Omar El Kaddouri is mister Europe bij Napoli. Volgens de Amerikaanse website ESPN is de 25-jarige Brusselaar de assistkoning in de Europa League met vier beslissende passes. De UEFA houdt het op twee stuks. El Kaddouri staat te trappelen om morgen in het Jan Breydelstadion een vervolg te breien aan zijn Europese sprookje en aan heel België te tonen dat hij na zijn doortocht bij Brescia (Serie B), Südtirol (Serie C) en Torino (Serie A) een gerespecteerde voetballer is geworden in Italië. 'In de heenwedstrijd tegen Club Brugge zat ik niet eens in de selectie. Morgen zitten mijn familie, vrienden en kennissen in de tribune om mij dicht bij huis aan het werk te zien.'
...

Omar El Kaddouri is mister Europe bij Napoli. Volgens de Amerikaanse website ESPN is de 25-jarige Brusselaar de assistkoning in de Europa League met vier beslissende passes. De UEFA houdt het op twee stuks. El Kaddouri staat te trappelen om morgen in het Jan Breydelstadion een vervolg te breien aan zijn Europese sprookje en aan heel België te tonen dat hij na zijn doortocht bij Brescia (Serie B), Südtirol (Serie C) en Torino (Serie A) een gerespecteerde voetballer is geworden in Italië. 'In de heenwedstrijd tegen Club Brugge zat ik niet eens in de selectie. Morgen zitten mijn familie, vrienden en kennissen in de tribune om mij dicht bij huis aan het werk te zien.' OMAR EL KADDOURI: 'Als ik tegen Club Brugge een of twee keer kan scoren, zullen de mensen eindelijk een naam kunnen plakken op mijn gezicht. Mijn laatste doelpunt op Belgische bodem dateert al van 2012 toen ik met de U21 van België scoorde tegen Engeland.' EL KADDOURI: 'Ik verwachtte hetzelfde Club Brugge als vorig seizoen. Toen speelde ik met Torino twee keer 0-0 gelijk tegen hen. Maar het Club Brugge dat in september op het veld stond, was onherkenbaar. Op alle vlakken hebben we hen overklast. Zelfs Thomas Meunier, die ik een jaar geleden nog indrukwekkend vond, viel mij een beetje tegen. Ik moet er wel bij zeggen dat wij een uitzonderlijk hoog niveau halen in Europa. We hebben een van de beste ploegen in de Europa League. Met minder dan een finaleplaats mogen we niet tevreden zijn.' EL KADDOURI: 'Vorig seizoen bij Torino was het net andersom. In de groepsfase zat ik een paar keer op de bank om fris te zijn voor de competitie. In Italië is het gebruikelijk dat een trainer zijn basisploeg opstelt in de Serie A en een schaduwelftal heeft voor de Europese wedstrijden.' EL KADDOURI: 'Juventus is door het vertrek van zijn drie beste spelers - Pirlo, Vidal en Tévez - fel verzwakt. Dus is dit hét moment voor AS Roma, Inter en ons om voor de Scudetto te gaan. De laatste drie jaar was Juventus ongenaakbaar, nu zijn ze wel te pakken.' EL KADDOURI: 'We zijn de meest Spaanse ploeg in de Serie A. Ons voetbal draait om aanvallen, balbezit en hoge pressing. De Italiaanse media omschrijven ons als het mooist voetballende team van het land. De hand van onze trainer Maurizio Sarri is duidelijk zichtbaar. Niemand had twee jaar geleden van hem gehoord maar hij is een klasbak. Na zijn promotie naar eerste klasse met Empoli en de knappe vijftiende plaats in zijn debuutseizoen werd hij op slag bekend. Alle waarnemers dachten dat hij zijn tanden stuk zou bijten op de grote namen, maar hij dwong meteen respect af bij Higuaín en co.' EL KADDOURI: 'Tijdens mijn eerste passage bij Napoli in 2012 vond ik mijn plaats niet in de