Geert Foutré
...

Geert FoutréHet zag er even naar uit dat Catania afgelopen weekend, na twee maanden, nog eens een thuiswedstrijd met supporters in de tribune zou spelen tegen AS Roma. Vorige week annuleerde de rechtbank in Catania op verzoek van de club het verbod van 14 februari om nog thuiswedstrijden in het Stadio Massimino te organiseren. Amper een dag later werd die beslissing geannuleerd door het ministerie van Binnenlandse Zaken, dat de match als risicovol catalogeerde en een duel zonder publiek voorzag in Lecce. Tot 30 juni moet Catania zijn thuisduels op dat neutrale terrein en achter gesloten deuren afwerken. Die maatregel is het gevolg van de zware incidenten voor, tijdens en na de derby tegen Palermo op 2 februari, waarbij een politieman omkwam. Alle andere eersteklassers kunnen intussen na werken aan de stadions opnieuw de poorten openstellen voor het publiek of op zijn minst voor de abonnees. De extrasportieve straf had ook sportieve gevolgen. Sinds die bewuste dag won Catania niet meer. Sterker nog : het haalde slechts 2 op 24, met gelijke spelen tegen Siena en op Messina. Een paar weken geleden vond de voorzitter al dat de spelers de incidenten en de bijhorende straf aangrepen als een alibi voor het sportieve falen. De concentratie was weg. Geen andere eersteklasser kreeg dit seizoen zo veel tegengoals als Catania. De laatste overwinning dateert al van 23 december. Toen klopten de Sicilianen Sampdoria met 4-2, waarmee ze alleen vierde werden, een plaats die op het eind van het seizoen recht geeft op kwalificatie voor de Champions League. Dat was een onverhoopt succes voor een club die pas drie maanden tevoren in de eerste klasse was beland nadat hij in 1984 voor het laatst uit de Serie A gezakt was. Vooral thuis startte de club uit de stad aan de voet van de Etna sterk. Voor Palermo verloren zij maar één thuismatch en speelden zij drie keer gelijk. Opmerkelijk is dat een trainerswissel niet aan de orde was. Pasquale Marino mag tot nader order zijn troepen sturen zoals hij dat wil. GEERT FOUTRé Messina ontsloeg vorige week trainer Alberto Cavasin. Meteen het tiende trainersontslag in de Serie A. Cavasin haalde in acht wedstrijden slechts acht punten. Opvallend is dat zijn vervanger zijn voorganger is. Bruno Giordano was, met 16 punten uit 21 matchen, op 29 januari aan de deur gezet. Vorige maand haalden ook Torino en Cagliari de trainer terug met wie ze aan het seizoen begonnen maar die intussen ontslagen was. Giancarlo Abete, een 56-jarige econoom is sinds 2 april de nieuwe voorzitter van de Italiaanse voetbalbond. De vorige voorzitter, Franco Carraro, nam ontslag bij het voetbalschandaal in de lente van vorig jaar. Hij werd vervangen door twee regeringscommissarissen : eerst Guido Rossi, daarna Luca Pancalli. Abete werd in 1988 door toenmalig bondsvoorzitter Antonio Matarrese bij de bond gehaald. Eigenlijk had hij in 2000 al bondsvoorzitter moeten worden. Abete haalde toen de meeste stemmen, maar stuitte op het veto van de Liga van de Serie A. Sinds 2001 was hij vicevoorzitter van de Italiaanse voetbalbond. Vanaf komend seizoen fungeert Fiat voor drie seizoenen als hoofdsponsor van Juventus. Dat levert de club 33 miljoen euro op. De kans is heel groot dat de Oude Dame, na een sabbatjaar in de Serie B, straks de promotie afdwingt. De kampioen en de tweede promoveren rechtstreeks.