In het pompeuze hotel Le Méridien benen in maatpak gehulde officials van de UEFA op en neer. Buiten brandt de zon, de lucht is azuurblauw, indrukwekkende en met allerhande technische snufjes uitgeruste jachten brengen nog maar eens een parade van de buitenissige rijkdom van deze metropool. Monaco is niet aangetast door het virus van de economische crisis, integendeel zelfs: de Ferrari's kleuren meer dan ooit het stadsbeeld en het aantal bloedmooie, kortgerokte en zwaar geparfumeerde vrouwen vermindert er ook niet op. Monaco is en blijft een artificiële wereld, een soort Disneyland aan de boorden van de Middellandse Zee.
...

In het pompeuze hotel Le Méridien benen in maatpak gehulde officials van de UEFA op en neer. Buiten brandt de zon, de lucht is azuurblauw, indrukwekkende en met allerhande technische snufjes uitgeruste jachten brengen nog maar eens een parade van de buitenissige rijkdom van deze metropool. Monaco is niet aangetast door het virus van de economische crisis, integendeel zelfs: de Ferrari's kleuren meer dan ooit het stadsbeeld en het aantal bloedmooie, kortgerokte en zwaar geparfumeerde vrouwen vermindert er ook niet op. Monaco is en blijft een artificiële wereld, een soort Disneyland aan de boorden van de Middellandse Zee. Michel Platini lijkt uitstekend geluimd als hij met nonchalante tred naar het podium stapt van een vergaderzaal in het hotel Le Méridien, waar hij zich de ochtend na de loting van de Champions League aan een beperkt aantal internationale journalisten presenteert. "Doe me een plezier en haal Saint-Etienne uit deze trommel", lacht hij als er vooraf om de vrij gebleven plaats in de Europa League wordt geloot, nadat het Turkse Fenerbahçe is geschorst. Maar dat valt tegen: niet de ex-club van de voorzitter van de UEFA maar het door Zulte Waregem uitgeschakelde Apoel Nicosia wordt opgevist. Michel Platini voelt zich uitstekend binnen de UEFA en het is de vraag of hij zich na zijn mandaat, in maart 2015, kandidaat wil stellen voor het voorzitterschap van de FIFA. Hij heeft zijn federatie onder controle, woont schitterend en tot grote tevredenheid van zijn familie in de buurt van Nyon en beseft dat het binnen een veel meer complexe organisatie als de wereldvoetbalfederatie met ook Afrikaanse en Zuid-Amerikaanse belangen, moeilijker wordt om zijn stempel te drukken. Maar uitdagingen is Michel Platini nooit uit de weg gegaan. Niettemin weigert hij op de vraag te antwoorden hoe hij zijn toekomst ziet en of de FIFA voor hem een optie is. "Dat wordt me al twee jaar gevraagd en al twee jaar geef ik geen antwoord, dat zal ik ook nu niet doen", spreekt hij gedecideerd. Over een eventuele opvolger bij de UEFA heeft er nog niemand nagedacht. "Misschien wordt dat wel Karl-Heinz Rummenigge",fluistert een Duitse journalist. De sterke man van Bayern München zou binnenkort een plan ontvouwen om de Europa League te hervormen, al doet hij dat in wezen vanuit een andere positie: Rummenigge is voorzitter van de ECA, de organisatie waar alle Europese topclubs zich in verenigd hebben. De voorzitter van Bayern ijvert ervoor om zo veel mogelijk ex-topvoetballers binnen die commissie te krijgen omdat de inzichten van die mensen die de sport zelf hebben gedragen, noodzakelijk zijn om op een aantal ontwikkelingen te anticiperen. Michel Platini past in dit beeld. Hij kent de geur van het gras en heeft zich ontwikkeld van een creatieve voetballer tot een innoverende bestuurder. Platini blijft op persconferenties Frans praten. Zijn Engels is matig, maar binnen de internationale voetbalgemeenschap lijkt niemand zich