Sochaux ontpopte zich de laatste jaren tot een van de vaste degradatiekandidaten. Afgelopen seizoen kon de komst van trainer Francis Gillot in het najaar het tij in extremis nog keren. Na een gemiste start beleefde Sochaux een wervelende tweede ronde. Ook nu lijkt het team van Gillot te wachten op een mirakel. "Sochaux stond traditioneel voor bescheidenheid, discipline, hard werk en opleiding. Vandaag zijn we van die principes vervreemd", meent de nieuwe voorzitter Alexandre Lacombe. "De inkomsten van de club staan op een laag pitje. Er is nood aan een strikt management, want we kunnen ons op geen enkel terrein excessen veroorloven. 42 of 43 miljoen euro aan uitgaven is voor ons het plafond." Met zijn kritiek op het wanb...

Sochaux ontpopte zich de laatste jaren tot een van de vaste degradatiekandidaten. Afgelopen seizoen kon de komst van trainer Francis Gillot in het najaar het tij in extremis nog keren. Na een gemiste start beleefde Sochaux een wervelende tweede ronde. Ook nu lijkt het team van Gillot te wachten op een mirakel. "Sochaux stond traditioneel voor bescheidenheid, discipline, hard werk en opleiding. Vandaag zijn we van die principes vervreemd", meent de nieuwe voorzitter Alexandre Lacombe. "De inkomsten van de club staan op een laag pitje. Er is nood aan een strikt management, want we kunnen ons op geen enkel terrein excessen veroorloven. 42 of 43 miljoen euro aan uitgaven is voor ons het plafond." Met zijn kritiek op het wanbestuur van de club viseert Lacombe oud-voorzitter Jean-Claude Plessis. "Plessis heeft toegegeven dat hij zich heeft laten benevelen door de sportieve successen. De laatste twee jaar smeten we meer dan 50 miljoen euro over de balk." Kenners van het huis weten dat Lacombe onder meer doelt op de koopwoede van Plessis. Tijdens de laatste drie jaar werden 36 nieuwe spelers aangekocht. De nieuwkomers kregen bovendien vaak een vet contract voorge-schoteld. Daarnaast speelt ook het gebrek aan stabiliteit Sochaux parten: sinds 2002 passeerden vijf trainers de revue. Geen wonder dat de nieuwe voorzitter vanaf dit seizoen besparingen aankondigde. Nochtans had Gillot, na het slopende seizoen van vorig jaar, nadrukkelijk om versterkingen gevraagd. De trainer moest zich echter tevredenstellen met de vervanging van de vertrokken sleutelspelers. "Als we deze zomer weinig nieuwe spelers aantrokken, is dat omdat we daar nog niet klaar voor waren", aldus Lacombe. Feit is alvast dat er uit het opleidingscentrum van Sochaux weinig beloftevolle jongeren doorstromen. Jean-Luc Ruty, baas van het centre de formation, verwijt de club een gebrek aan geduld en meent dat er al beloftevolle spelers vertrokken omdat ze bij Sochaux de kans niet krijgen om te rijpen. In afwachting van nieuwe jonge talenten kan alleen de Turkse spits Mevlut Erding bevestigen. Erding, die vorig jaar ei zo na uitgeleend werd aan tweedeklasser Clermont, nette afgelopen seizoen elf goals voor Sochaux." Steve Savidan (30), de spits van Caen, is bij de groep van 23 geselecteerden voor de interland van vanavond (woensdag) tegen Uruguay. Savidans oproeping is een unicum, want sinds 1945 veroverden amper 17 spelers hun eerste selectie op een leeftijd van dertig jaar of ouder. Bij de selectie van Raymond Domenech debuteert ook Yohann Pelé, de doelman van Le Mans. Florent Malouda wordt afgestraft voor zijn povere prestaties bij de nationale elf en valt uit de kern. Malouda's niet-selectie wekt nochtans verbazing, de spits presteert uitstekend bij Chelsea. Afgelopen jaar schonk Domenech hem, ondanks povere prestaties op clubniveau, consequent het vertrouwen. Bordeaux en Saint-Etienne zijn het nog steeds oneens over de transfer van de aanvallende middenvelder Pascal Feindouno. De Guineeër staat in de belangstelling van Al-Sadd, een club uit Qatar. Bij Feundouno's transfer van Bordeaux naar Saint-Etienne werd contractueel vastgelegd dat 50 procent van elke toekomstige doorverkoop naar Bordeaux moet gaan. Patrice Bergues, voormalig assistent van Gérard Houllier bij Liverpool en Lyon en ex-coach en technisch directeur van Lens, wordt de nieuwe assistent-coach van Erik Mombaerts bij de nationale beloften. Eden Hazard, de Belgische middenvelder van Rijsel, vierde zijn eerste basisplaats in de Ligue 1 met een doelpunt tegen Saint-Etienne. Voor Hazard was het zijn tweede treffer in de Ligue 1. Alain Perrin, de ex-trainer van Troyes, Marseille, Porsmouth en Sochaux, wordt genoemd bij Saint-Etienne als vervanger van de ontslagen Laurent Roussey. Perrin was afgelopen seizoen aan de slag bij Lyon. STéPHANE VANDE VELDE