Dat hij met Willem II niet Europees kon voetballen dit seizoen, heeft Geert De Vlieger (29) altijd jammer gevonden. Graag wil de Belgische nationale doelman nog hogerop in zijn carrière en dan is een podium meegenomen. Ook al ligt Willem II dit seizoen uitstekend op koers om dit keer wel Europees voetbal te halen, een kwalificatie met de nationale ploeg voor het wereldkampioenschap in Japan en Zuid-Korea zou meegenomen zijn. Maar dan moet dus eerst van Tsjechië worden gewonnen. Na de 1-0-nederlaag in Kroatië kwamen Belgiës WK-kansen in het gedrang. Terwijl Robert Waseige zijn selectie nog niet had bekendgemaakt en het vermoeden groot was dat er na de kritiek veranderingen in de selectie konden komen, was Geert De Vlieger, realistisch optimist, een van de spelers die zich verzekerd weet van een basisplaats.
...

Dat hij met Willem II niet Europees kon voetballen dit seizoen, heeft Geert De Vlieger (29) altijd jammer gevonden. Graag wil de Belgische nationale doelman nog hogerop in zijn carrière en dan is een podium meegenomen. Ook al ligt Willem II dit seizoen uitstekend op koers om dit keer wel Europees voetbal te halen, een kwalificatie met de nationale ploeg voor het wereldkampioenschap in Japan en Zuid-Korea zou meegenomen zijn. Maar dan moet dus eerst van Tsjechië worden gewonnen. Na de 1-0-nederlaag in Kroatië kwamen Belgiës WK-kansen in het gedrang. Terwijl Robert Waseige zijn selectie nog niet had bekendgemaakt en het vermoeden groot was dat er na de kritiek veranderingen in de selectie konden komen, was Geert De Vlieger, realistisch optimist, een van de spelers die zich verzekerd weet van een basisplaats. Jij spreekt in tegenstelling tot andere Belgen in Nederland, zoals Pieter Collen, nog niet met een verschrikkelijk Nederlands accent.Geert De Vlieger : ( Lacht) Er waren bij ons spelers in de ploeg die ervan schrokken dat hij een Belg was. Kijk, daar let ik dan wel op : vroeger zou ik gezegd hebben verschieten. Dat is dus echt wel een Belgisch woord. Schrikken is correct. In dat opzicht pas ik mijn taal wel een beetje aan, maar dat ik een Nederlands accent ga gebruiken, zover ben ik gelukkig nog niet ( lacht). Ik woon natuurlijk ook maar op een halfuurtje rijden van Willem II in België. Toen je bij Willem II tekende had je het idee dat daar iets moois stond te gebeuren. Dat is voorlopig een misvatting gebleken.Als je vergelijkt met daarvóór - Willem II had net Champions League gespeeld - is het inderdaad niet uitgekomen. Het blijft niettemin mijn bedoeling met Willem II Europees voetbal te spelen. Als dat niet tot de mogelijkheden behoort zou ik het niet zeggen. Toch is Willem II de club die ik voor ogen had, een subtopper die op momenten dicht bij de top kan komen. Een club die echter ook wat financiële mogelijkheden betreft nooit een topclub zal worden. De manier van werken is echter goed.Wat is het verschil met Anderlecht ?Ik denk dat ze bij Anderlecht nog heel wat kunnen leren van Willem II. Als je ziet hoe hier de organisatie op poten staat, hoe de dagelijkse gang van zaken verloopt... Voor ieder facet is in Tilburg iemand verantwoordelijk. Bij Anderlecht zijn ze afhankelijk van één of twee personen. Daaromheen proberen wel wat mensen goede diensten te verlenen, maar je kan niet spreken van een professionele structuur.Dat is toch ongelooflijk ?Tja, ik leg de feiten maar naast elkaar. Ze werken erg hard, maar stel je nu eens voor dat er iets gebeurt met Michel Verschueren, dan valt er een hele hoop werk in een gat en kunnen ze grote problemen krijgen. In Tilburg is het heel anders. Als je hier iets moet hebben weet je waar je moet zijn, dat is bij Anderlecht ondenkbaar. Ze werken al jarenlang in een bepaalde structuur en zijn daar succesvol mee geweest. Het is dan niet gemakkelijk over te stappen op iets anders, al vraagt het hedendaagse voetbal