Enzo, stop maar, er gaan nog dooien vallen." Maar Enzo Scifo laat, tot ontzetting van zijn assistent Geert Broeckaert, verder spelen en de tackles vliegen heen en weer. Neen, een luchtige stage is het niet voor de spelers van Bergen, die hun weekje doorbrengen onder de krachtige zon in het Zuid-Spaanse Estepona. Er wordt stevig gebikkeld en vooral veel gelopen, want de staf is nog van het principe dat de Belgische competitie een fysiek zware is, waar een ploeg als Bergen het verschil in kwaliteit moet compenseren met een goeie fysieke conditie.
...

Enzo, stop maar, er gaan nog dooien vallen." Maar Enzo Scifo laat, tot ontzetting van zijn assistent Geert Broeckaert, verder spelen en de tackles vliegen heen en weer. Neen, een luchtige stage is het niet voor de spelers van Bergen, die hun weekje doorbrengen onder de krachtige zon in het Zuid-Spaanse Estepona. Er wordt stevig gebikkeld en vooral veel gelopen, want de staf is nog van het principe dat de Belgische competitie een fysiek zware is, waar een ploeg als Bergen het verschil in kwaliteit moet compenseren met een goeie fysieke conditie. Een jaar geleden bereidden 'de Draken'de laatste weken van de reguliere competitie voor op het strand van... Blankenberge. Te veel wind, een slecht veld, en vervolgens een zeer slechte herstart van de competitie. Geen tweede keer, zei voorzitter Leone, en dit jaar financierde hij een winterstage onder de zon. Bergen werkt hier al voor een stuk aan... vólgend seizoen. De ploeg boette tijdens deze transferperiode aan kwaliteit in. Met MaëlLépicier vertrok een behoorlijke verdediger en allicht keert Zola Matumona na de Afrika Cup niet meer terug, hij verhuist naar Angola. Bij de inkomende transfers voorlopig maar één naam: Vusumuzi Nyoni, overgenomen van Beerschot. Er komt nog wel een centrale verdediger bij, en verder is het jeugd laten doorstromen en mikken op eventueel een opportuniteit. De oorlogskas is immers niet erg gespijsd, het is wikken en afwegen. Dat het er bij tijd en wijle stevig aan toegaat, heeft ook te maken met de kansen die wat jongeren ruiken én met ouderen (Chatelle, Van Imschoot, Berthelin) die aan het einde van hun contract zijn en nog zes maanden hebben om zich te bewijzen en een verlenging af te dwingen. Nyoni, de Zimbabwaan, was totaal verrast toen zijn makelaar hem belde met de vraag of hij een contract van 3,5 jaar bij Bergen zag zitten. Nyoni: "Ik dacht echt het seizoen vol te maken met Beerschot, ik had al mijn visum klaar voor hun stage in Turkije. En nu zit ik in Spanje..." Na Cercle, dat hem weghaalde bij de Blackburn Rovers, en Beerschot is Nyoni aan zijn derde Belgische club toe. Nog in januari ontmoet hij trouwens zijn vorige club. Bij deze wil hij direct iets rechtzetten. Achterstallige lonen hadden geen invloed op de prestaties van de mannen van het Kiel, zegt hij. Nyoni: "Je zou dat als excuus kunnen gebruiken, maar dat mogen we niet. Wij konden niet winnen, dat is alles. Al de rest zijn verhalen." In alle rust integreren, dat is de boodschap die Enzo Scifo hem meegaf. Als Zola effectief verdwijnt, wil Scifo iets anders gaan spelen, met twee spitsen. Nyoni kan dan een rol links op de flank krijgen. Niet als verdediger wellicht, maar op het middenveld. "Mijn favoriete plaats." Veel sprak hij nog niet met de trainer, ook vanwege het taalverschil. Scifo praat een weinig Engels, Nyoni stak slechts een paar woorden Frans op bij Auxerre, zijn eerste club in Europa. "Ik herken die nu weer, door ze veel te horen zal ik snel wel beter de taal verstaan. Scifo zei alleen: probeer je thuis te voelen." De fans wil de international uit Zimbabwe wel waarschuwen: "Ik ben niet de vervanger van Zola. Hij is een heel ander type." Bergen glijdt wat anoniem door de competitie. The best of the rest zijn ze nu, zevende, net - nu ja op vijf punten - buiten de top zes. Als we tijdens de rust van de oefenmatch tegen Fortuna Düsseldorf (1-4) met wat mensen van de club praten, vinden die de anonimiteit wat jammer. Maar tegelijk beseffen ze: er zijn weinig sterren in de ploeg, op spits Jérémy Perbet na. Achterin probeert Daan Van Gijse-ghem tegen de Duitsers de boel te controleren. Zijn Berthelin en Van Imschoot voor en na de rust nog dragers van de aanvoerdersband, dan is de centrale verdediger een van de steunpilaren in de organisatie. Constant stuurt hij bij. "Daarvoor ben ik ook aangetrokken." Mag de club nog hopen op een plaats bij de top zes? Van Gijseghem: "Ik heb nu vooral het gevoel: probeer in de eerste plaats te bevestigen wat we in de eerste ronde deden. Wat tot dit moment ontbrak, was punten pakken tegen de toppers. We hebben twee keer een dipje gehad, telkens tegen Club en Anderlecht. Als je dat soort wedstrijden niet kunt winnen, kun je moeilijk in de top zes zitten. Dat blijft een struikelmoment. Op dit moment het enige." Het enige? Hij denkt na: "We hebben een vrij aanvallende ploeg, kregen al heel veel lof, maar we hebben ook te veel goals weggegeven en daar moeten we ook op werken. De concentratie nog hoger leggen. Als we tegenover ploegen komen die tactisch heel sterk staan, hebben wij de neiging om in de val te lopen en mee te doen, in plaats van in positie te blijven en compact te spelen. Het is voor Bergen een bevestigingsjaar en ik vind dat we het op dit moment zeer goed doen. Daarom wil ik de ambitie niet zo hoog leggen, niet zo hoog als top zes. Het mag, maar we moeten wel durven te zeggen: als we niet in de top zes zitten, betekent dat niet dat ons seizoen niet geslaagd is. We moeten ook niet te ambitieus zijn, je kunt rapper achteruitgaan dan je denkt. Niet vergeten dat Gent nog achter ons staat. Die hebben ontzettend veel aankopen gedaan, gerichte aankopen. We kunnen niet klagen, maar we mogen ook met geen dikke nek naar buiten komen. Voor veel mensen zijn we boven onze verwachtingen bezig." Kan hij vergelijken met Moeskroen, ook vaak aanleunend bij de subtop? Een grijns volgt: "Dit is hélemaal anders. Moeskroen leunde dicht aan bij Vlaanderen. Bergen is Wallonië en dat merk je. 'Het komt wel in orde, we gaan ons zeker niet opjagen...' (lacht) Goed, dat doen we dan ook niet." DOOR PETER T'KINT IN SPANJE - BEELDEN: IMAGEGLOBE"Voor veel mensen zijn we boven onze verwachtingen bezig." Daan Van Gijseghem