kleedkamer. Ik kwam maar van tweedeklasser Brescia en soms had ik het gevoel dat ik mocht meetrainen om de hoop te vullen. Mijn tachtig Serie A-wedstrijden bij Torino hebben mijn status binnen de ploeg veranderd. Bij Torino blijven was kiezen voor de gemakkelijkheidsoplossing. Torino wilde de optie lichten, maar ik heb aan het bestuur gevraagd om het niet te doen. Ik wilde mijn kans wagen bij Napoli.' EL KADDOURI: 'Van nature ben ik een centrale middenvelder. Mijn vrienden zeggen zelfs dat ik iets heb van Zinédine Zidane, mijn jeugdidool. Maar de trainer vindt mij nuttiger op de flank als doublure van José Callejón. Normaal ben ik de man van de laatste pass, maar als aanvaller moet ik nu ook leren scoren.' EL KADDOURI: 'Ik heb geleerd dat elk detail - hoe futiel dat op het eerste gezicht kan lijken - belangrijk is. Neem nu de wedstrijdvoorbereiding. In België wordt anderhalf uur voor een wedstrijd nog harde muziek gespeeld in de vestiaire. Dat is ondenkbaar in Italië! In de bus moet het ook rustig zijn. Een speler die in alle sereniteit naar een wedstrijd toeleeft, die zal vanaf de eerste minuut gefocust zijn.' EL KADDOURI: 'Ik voetbal gedisciplineerder dan toen ik uit België vertrok. Vroeger wilde ik me vooral amuseren. Nu denk ik aan mijn verdedigende taken, blijf in positie en probeer weg te blijven uit de zone waar de bal zich bevindt. In België wordt tactiek als een noodzakelijk kwaad gezien. In Italië vervallen ze dan weer in het andere uiterste. Tactische trainingen van twee uur zijn geen uitzondering.'s Anderendaags doe je precies hetzelfde. Ik kan je verzekeren dat je na enkele maanden perfect weet wat je moet doen op elk moment.' EL KADDOURI: 'Bij Napoli vind je heel weinig spelers met kapsones. Dat heeft mij nog het meest verbaasd. In mijn eerste seizoen nam Marek Hamsik mij meteen onder zijn vleugels en hij stelde zelfs voor om samen op huizenjacht te gaan. Ik heb een tijdje boven hem gewoond en toen hij verhuisde, heb ik zijn appartement overgenomen.' EL KADDOURI: 'Om verschillende redenen is het mij niet gelukt om de eerste ploeg te halen bij Anderlecht. Maar ik heb gedurende twee jaar wél de beste opleiding gekregen in België. Dankzij Anderlecht geraakte ik in Italië, al stak het lot ook een handje toe. Ik was aanvankelijk niet geselecteerd voor een toernooi, maar de dag voor de afreis liet een speler verstek gaan. Ik verving hem en ik speelde mij in de kijker bij tal van Italiaanse clubs uit eerste en tweede klasse. Op het einde van dat seizoen stond ik voor de keuze: bij de beloften van Anderlecht blijven hangen of naar Italië gaan. 'Ik stond op het punt om een contract te tekenen bij Anderlecht. Tot ik hoorde wat ik in Italië kon verdienen. De enige die in mij geloofde en dat ook toonde, was Ariël Jacobs. Hij heeft mij in zijn bureau geroepen, maar ik had toen al een schriftelijk akkoord met Brescia.' EL KADDOURI: (lange stilte) 'Lichamelijk hebben donkere jongens een lichte voorsprong op de rest. Ze zijn vroegrijp en staan daardoor steviger op hun benen. Maar dat verklaart niet alles. Ik ken een paar jongens die bakken talent hadden, maar bij Anderlecht nooit hun kans hebben gekregen. Naar mijn mening worden Marokkaanse jongeren niet naar waarde geschat. 