR MATTHIAS STOCKMANS IN LONDEN - FOTO'S NIKE'Ik ga niet op zoek naar records, zoals sommige andere spelers.' EDEN HAZARD 'Ik stel me die vraag soms: zou ik - zoals Messi en Ronaldo - vijftig of zestig keer kunnen scoren op een seizoen?' EDEN HAZARD 'Net zoals Zidane een voorbeeld voor mij was, wil ik dat de jongeren van nu binnen tien jaar zeggen dat ze opkeken naar Eden Hazard.' EDEN HAZARD