SNELSCHAATSEN

De Duitse Gunda Niemann-Stirnemann stopt met competitiesport. De 3-voudige Olympische en 19-voudige wereldkampioene heeft te veel last van de rug.
...

De Duitse Gunda Niemann-Stirnemann stopt met competitiesport. De 3-voudige Olympische en 19-voudige wereldkampioene heeft te veel last van de rug. Dankzij een vijfde plaats in het Turkse Alanya staat Mieke Suys in het algemeen klassement van de Europabeker momenteel op de tweede plaats. De Franse renstal Citroën, dat weer de wereldtitel pakte bij de constructeurs, zal in 2007 opnieuw deelnemen aan het WK rally, na een jaartje overslaan in 2006.Het team van OEH, met Tom Van Hooste, Tim Luyckx en Dries Busselot, wint de openingsmanche van de Belgische CrossCup, een aflossingswedstrijd over 8750 meter. Bij de vrouwen (3000 meter) gaat de zege naar AC Zele met Nicole Buytaert, Stephanie De Croock en Mieke Geens. De Franse renstal Citroën kondigt officieel aan dat het, zoals verwacht, in 2007 opnieuw zal deelnemen aan het WK rally. Volgend jaar vaardigt Citroën, dat na de rally van Catalonië - gewonnen door Sébastien Loeb voor François Duval - zeker is van een tweede opeenvolgende wereldtitel, geen team af in het WK. De internationale automobielfederatie (FIA) maakt de kalender voor het WK rally van 2006 bekend. Het programma : Monte Carlo (20-22 januari), Zweden (3-5 februari), Mexico (3-5 maart), Spanje (24-26 maart), Corsica (7-9 april), Argentinië (28-30 april), Sardinië (18-21 mei), Griekenland (2-4 juni), Duitsland (11-13 augustus), Finland (18-20 augustus), Japan (1-3 september), Cyprus (22-24 september), Turkije (13-15 oktober), Australië (27-29 oktober), Nieuw-Zeeland (10-12 november), Groot-Brittannië (1-3 december). De Chicago White Sox winnen de World Series baseball, de finale van de Noord-Amerikaanse profcompetitie. Ze verslaan de Houston Astros met 4-0 in een best of seven. Voor Chicago is het de derde titel uit de geschiedenis na 1906 en 1917. Jermaine Dye, de auteur van de enige homerun uit de vierde wedstrijd, wordt uitgeroepen tot beste speler (MVP) van de World Series. Het Kroatische Zagreb mag in 2008 (21-27 januari) het EK organiseren, de organisatie van het WK 2008 (17-23 maart) wordt toegekend aan het Zweedse Göteborg. De Amerikaanse Michelle Kwan, vijfvoudig wereldkampioene, zegt met een heupblessure af voor de Beker van China (3-6 november), de tweede manche van de Grand Prix ISU. De Belgische springruiter Grégory Wathelet ruilt de Belgische nationaliteit in voor de Oekraïense. Wathelet, het Belgische nummer vier en 27ste op de wereldranking jumping, verklaart : "Mijn nieuwe sponsor, tevens de eigenaar van mijn paarden, is Oekraïner en hij wil zijn land een nationaal team van topniveau bezorgen."De nationale ploeg wint zijn eerste wedstrijd in de derde kwalificatieronde van het WK 2007 met 26-20 van Kroatië. De Canadese Cindy Klassen schaatst een nieuw wereldrecord op de 1500 m. In Calgary doet ze met 1 : 53.77 9 honderdsten beter dan haar eigen vorige besttijd. De 56-jarige Alex Higgins, tweevoudig wereldkampioen snooker (1972 en 1982), neemt in het Irish Professional Championship in Dublin voor het eerst weer deel aan een professioneel toernooi. Lang duurt de comeback van de Noord-Ier niet : in de eerste ronde wordt hij met 5-2 uitgeschakeld door de Ier Gary Hardiman. Het was van 1997 geleden dat The Hurricane nog in een profsnookertoernooi aantrad. In Plymouth moest het enfant terrible van de snookerwereld toen na een verloren partij hardhandig uit de zaal verwijderd worden. Het WK voor amateurs, dat van 7 tot en met 18 november zou plaatsvinden in de Pakistaanse hoofdstad Karachi, gaat niet door. Na de recente aardbeving en de daarbij horende naschokken die het land teisterden besluiten de Pakistan Billiard and Snooker Association en de International Billiard and Snooker Association om het WK af te gelasten. De voorlaatste wereldbekermanche van het seizoen, in het Mexicaanse Cancun, op het Mexicaanse schiereiland Yucatan, wordt omwille van de doortocht van orkaan Wilma geannuleerd. De dertiende en laatste wereldbekermanche van het seizoen vindt op 13 november plaats in het Nieuw-Zeelandse New Plymouth. Mieke Suys eindigt als vijfde in de triatlon (olympische afstand, wat wil zeggen : 1,5 km zwemmen, 40 km fietsen en 10 km lopen) van het Turkse Alanya. De wedstrijd, die meetelt voor de Europabeker (ETU), wordt gewonnen door de Oostenrijkse Tania Haibock. In het algemeen klassement van de Europabeker staat Suys met nog één wedstrijd voor de boeg, die in het Israëlische Eilat, op een tweede plaats. Bij de mannen gaat de zege in Alanya naar de Deen Rasmus Henning. Fabienne Dufour zet op 24-jarige leeftijd een punt achter haar carrière. De Belgische recordhoudster op de 50 meter vlinderslag en de 100 meter vlinderslag in olympisch bad en op de 100 meter vlinderslag in klein bad neemt die beslissing omdat ze met aanhoudende rugpijn kampt. Dufour won in haar carrière 25 nationale titels in groot bad en vertegenwoordigde België op de Olympische Spelen van Sydney in 2000. ROEL VAN DEN BROECK