SIR ALEX EN ZIJN OPVOEDING

'Voetbal was mijn plan B.'
...

'Voetbal was mijn plan B.' 'Thuis keken we naar de Sportschau, de samenvattingen van de Bundesligawedstrijden op de Duitse televisie, niet naar het Engelse voetbal. Dat er zoveel belangstelling bestaat voor de Premier League heeft volgens mij louter te maken met gewoonte, traditie en media-aandacht.' 'Sinds mijn debuut als profvoetballer speel ik met Copa Mundial schoenen. Elke keer als er een nieuwe speler toekomt, kijkt die er met grote ogen naar. Hij denkt dan dat ik 35 jaar ben.' 'Toen ik in Denemarken voor het eerst bij de eerste ploeg kwam, was ik enorm zenuwachtig. Ik bibberde over heel mijn lijf, zozeer was ik onder de indruk. Ik zou de schoenen van al mijn ploegmaats gepoetst hebben, gewoon opdat ze me zouden aanvaarden en waarderen. Als je in een groep één of twee jongeren zet, dan zijn die bereid om de zak met ballen te dragen en de schoenen proper te maken. Als je er zes, zeven of acht bijneemt, zoals Standard dit seizoen, dan krijg je een heel ander gegeven. Die jongens blijven dan in hun comfortzone en ze houden de levensstijl aan die ze hadden bij de jeugd.''Ik hou van de innerlijke strijd die ik elke dag moet voeren.' 'Voetballers hebben veel vrije tijd maar weinig vrijheid.' 'Ik was voorbereid op eenzaamheid en een zware concurrentiestrijd, maar uiteindelijk is het allemaal zo erg niet.' 'Ik hou niet van eindeloze discussies wanneer je moet proberen te begrijpen waarom de ploeg niet draait.' 'De gemakkelijkste keuze is niet altijd de beste. Je moet ernaar streven om te groeien in het leven.' 'Gelukkig spreek ik geen Nederlands of Frans en begrijp ik niet wat er in de kranten staat. Alleen al daarom ben ik blij dat ik niet in Denemarken voetbal.' 'Onlangs werd mijn telefoon twee weken lang geblokkeerd. Ik moet toegeven dat ik de rust apprecieerde.' 'Ik had graag een leven gehad waarin ik kon studeren en mij concentreren, maar daarvoor ben ik niet onverstoorbaar en stabiel genoeg.''Toen ik bij Lokeren aankwam, dachten ze dat ik uit IJsland kwam.' 'Voor ik tekende bij Lokeren, moest ik een proefperiode doormaken. Dat Peter Maes me toen de huid niet heeft vol gescholden, kwam alleen maar omdat ik nog jong en een testspeler was.' 'Voor de wedstrijden keken de Vlaamse spelers bij Lokeren altijd naar de koers in plaats van naar de toppers in de Premier League. Ik ging bij hen zitten, want ik hou ervan om wielrenners te zien strijden en afzien. Die mannen moeten veel harder werken dan voetballers, dat is duidelijk.' 'Toen ik de keuze had tussen Anderlecht en Standard, zei mijn buikgevoel me dat ik voor Standard moest kiezen.' 'Sclessin is uniek: een ongelooflijk stadion in een verloederde industriële wijk.' '25.000 mensen die je uitfluiten: het is niet gemakkelijk om daarmee om te gaan, zelfs niet als je Steven Defour heet.' 'Op het eerste zicht zou je je kunnen afvragen wat een Scandinaviër komt doen bij een vurige club als Standard.''De mensen hebben een bepaald beeld van mij, maar als ik hen uitdaag voor een wedstrijdje op de PlayStation, dan win ik vaak een hoop geld. Ze denken dat ik niet kan spelen, en dan wed ik voor 50 euro.' 'Het voetbal heeft veel mooie aspecten, maar geld is ook een motivatie voor mij.' 'Ik heb mijn idee over het beroep van spelersmakelaar, maar als ik die mannen zou bekritiseren, zou het tegenstrijdig zijn. Ik profiteer zelf immers van het systeem.' 'De taart is groot, maar je merkt dat een groot stuk ervan verdwijnt in de zakken van mensen die niet op het terrein staan. Iedereen probeert vooral zichzelf te bedienen en dat is frustrerend.' 'Succes is relatief. Ik zal nooit bij Real Madrid voetballen, maar ik kan er wel in slagen om een leuke carrière uit te bouwen.' 'Ik weet dat ik niet over de body language en de houding van de gemiddelde voetballer beschik. Ik heb van nature een discrete look. Ik ga niet uit de bol bij een belangrijke overwinning, maar ik zit ook niet in zak en as na een pijnlijke nederlaag.' 'Ik heb het geprobeerd om te dribbelen en aanvallender te voetballen, maar ik begreep snel dat ik beter was in tackelen.' 'Play-off 1, dat is twee maanden heel veel druk. Druk in de stadions, druk van de media. Dat is waarvan je houdt als je voetballer bent.' 'Ik zou mijn carrière kunnen plannen, maar wat als ik dan de dag nadien mijn been breek?' 'Door te reizen wilde ik de impact leren kennen die vrijheid op mij heeft en de manier van leven van een sportman begrijpen zonder gefrustreerd te raken.' 'Ik heb het voetballen niet verleerd tijdens de tien maanden dat ik gestopt ben om een wereldreis te maken, maar het was wel moeilijk om terug te keren.' 'Toen ik besloot om weer te voetballen na mijn break, wilde ik niet terugkeren naar Denemarken waar mijn keuze om een break in te lassen, niet begrepen en zwaar bekritiseerd werd.' 'Toen ik terugkeerde van de Kilimanjaro, was ik een beetje moe.' 'Het is niet omdat ik iets anders lees dan kranten en magazines dat ik een intellectueel ben.' 'Ik heb gelezen over de geschiedenis tussen België en Congo. Ik heb in IJsland gevoetbald en ken ook de geschiedenis van dat land. Van Emile Zola heb ik drie boeken gelezen. Germinal is mijn favoriet, in La bête humaine worden er te veel moorden gepleegd.' 'Ik heb de indruk dat ze bij Standard een jaar lang een ploeg proberen op te bouwen. Het is alsof ze elke keer weer opnieuw moeten beginnen.' 'Bij Standard heerst er soms een mentaliteitsprobleem in alle geledingen van de club.' ' Yannick Ferrera wilde autoriteit blijven uitstralen, hij wilde ons niet laten zien dat zijn job onder druk stond.' 'Het mentaliteitsprobleem bij Standard is historisch gegroeid. Dat moet veranderen, er moet een basis komen, respect, hiërarchie.' 'Bij elke overwinning komt er een soort ontlading bij Standard, waardoor de boog niet meer gespannen staat. Dan wanen ze zich al kampioen.' 'Heel België lijkt van nature wel anti-Standard. Ik merkte het al bij Lokeren en nu ik zelf bij Standard voetbal, valt het nog meer op.' 'Als trainer vraag je iets aan een speler, die dan het omgekeerde doet wanneer de wedstrijd begint. Dat moet toch verschrikkelijk zijn. Dat vak is niets voor mij.' 'Er is geen sprake van dat ik na mijn carrière in het voetbal blijf. Als ik stop met voetballen zal ik bijna de helft van mijn leven in dit wereldje vertoefd hebben. Dat is meer dan genoeg.' 'Na mijn carrière kies ik voor een job waarin ik geen baas heb. Ik word zelfstandige.'