'Ik weiger te geloven dat er bij Anderlecht racisme heerst, maar ik kan begrijpen dat veel jongens op Neerpede met een onrechtvaardigheidsgevoel zitten. Ik heb het zelf meegemaakt na mijn eerste seizoen bij de U17. De meeste spelers werden gepromoveerd naar de U21 en ik moest het seizoen beginnen bij de U19. In januari werd ik dan toch ondergebracht bij de U21. 'In die periode werd ik niet als een uitzonderlijk talent beschouwd. Ik herinner mij dat Umut Gündogan dé ster was van onze lichting. Iedereen was er zeker van dat hij het ver zou schoppen, maar hij is moeten afzakken naar FC Brussels in tweede klasse en zit nu in Turkije. Ik vind het een fout signaal dat een club een jongen van zestien al vroeg in de watten legt.' EL KADDOURI: 'Ik ben getrouwd met Camilla, een Italiaanse uit Brescia. Voor een voetballer is Italië het paradijs. Maar ik weet niet of ik na mijn carrière in Italië ga blijven. Ik mis Brussel. Het eerste wat ik doe nadat ik geland ben, is een dürüm eten. Dat kennen ze niet in Italië.' EL KADDOURI: 'Schaarbeek is mijn eerste liefde en dat zal altijd zo blijven. Ik woonde dicht bij het gemeentehuis van Schaarbeek in een rustige buurt waar nog van die prachtige herenhuizen staan. Maar twee straten verderop had je het Liedtsplein en dat is de jungle. In dat opzicht doet Schaarbeek mij denken aan Napels, waar chique wijken met luxerestaurants er grenzen aan wijken waar je 's nachts liever niet alleen rondloopt.' EL KADDOURI: 'Wij denken van onszelf dat we de beste en de knapste van Brussel zijn. (knipoogt) Een van mijn broers is onlangs naar Molenbeek verhuisd, in de familie noemen we hem nu de verrader. Jammer genoeg blijft Schaarbeek een slecht imago meeslepen, terwijl het een van de mooiste gemeentes is van Brussel. Ik vind het mijn plicht om Schaarbeek eens positief onder de aandacht brengen. Misschien draag ik tegen Club Brugge wel een T-shirt met het opschrift 1030, de postcode van Schaarbeek.' EL KADDOURI: 'Klopt. In het middelbaar volgde ik les aan het Koninklijk Atheneum van Etterbeek, een van de beste Nederlandstalige scholen in de hoofdstad. Ze waren daar eerst op hun hoede voor een kerel uit Schaarbeek.' EL KADDOURI: 'Raiola heeft in elk grote Europese competitie goede contacten, maar hij zal mij niet ergens aanprijzen als ik niet presteer. Veel mensen verkijken zich trouwens op Raiola. Op televisie doet hij stoer en schuwt hij het harde taalgebruik niet. Maar dat is schijn. Ik mag hem voor alles bellen. Wil ik een weekendje naar Londen met mijn vrouw? Dan regelt hij mijn vlucht. Toen ik afgelopen zomer in Monaco was, mocht ik enkele dagen bij hem logeren.' EL KADDOURI: 'Ik voel mij evengoed Belg als Marokkaan. Maar thuis volgden we de Marokkaanse tradities en dat gaf de doorslag. Toen ik voor het eerst naar de nationale ploeg van Marokko trok, voelde ik mij meer op mijn gemak dan bij België.' EL KADDOURI: 'Integendeel. Mijn moeder wilde dat ik voor België zou spelen. Ze zit met de daver op het lijf telkens als ik het vliegtuig opstap richting Afrika. Eigenlijk heeft niemand zijn wil proberen door te drukken. Van de Belgische voetbalbond heb ik ook geen enkele druk ervaren. Ze waren ontgoocheld, dat wel.' EL KADDOURI: 'Met die jongens erbij hadden we nu een topploeg. Maar ook zonder hen moeten we op een WK-ticket mikken. Het is van 1998 geleden dat Marokko nog op een WK aanwezig was.' DOOR ALAIN ELIASY IN NAPELS - FOTO'S BELGAIMAGE'In Italië zijn tactische trainingen van twee uur geen uitzondering. En 's anderendaags doe je precies hetzelfde.' OMAR EL KADDOURI