eraan te storen. Platini heeft van de invoering van de Financial Fair Play zijn levenswerk gemaakt. Clubs krijgen vier jaar lang de tijd om financieel orde op zaken te stellen, vanaf mei 2014 komen er sancties tegen die verenigingen die hun huishouding niet onder controle hebben. "Ik wil nog eens herhalen dat wij clubs niet willen doden, maar ze juist willen helpen, en dat wij deze maatregel op hun vraag hebben ingevoerd", zegt Platini en de secretaris-generaal van de UEFA, de charismatische Italiaan Gianni Infantino, voegt eraan toe dat iedere club die uitgesloten wordt een nederlaag is voor het voetbal. Platini beaamt het knikkend. Volgens Infantino gaat het de goede weg op. Hij staaft dat met cijfers: "Het verlies van alle Europese clubs samen is van 1,7 miljard euro in 2011 gedaald naar 1,1 miljard euro in 2012, dat is een vermindering van 36 procent." Dat wordt een goeie ontwikkeling genoemd, het lijkt erop dat de Financial Fair Play zijn schaduw vooruitwerpt. Platini rekent erop dat de tendens zich voortzet en het stuurloze Europese voetbal op termijn financieel gezuiverd wordt. Maar de macht van de UEFA is beperkt: alleen clubs die Europees spelen, kunnen gesanctioneerd worden, zo schrijven de structuren en statuten van de Europese voetbalfederatie voor. "De andere clubs vallen onder de verantwoordelijkheid van de federaties. Die willen dat zo, het is ook hun bevoegdheid", zegt Platini. Als iemand opmerkt hoe het kan dat een club als Monaco vorig seizoen in wedstrijden tegen Laval en Angers voor amper 2000 toeschouwers speelde en nu 240 miljoen euro in nieuwe spelers investeerde, duwt Platini deze vraag van zich af. "Monaco speelt geen Europees voetbal." Maar er klinkt wat irritatie in zijn stem. Dat Platini geen voorstander is van zakenmensen die clubs in handen nemen, zoals dat in de Monegaskische metropool met de Russische miljardair Dmitri Ribolovlev gebeurt, is geen geheim. Er valt op velerlei vlak nog een hele weg te gaan. Ook als clubs die financieel niet in evenwicht zijn en eventueel uitgesloten worden naar het TAS stappen en alles terechtkomt in een kluwen van juridische procedures, in een web van vertragingsmanoeuvres. Platini weet het. Maar hij wil op de zaken niet vooruitlopen. En rekent erop dat clubs een gezond businessplan voorleggen. Misschien, bedenkt Platini ook, moet er binnen het Europees voetbal voor geijverd worden om kampioenschappen op hetzelfde moment te laten starten. En parallel daarmee kan ook het transfersysteem worden herzien. De vraag om de transfermarkt eerder te sluiten kreeg Platini al herhaaldelijk voor de voeten geworpen. Aanvankelijk reageerde hij daar terughoudend op en vond het een zaak van de FIFA. Nu lijkt hij gewonnen voor het idee om de transferactiviteiten te stoppen vanaf het moment dat de competities zijn gestart en zo competitievervalsing tegen te gaan. Het staat op de agenda die de UEFA binnenkort met een groep Europese topcoaches gaat organiseren. Maar, zo beseft Platini ook, veel mensen hebben er baat bij dat spelers worden verkocht. Hij wordt er niet goed van. "We hebben er jaren voor geijverd om voetballers vrijheid te geven", zegt hij. "Dat is er met het arrest-Bosman ook gekomen. Maar wat je nu meemaakt, is nog kwalijker. Voetballers zijn geen eigendom meer van de clubs, maar van bedrijven of investeerders. Dat is een echte schande. Voetballers zijn uitgegroeid tot handelswaar. Wij en vooral de FIFA moeten dringend nadenken hoe we dat tegen kunnen gaan." Net zoals er volgens hem ook met de invoering van technologische hulpmiddelen bij de wedstrijden heel