Na een zeer slechte start met 3 op 15 speelt Rennes opnieuw het sprankelende voetbal waarmee de jongens van coach Laszlo Bölöni vorig seizoen een ticket voor Europees voetbal wisten af te dwingen. De Bretonse ploeg won zes keer op rij, waaronder één keer op een schitterende manier met 1-4 op het veld van landskampioen Olympique Lyon. Sindsdien blijven de rood-zwarten vriend en vijand verrassen, temeer omdat ze hun topscorer, de Zwitser Alexander Frei, moeten missen sinds die in februari werd geopereerd aan een liesblessure.
...

Na een zeer slechte start met 3 op 15 speelt Rennes opnieuw het sprankelende voetbal waarmee de jongens van coach Laszlo Bölöni vorig seizoen een ticket voor Europees voetbal wisten af te dwingen. De Bretonse ploeg won zes keer op rij, waaronder één keer op een schitterende manier met 1-4 op het veld van landskampioen Olympique Lyon. Sindsdien blijven de rood-zwarten vriend en vijand verrassen, temeer omdat ze hun topscorer, de Zwitser Alexander Frei, moeten missen sinds die in februari werd geopereerd aan een liesblessure. Zijn afwezigheid wordt echter ruimschoots gecompenseerd door de spetterende conditie van de Nigeriaanse spits John Utaka, die afgelopen zomer voor 6,5 miljoen euro werd weggehaald bij Lens. Tijdens de eerste ronde was Utaka allesbehalve overtuigend, maar na een degelijke prestatie met zijn land tijdens de Afrikaanse landenbeker ontplofte hij ook in de Franse competitie. Zowel tegen Lens als tegen Lyon scoorde hij een hattrick en vorige week maakte hij bij de overwinning in de wedstrijd voor de Franse beker tegen Colmar alle vier de goals van Rennes. Een andere verklaring voor de succesrijke reeks ligt in het feit dat Rennes met Olivier Sorlin, Kim Källström en Olivier Monterrubio over spelers beschikt die tot de beste van de Franse competitie behoren in het geven van assists. Ook de verdienste van Yoann Gourcuff is niet gering : de 19-jarige middenvelder kreeg van Bölöni de meeste speeltijd en beschaamde dat vertrouwen niet met zes doelpunten en vier assists. Bölöni heeft van zijn kant zijn systeem helemaal op punt staan. Zo heeft hij beslist om Monterrubio enkel in de thuiswedstrijden als titularis te laten beginnen, omdat hij op verplaatsing voor een meer defensieve aanpak kiest waarbij zijn team vanuit een stevige organisatie de tegenstander opwacht om dan snel te counteren. Dat leverde alvast de nodige successen op, want Rennes klopte op verplaatsing achtereenvolgens Nantes, Lyon en Metz. PSG zag de salarissen van zijn spelers verschijnen in le Parisien. Volgens het dagblad is de Ivoriaan Bonaventure Kaloude best betaalde met een maandelijks brutosalaris van 180.000 euro. Daarna volgen Jérôme Rothen(175.000 euro), Mario Yepes(170.000), Pedro Miguel Pauleta(155.000) en Vikash Dhorasoo(130.000). In drie jaar zou het gemiddelde jaarlijkse inkomen van de spelers van PSG gestegen zijn van 650.000 euro tot 900.000 euro. Bordeaux werd uiteindelijk het belangrijkste slachtoffer van de achtste finales in de beker van Frankrijk met een nederlaag tegen tweedeklasser Montpellier. Rennes, Marseille, Lyon, Nantes, PSG en Rijsel konden zich plaatsen. De grote verrassing in de kwartfinales is opnieuw Calais, dat in de CFA (derde klasse) speelt. Calais stuntte in 2000 al met een finaleplaats. Guillaume Warmuz (Monaco) scheurde op training de kruisbanden van zijn knie en zal minstens vijf à zes maanden buiten strijd zijn. Mickaël Landreau zal volgend seizoen niet meer voor Nantes spelen. Volgens France Football tekende de aanvoerder van Nantes al een contract voor vier jaar bij PSG. Gerard Rousselot, de vroegere voorzitter van Nancy (1969-1977), is overleden. Metz boekte zijn eerste overwinning van het seizoen op verplaatsing. Lyon is volgens een opiniepeiling van Ipsos de favoriete club van de Fransen. Met 26 procent van de stemmen achter zich doet Lyon beter dan Marseille (25 procent), PSG (6 procent), Lens, Rijsel en Saint-Etienne (5 procent). SVV