Van op een groot zeildoek aan de rand van het synthetische veld lijkt Giacinto Facchetti, een van de boegbeelden van Grande Inter uit de jaren zestig, over het jeugdcentrum te waken dat zijn naam draagt. Ook Mister Inter was dit seizoen getuige van een waar mirakel: met Senna Miangue, die tijdens de winterstop naar Serie A-club Cagliari vertrok, Zinho Vanheusden en Xian Emmers stonden er de afgelopen maanden vaak drie Belgen in de ploeg bij baby Inter.
...

Van op een groot zeildoek aan de rand van het synthetische veld lijkt Giacinto Facchetti, een van de boegbeelden van Grande Inter uit de jaren zestig, over het jeugdcentrum te waken dat zijn naam draagt. Ook Mister Inter was dit seizoen getuige van een waar mirakel: met Senna Miangue, die tijdens de winterstop naar Serie A-club Cagliari vertrok, Zinho Vanheusden en Xian Emmers stonden er de afgelopen maanden vaak drie Belgen in de ploeg bij baby Inter. Het moet wellicht van de Ajaxperiode van Jan Vertonghen en Toby Alderweireld geleden zijn dat er in de beloftenkern van een Europees topteam zoveel Belgen tegelijkertijd aan het ontluiken waren. Met dat verschil dat de Primavera in Italië een heus begrip is. 'Bij de Primavera maak je de stap van jonge knaap naar man. Als je in die categorie kan doorbreken, ben je klaar voor de Serie A', vertelt Senna Miangue. 'De wedstrijden komen hier zelfs live op televisie', aldus Zinho Vanheusden. 'Plus: de voorbereiding is professioneel. We bekijken videofragmenten van de tegenstander, bestuderen hun stilstaande fases, leren hoe we de beste speler moeten neutraliseren... We zijn toch gauw een paar uur per week bezig met de match.' SENNA MIANGUE: 'Soms is het erover, maar meestal doet hij er goed aan om zo streng op te treden tegen ons. In zekere zin bereidt hij ons voor op de harde wereld van het profvoetbal. Geloof je mij als ik zeg dat hij vorig seizoen elke match op mij heeft staan roepen?' ZINHO VANHEUSDEN: 'Dat hoort erbij, maar in het begin had ik het daar wel moeilijk mee. In België kreeg ik nooit een opmerking omdat ik de chouchou van de trainer was. En dan kom je naar hier en word je hard aangepakt in een taal die je niet begrijpt. Dat is best confronterend. Intussen heb ik het Italiaans onder de knie en houd ik mij niet in als een tegenstander mij provoceert. Carzo, Italiaans voor mannelijk geslachtsorgaan, is een van mijn favoriete scheldwoorden. Maar meestal maak ik iemand uit in het Nederlands of Frans.' (grijnst) MIANGUE: 'Stefano Pioli, de trainer van het eerste elftal, vroeg ons vooral te letten op onze lichaamstaal. Hij zei altijd: hou je handen onder de heupen. Tijdens de videoanalyse zette hij met opzet het beeld stil om te tonen hoe iemand met zijn armen stond te zwaaien na een slechte pass van een ploegmaat. Daar kreeg hij het van... Teamgeest is ontzettend belangrijk in Italië. Hier wordt niet altijd wervelend voetbal gespeeld, maar supporters vergeven je veel als je je kop ervoor legt.' VANHEUSDEN: 'Mijn transfer haalde zelfs de voorpagina van een krant. Maar ik heb ook veel onzin gelezen: dat Inter een smak geld voor mij heeft uitgegeven en dat mijn ouders zelfs een deel uit eigen zak hebben moeten betalen. Ik was op dat moment met vakantie, maar mijn mama was de eerste dagen erg onder de indruk van alle commotie. Ik kreeg toen veel berichten via Facebook en dat heeft mij ertoe aangezet een privé-account aan te maken voor mijn vrienden en familie.' MIANGUE: 'Mij was het niet om de centen te doen. Als je bij Beerschot