omzichtig te werk moet worden gegaan. "Als ik hoor wat sommigen willen, hebben we straks geen scheidsrechters meer nodig", zegt Platini schamper, al langer een rabiaat tegenstander van het gebruik van videobeelden. Dat de doellijntechnologie op het EK 2016 wordt ingevoerd, heeft hij moeten aanvaarden: "Ik hoop dat we dat soort dingen niet gaan gebruiken bij buitenspelsituaties, hoekschoppen en wat weet ik nog allemaal meer. Dan is het einde echt zoek. Ik blijf vinden dat dit soort hulpmiddelen de ziel van het spel aantast. Bovendien sluit je ook dan de discussies niet uit. Kijk bijvoorbeeld naar de rugbywedstrijden. Los daarvan duren die wedstrijden gemiddeld ook 20 minuten langer dan vroeger. Daar moet de televisie rekening mee houden." Veel liever vernieuwt Michel Platini op andere domeinen. Zo wil hij met het topvoetbal naar zo veel mogelijk landen. Vandaar dat bij hem het idee ontstond om de Europese loting los te koppelen van de finale van de supercup, die dit jaar in Praag werd gespeeld. "De supercup is de enige grote competitie waarvoor je geen stadion van 50.000 man nodig hebt", herhaalt Platini nog eens. Na Praag volgen Cardiff en Tbilisi. En dan is er het EK 2020 dat in dertien landen wordt georganiseerd. Hoeveel kandidaturen van steden er daarvoor al zijn binnengekomen? Platini tovert een glimlach op zijn gelaat: "Meer dan twintig. Het is echt een formidabel succes." Hij voegt eraan toe dat de kandidaturen op 12 september afgesloten worden en dat één jaar later de steden die het EK mogen ontvangen, worden aangeduid. Naast de stadions zal ook de bereikbaarheid een cruciale rol spelen. En als het tijd is om een laatste vraag te stellen, wil iemand nog van Platini weten wat hij ervan vindt dat het WK in Qatar in de winter gespeeld zou worden. Hij aarzelt even, in de wetenschap dat hij zich op het terrein van de FIFA begeeft. En antwoordt dan: "Ik heb tegen de Qatari gezegd dat ik voor hen zou stemmen. Maar ik heb het ook verteld: je voetbalt niet in de zomer, bij temperaturen van 50 graden." Vervolgens bedankt Michel Platini de media voor hun aandacht en nodigt hen uit op een brunch in de indrukwekkend mooie tuin van hotel Le Méridien. Het is elf uur 's ochtends, het kwik is gestegen naar 27 graden, het strand loopt tijdens de laatste dagen van augustus nog eens vol. Michel Platini onderhoudt zich verder informeel met het journaille. Hij is de toegankelijkheid in persoon. Bijna altijd snijdt hij hetzelfde onderwerp aan: zijn voornemen om een einde te maken aan het financieel wanbeheer en een punt te zetten achter een periode waarin het massaal uitgeven van geld was uitgegroeid tot een structurele trend. Het lijkt wel een obsessie. Maar op de vraag wat hij ervan vindt dat een met schulden kampende club als Real Madrid nu 100 miljoen euro uitgaf voor Gareth Bale en of je je geen vragen moet stellen bij de moraliteit van dat soort trans-acties, had de voorzitter van de UEFA eerder lauw gereageerd. "Als Real drie spelers gekocht zou hebben van ieder 30 miljoen, dan zou niemand daar vragen bij gesteld hebben. Tenslotte heeft Real een budget van 500 miljoen euro. Ik veronderstel dat een man als voorzitter Florentino Pérez wel weet wat hij doet." Dat ook Real Madrid met schulden worstelt, viel niet te horen. Het is en blijft de cruciale vraag: in hoeverre worden grote clubs die niet voldoen aan de normen straks effectief aangepakt? ?DOOR JACQUES SYS IN MONACO"Voetballers zijn uitgegroeid tot handelswaar." Michel Platini "Als ik hoor wat sommigen willen, hebben we straks geen scheidsrechters meer nodig." Michel Platini