In februari 2001 kwam Leeds naar Anderlecht. Het schakelde de Brusselaars uit en struikelde op weg naar de CL-finale maar net over Valencia, dat later met de strafschoppen verloor van Bayern München. Leeds was toen een grootmacht in Engeland, want tot de laatste dag streed het met Liverpool en Ipswich om een nieuw ticket voor de Champions League. Uiteindelijk haalde Liverpool het en moest Leeds naar de UEFA Cup. Het begin van het einde, want het seizoen erop miste de ploeg van Elland Road opnieuw op het nippertje een ticket voor het kampioenenbal.
...

In februari 2001 kwam Leeds naar Anderlecht. Het schakelde de Brusselaars uit en struikelde op weg naar de CL-finale maar net over Valencia, dat later met de strafschoppen verloor van Bayern München. Leeds was toen een grootmacht in Engeland, want tot de laatste dag streed het met Liverpool en Ipswich om een nieuw ticket voor de Champions League. Uiteindelijk haalde Liverpool het en moest Leeds naar de UEFA Cup. Het begin van het einde, want het seizoen erop miste de ploeg van Elland Road opnieuw op het nippertje een ticket voor het kampioenenbal. Zes jaar later zit de club op een historisch dieptepunt. Leeds finishte in de tweede klasse als allerlaatste en zakt naar de derde klasse. Bovendien ging de club in administration. Oorzaak : een immense financiële put. Te veel boven haar stand geleefd, op zoek naar sportief succes. 150 miljoen euro werd begin deze eeuw geïnvesteerd in spelers ( RioFerdinand, Alan Smith, Harry Kewell, Lee Bowyer, Mark Viduka ...) en technische staf, maar een prijs leverde het niet op. De verantwoordelijken van toen verlieten al lang het zinkende schip. Manager DavidO'Leary, die in de goeie periode voor tien (!) jaar mocht tekenen, stapte in maart 2003 op, met een ontslagvergoeding van 6 miljoen euro. Voorzitter Peter Ridsdale, die zichzelf in 2001 een jaarsalaris van 900.000 euro toekende, mocht gaan nadat in de zomer van 2003 bleek dat Leeds dat seizoen een tekort van 75 miljoen euro (een Brits record) had opgebouwd. Leeds kwam daarop zowat om het jaar in andere handen, omdat investeerder na investeerder zich de tanden stuk beet op de torenhoge schuld. Misschien komt de redding van een oude bekende. Duncan Revie scharrelde 15 miljoen euro bij mekaar om de club over te nemen. Duncan is de zoon van Don Revie, die in 1961 als manager werd aangesteld toen de club ook zwaar in de problemen zat. Don Revie redde Leeds net van de degradatie naar derde en voerde de club vervolgens naar de top. Tussen 1965 en 1974 eindigde Leeds nooit buiten de top vier in de eerste klasse. De fans hopen dat die geschiedenis zich herhaalt. De derde nieuwkomer in de hoogste klasse is bekend. Gisteren won Derby County met 1-0 van West Bromwich Albion in de finale van de play-offs. Morgen/vrijdag speelt Engeland een oefeninterland tegen Brazilië op Wembley (live op de BBC). Kaká en Ronaldinho, die niet meegaan naar de Copa America in juni, geven nu wel present. Vorige week oefende de B-ploeg tegen Albanië (3-1). Spits in dat elftal was Michael Owen, die de hele wedstrijd speelde maar bleek acteerde. Zijn terugkeer was belangrijk, want op 6 juni moet Engeland aan de bak in Estland. En daar moet Steve McClaren het stellen zonder de geschorste Wayne Rooney en de geblesseerden Andy Johnson en Aaron Lennon. Zaterdag werd Owen dan ook opgeroepen voor de komende A-interlands, net als David Beckham. Zijn eerste selectie onder McClaren en de eerste sinds het WK in Duitsland. Chelsea nam van Reading de transfervrije Steve Sidwell (24, ex-Beveren) over. De fysiek sterke, typisch Engelse middenvelder werd opgeleid en doorgestuurd bij Arsenal. Bryan Robson (50) moet Sheffield United terugbrengen naar de eerste klasse. Robson volgt Neil Warnock op, die na de degradatie ontslag nam. Zijn assistent wordt BrianKidd, ook al een oude bekende van Manchester United. Robson verliet in september West Bromwich Albion en was sindsdien werkloos. Fulhammanager Lawrie Sanchez laat TomaszRadzinksi (33), Claus Jensen, Mark Crossley, Mark Pembridge, Wayne Routledge en Vincenzo Montella vertrekken. Radzinski kwam in 2004 over van Everton en scoorde vorig seizoen drie keer. De Canadese spits werd wel vaak als middenvelder uitgespeeld. EmmanuelAdebayor (23) verlengde zijn contract bij Arsenal. Tottenham haalde bij Southampton voor 7,5 miljoen euro Gareth Bale (17). Niet mis voor een linksachter, die wel al A-international is. Middlesbrough is een standbeeld rijker. BrianClough stierf in december 2004 aan kanker, hij was toen pas 69. pETER T'KINT