daar wel om. België loopt op dat gebied ver achter. Hoe ben jij inmiddels geëvolueerd bij Willem II ?'t Is wel een iets andere competitie en in zeker opzicht zijn wij een goed voorbeeld van een ploeg die wil voetballen van achteren uit, die de keeper echt gebruikt om te gaan opbouwen en uitvoetballen. Wij zijn bij Willem II een van de ploegen die dat proberen in Nederland. In die zin is mijn taak ook wat nadrukkelijker geworden in het meevoetballen. Maar ik moet zeggen dat een keeper in België ondertussen ook meer moet kunnen dan keepen. De belangrijkste evolutie komt niet zozeer doordat ik veranderd ben van ploeg, maar doordat ik met de jaren rijper ben geworden. Ergens voel ik dat mijn rijpheid nu ook resultaat oplevert. Het is een combinatie van veel dingen, het omgaan met allerlei zaken gaat je makkelijker af.Penalty's verijdelen zoals tegen Kroatië, bijvoorbeeld.Jacky Munaron komt voor de wedstrijd altijd met heel veel informatie af over vrije trappen en strafschoppen, maar Prosinecki had van zijn laatste zes strafschoppen drie links en drie rechts genomen. Daar kan je op dat moment niet veel van maken. Eric Van Meir gaf me toen de tip zolang mogelijk te blijven staan en hem te doen twijfelen. Heeft het geholpen ? We zullen maar ja zeggen, zeker ( lacht) ? Van Meir, De Boeck, Valgaeren : er is de afgelopen wedstrijden druk gespeculeerd welke combinatie nu de beste is. Hoe zie jij het ?Vooraf en errond wordt veel gepraat, maar als ik die acht kwalificatiewedstrijden voor de geest haal, weet ik bijvoorbeeld zelfs niet eens welke matchen we met wie gespeeld hebben of wie welk verschil gemaakt heeft. Ook qua andere posities trouwens, zoals die van Mpenza, die we tegen de Tsjechen moeten missen. Ik denk dat dat net de sterkte is van onze ploeg : we hangen niet af van één of twee spelers. We moeten allemaal goed zijn om een goeie prestatie te leveren. Als er een paar niet goed zijn, spelen we dan ook niet goed. Van Meir en De Boeck beklaagden zich erover dat ze op één foutje meteen werden afgerekend.Of dat terecht is, daarover kan je discussiëren, maar het is wel zo natuurlijk. We verliezen doordat we een doelpunt tegen krijgen. Wie ligt aan de basis ? En dat wordt dan uitvergroot, maar ik denk dat je dat als speler iets nuchterder en realistischer oppakt.Ken jij als doelman die stress ? Jij bent zowat de enige die zeker is van zijn plaats.Stress ken je altijd. Het is niet omdat de ene match goed is dat de volgende dat automatisch ook zal zijn. Ik weet dat ik me elke keer moet bewijzen, want als ik een fout maak, zal ik daar ook op afgerekend worden. Die begoocheling maak ik me niet, dat ik niet gewezen zal worden op een fout die ik maak. Maar je voelt wel dat je in zeker opzicht krediet opgebouwd hebt en bewezen hebt dat je daar niet voor niks staat. In de nationale ploeg zijn de momenten te belangrijk.Op zo'n belangrijk moment, de wedstrijd tegen Kroatië, werd sommigen een gebrek aan inzet verweten en verbetenheid in de duels. Hoe kan dat ?We hebben het eerder meegemaakt, na de dubbele confrontatie tegen Letland en San Marino, die we wel wonnen, maar waar toch heel wat kritische kanttekeningen werden gemaakt. En daarna ook na de oefenwedstrijd tegen Finland. Die kritiek was terecht, ook na Kroatië. Ik denk dat we op dat vlak ook onszelf wel de vraag stellen : hoe komt het ? We wáren niet goed die dag. Ik weet niet of je van een gebrek aan inzet kan spreken. We hebben al veel moeilijker wedstrijden gehad dan Kroatië uit. We brachten gewoon zelf heel weinig in opbouwend opzicht. Want om nu te zeggen dat we onder hoge druk van die Kroaten kwamen te staan... Haal je als ploeg op die dag een iets normaler niveau, dan haal je volgens mij wél die kwalificatie binnen. Om verschillende redenen zat dat er niet : er zijn er een paar die niet de vorm hadden die ze normaal