Aanstaande vrijdag is het precies tien jaar geleden dat de toen 23-jarige Jan Ullrich de Tour won. Hij was de eerste Duitser die daarin slaagde en dompelde zijn land in een collectief delirium, dat jaren zou duren. Anno 2007 is er echter geen plaats voor sentimentele herdenkingen of jubeljournalistiek. Oude en nieuwe dopingschandalen bij T-Mobile dompelden het Duitse wielrennen in een existentiële crisis.
...

Aanstaande vrijdag is het precies tien jaar geleden dat de toen 23-jarige Jan Ullrich de Tour won. Hij was de eerste Duitser die daarin slaagde en dompelde zijn land in een collectief delirium, dat jaren zou duren. Anno 2007 is er echter geen plaats voor sentimentele herdenkingen of jubeljournalistiek. Oude en nieuwe dopingschandalen bij T-Mobile dompelden het Duitse wielrennen in een existentiële crisis. Hoewel het geen twijfel lijdt dat Jan Ullrich in 1997 tjokvol epo zat en zijn overwinning zeker in dat perspectief bekeken moet worden, blijft de vraag : maakt het er zijn prestatie ook minder om ? Het is maar hoe u het bekijkt. Alles wijst er immers op dat de klassementsrijders van 1997 met gelijke wapens streden. Ter illustratie de top tien van het algemeen klassement : 1. Jan Ullrich (Dui) in 100 u. 30'35" : kwam in 2005 in opspraak als klant van Eufemiano Fuentes, na een DNA-test staat onomstotelijk vast dat Ullrich aan bloeddoping deed. Zijn voormalige verzorger Jef D'hont beweert bovendien dat hij Ullrich ooit epo toediende. 2. Richard Virenque (Fra) op 9'09" : werd in 1998 samen met zijn hele Festinaploeg uit de Tour gezet nadat verzorger Willy Voet aan de Frans-Belgische grens gepakt werd met een enorme lading epo en groeihormoon, gaf op het Festinaproces in 2000 het gebruik van epo toe. 3. Marco Pantani (Ita) op 14'03" : werd in 1999 uit de Giro gezet met een te hoge hematocrietwaarde. Raakte verstrikt in een neerwaartse spiraal van doping, drugs en depressie en overleed in 2004 op 34-jarige leeftijd na een overdosis cocaïne. 4. Abraham Olano (Spa) op 15'55" : in 1994 positief voor cafeïne tijdens de Ronde van Catalonië, in 1999 samen met Bjarne Riis door de onderzoeksrechter van Bologna gedagvaard in verband met een onderzoek naar dopinggebruik, stond op de klantenlijst van Michele Ferrari en liet regelmatig erg hoge hematocrietwaarden noteren. 5. Fernando Escartín (Spa) op 20'32" : evenals Olano klant van Ferrari en bekend om de merkwaardige schommelingen in zijn hematocriet. 6. Francesco Casagrande (Spa) op 22'47" : kreeg in 1999 negen maanden schorsing nadat hij in enkele maanden tijd twee keer een te hoog testosterongehalte liet noteren, was jarenlang kopman bij Kelme, waar volgens Jesus Manzano een systeem van bloeddoping bestond. 7. Bjarne Riis (Den) op 26'34" : stond al jaren bekend als ' monsieur 60 %' en moest enkele maanden geleden zijn epogebruik publiekelijk opbiechten na onthullingen van ex-verzorger Jef D'hont. 8. José-Maria Jímenez (Spa) op 31'17" : dopinggebruik ging bij Chabá Jímenez over in een depressie en drugsverslaving. Hij overleed in 2003 op 32-jarige leeftijd in een psychiatrische instelling in Spanje, officieel na een hartaanval. 9. Laurent Dufaux (Zwi) op 31'55" : werd net als Richard Virenque in 1998 met de Festinaploeg uit de Tour gezet en bekende epogebruik. 10. Roberto Conti (Ita) op 32'26" : werd in 2002 voor zes maanden geschorst wegens het bezit van doping. Jan Ullrich laat intussen weten dat hij op zoek is naar een medium om zijn verhaal te doen over 'wat er de laatste jaren gebeurd is'. S