wel hebben en dan blijf je achter een bal lopen die ongrijpbaar is. Daarom was de ontgoocheling ook dubbel zo groot, omdat we niet verloren van een onklopbare tegenstander.Voor zo'n belangrijke wedstrijd zou je toch denken dat iedereen scherp staat ?Dat is ook zo. Vorm van de dag heeft daar ook mee te maken natuurlijk. Voor Marc Wilmots was het ook niet evident om op zo'n korte termijn fit te raken na zijn blessure. Hij beseft ook wel dat het niet ideaal is om zo een belangrijk kwalificatieduel te moeten beginnen. Er is nogal wat te doen geweest over de relatie tussen Waseige en de spelers. De manier waarop hij jullie aanpakt vooral.Zoals wij in vraag gesteld worden na een mindere wedstrijd wordt dat met de trainer ook gedaan. Blijkbaar worden heel kleine dingen dan ineens heel belangrijk. Details die gezegd worden in een kleedkamer en dan blijkbaar bepalend gaan worden voor het functioneren van een trainer. Ik herinner me dat na de wedstrijd tegen Kroatië wat tegen Bob Peeters werd gezegd ineens belangrijker werd dan de wedstrijd op zich. Bob had een probleem met een douchekop en Waseige werd nat.( Glimlacht.) Ach, het is normaal dat er na een nederlaag kritische opmerkingen gemaakt worden en Waseige zal die dag ook wel als een faling genoemd hebben, maar of al die verhalen errond nu constructief en nodig zijn... Spelers die het niet eens zijn met de trainer zal je overal hebben. Waseige, hoor je, is vaak te cynisch.Waseige is zoals hij is. Is hij nu te cynisch omdat je ineens verliest ? Je merkt dat alles wat er omheen gebeurt wel zijn invloed gaat hebben, dat er in de relatie tussen hem en de pers ergens een verzuring zit. Daar moet je niet omheen. De relatie die er in het begin was, is een beetje zoek geraakt.Vrees je niet dat zoals onder Leekens de zaken escaleren ?Neen, ik denk van niet. Iedereen heeft zijn mening en vindt de zijne het belangrijkste, plus zit je communautair nog altijd met een stuk verdeeldheid. 't Is voor een stuk onvermijdelijk. Om nu zomaar een voorbeeld te geven van die ballen die op training voor Kroatië in de bomen vlogen. 's Anderendaags zie je dat zelfs op de voorpagina staan van het algemene nieuws... Zo'n dingen gaan dan een eigen leven leiden. Het leek erop alsof er na een half uur afwerken op doel, maar twee ballen in de goal gegaan waren en de rest in de bomen. Terwijl het eigenlijk het omgekeerde was. Maar met de nationale ploeg weet je dat dat zijn impact heeft. Dan worden dingen groter dan ze zijn. Zoals de zaak met Schepens in Gent. Er zal wel iets zijn, maar... Tijdens het EK 2000 was er op een bepaald moment het geval dat hij in het weekend naar huis zou gaan en dat hij 's maandags wat te laat was. Wij wisten dat dus en er was voor de rest ook niet echt commotie rond. Wij begrepen wel hoe het kwam. Terwijl het 's anderendaags in de kranten voorpaginanieuws was. De dimensies worden toch altijd een stuk groter.Volgens Gunther Schepens praat Waseige zoveel over de tegenstander dat je als ploeg blokkeert.Ik denk dat de verhouding tussen Schepens en Waseige niet echt ideaal is om als objectieve bron te tellen ( lacht). Over een tegenstander wordt altijd gepraat, maar ik vind dat als je eens verliest niet ineens alles in vraag gesteld moet worden. Je moet het als speler ook in die mate filteren dat je er voor jezelf uithaalt wat belangrijk is. Tsjechië wordt geen makkelijke opgave.Iedereen staart zich natuurlijk wat blind op die 6-0 die ze behaalden tegen Bulgarije, maar dat moet je toch wel wat relativeren. Ze hebben ook al mindere resultaten gehaald. Wij zullen vooral aan beter voetbal moeten toekomen en zelfs iets meer halen dan het niveau tegen Schotland. Maar in principe wint in voetbal niet altijd de beste, dat speelt misschien ook nog in ons voordeel. Ik denk dat we het organisatorisch en defensief als ploeg wel kunnen, dat hebben we nog al bewezen. In de omschakeling naar balbezit, daar moeten we nog meer uithalen, de balcirculatie zat er ook tegen Finland niet in. Dan krijg je dat je als ploeg alleen maar achteruit loopt en er niet meer uitkomt. Terwijl we het tegen Schotland dan wel konden, in een tijd vlot combineren. Laten we dat achterwege, sta je alleen maar te verdedigen en ga je achteruit voetballen. Ballen met risico duren en kunnen spelen, heeft natuurlijk voor een groot deel met vertrouwen te maken. Het is niet altijd de tegenstander die bepaalt hoe goed we spelen, dat doen we zelf. Ik denk niet dat er veel ploegen zijn waar we schrik van moeten hebben.Walem kreeg in die context wel wat kritiek, als het op creativiteit op het middenveld aankomt.Die dan ineens weer de redder was tegen Schotland. Wij zijn geen ploeg van individualisten. Als je individueel onze spelers nagaat en je legt dat naast Nederland, dan zie je bij ons spelers die in België spelen of buitenlandse subtoppers, terwijl die van Nederland bijna allemaal in Europese topclubs zitten. Dat zal bij Tsjechië ook zo zijn. In dat opzicht gaan we het in die vergelijking niet halen. Maar Nederland gaat wel niet naar het wereldkampioenschap. Wij hebben een kwaliteit die zij niet hebben : wij kunnen een sterk collectief neerzetten en we zijn, zoals ik zei, niet afhankelijk van individuele aanwezigheden. Emile kan goed spelen, maar als hij er niet is, zoals tegen Tsjechië het geval zal zijn, dan valt onze ploeg niet in elkaar. We moeten alleen niet hopen dat Walem op zijn eentje de wedstrijd gaat beslissen voor ons. Dat lukt toch niet. Of dat je op een bepaald moment de discussie krijgt dat sommigen meer moeten verdedigen dan hen lief is, zoals Gert Verheyen. Maar als je niet in de wedstrijd zit, zit er als middenvelder niet veel anders op dan meeverdedigen. Is er bij wijze van schokeffect nood aan nieuwe namen in de selectie voor de wedstrijd tegen Tsjechië ?Verniewing moet verbetering zijn natuurlijk. Je moet geen spelers selecteren die het eventjes goed doen in hun eigen elftal, want je komt met de nationale ploeg op een internationaal niveau, wat toch ook weer iets anders is. Ik denk niet dat zomaar eventjes snel een paar veranderingen doorvoeren de oplossing gaat brengen. Ik denk dat tot nu toe voor een stuk onze sterkte ook geweest is om jongens die het wat minder doen te laten meeprofiteren van het goed functioneren van het geheel. Alleen waren dat er tegen Kroatië dus iets te veel.Jijzelf hebt nooit weggestoken dat je hogerop wil dan Willem II en dat bij gebrek aan Europees voetbal een WK daarin een grote rol kan spelen.Een wereldkampioenschap halen is sowieso een grote verdienste, hoe je het ook draait of keert. Je merkt dat het er naar de toekomst toe niet makkelijker op gaat worden en zoveel kansen krijg je niet. Maar ik wil niet alleen het WK halen om hogerop te raken. Ik bedoelde alleen : een WK kan een kans zijn die misschien nooit meer terugkomt. Ik heb het EK een beetje vanaf de zijlijn heel intensief kunnen meemaken en ondanks de ontgoochelingen die dat opgeleverd heeft, zijn dat toch de momenten die een carrière de moeite waard maken.Toch blijft het een vreemde combinatie, een international die geen Europees voetbal speelt. Dat kun je toch geen jaren volhouden ?Dat kan wel kloppen, maar een vertrek naar een club die wél Europees speelt, is niet serieus aan de orde. Ik kan het alleen maar sturen door te presteren. Daarom kan ik wel zeggen dat, als ik zo doorga, er op een bepaalde dag wel iets gaat gebeuren. Als ik niet de ambitie heb hoger te spelen, zou ik ook niet zo goed presteren. Ik voel me echt nog voetbalmens, heb sportief nog zoveel in te vullen. Ik zal niet nalaten financieel alles uit mijn loopbaan te halen, maar zeker niet ten koste van alles. door Raoul De Groote en Thijs Slegers