zit en je hoort dat Inter achter je aanzit, dan denk je toch niet aan geld? We hebben lang gewacht alvorens toe te zeggen en uiteindelijk was Inter de enige club die mij een totaalpakket kon aanbieden.' VANHEUSDEN: 'Om je een voorbeeld te geven: dankzij Inter volg ik les aan een dure privéschool waar ook spelers van AC Milan zitten. Zo'n school kost stukken van mensen, maar de club betaalt alles. Als voetballer van Inter worden we in de watten gelegd: we krijgen minder huiswerk en we hebben recht op extra dagen congé wanneer we weg zijn met de nationale ploeg.' MIANGUE: 'Dit seizoen heb ik hoop en al vijf keer de schoolmuren gezien. Puur uit tijdsgebrek. Ik trainde bij Inter altijd 's ochtends en dat viel niet te combineren met school.' VANHEUSDEN: 'Ik had gerust bij Standard kunnen blijven en dan zou ik nu op de bank zitten in eerste klasse. Maar ik wilde mijn opleiding als verdediger vervolmaken en dan kan je nergens beter zitten dan in Italië. Op verdedigend vlak miste ik iets. In België zou ik een goede verdediger geworden zijn, in Italië moet ik een topverdediger worden.' MIANGUE: 'Ik had hetzelfde gevoel. Rond mijn vijftien jaar mocht ik al meetrainen met de beloften, maar ik was een echte softie. Ik moest harder worden, die typische Italiaanse grinta kweken.' MIANGUE: 'Jongens van onze leeftijd dromen nog altijd van de Premier League, maar Italië is een echte aanrader voor een jonge verdediger die het vak wil leren! Vroeger dacht ik enkel aan aanvallen, overlappingen doen, terwijl ik nu besef dat je een goal kan slikken als je een centimeter uit positie loopt.' VANHEUSDEN: 'Voor mij is een andere wereld opengegaan. Bij Standard deed ik maar wat en teerde ik puur op mijn voetballende kwaliteiten. In sneltempo heb ik geleerd hoe ik mijn lichaam moet zetten, waar ik moet staan bij een voorzet, wanneer ik best uitstap...' VANHEUSDEN: 'Dat geldt voor heel Italië...' MIANGUE: 'Jonge verdedigers moeten hier echt geduld hebben. Je hebt uitzonderingen: AlessioRomagnoli (22 jaar, nvdr)doet het goed bij AC Milan en Daniele Rugani (22 jaar, nvdr)valt bij Juventus op met zijn présence. Over het algemeen willen Italiaanse trainers toch vooral ervaring achteraan.' VANHEUSDEN: 'Bij Inter het eerste elftal halen, wordt moeilijk. Inter op je cv hebben, opent wel veel deuren.' MIANGUE: 'Ik weet dat ik met mijn Italiaanse opleiding overal in Europa terechtkan.' MIANGUE: 'Mijn eerste seizoen... (pauzeert even) Ik ben acht maanden out geweest met een pubalgie en dan heb je de indruk dat de wereld in elkaar stort. Soms wilde ik naar huis gaan en belde ik mijn moeder: 'Ik mis je, kom me alsjeblieft halen.' Ja, er zijn momenten geweest dat ik mij eenzaam voelde.' VANHEUSDEN: 'Ik ben nooit echt alleen geweest. Senna heeft zich meteen als een grote broer over mij ontfermd. Ik ben hem daar zeer dankbaar voor. (Senna pakt hem even vast) Voor hij naar Cagliari vertrok, zagen we elkaar praktisch elke dag. Ook mijn vader heeft een belangrijke rol gespeeld in mijn snelle integratie bij Inter. Ik kan mij niet herinneren dat hij een match - of het nu thuis is of op verplaatsing - heeft gemist. Vorig jaar kwam hij zelfs met de auto van Hasselt naar Milaan. Hij woonde mijn match bij, 's avonds gingen we samen naar San Siro om Inter te zien spelen en de volgende dag reed hij terug naar huis. Zot hé? Nu neemt hij gelukkig vooral het vliegtuig. Ik moet zeggen dat ik mij meteen op mijn gemak voel wanneer ik mijn vader tijdens de opwarming aan de zijlijn zie staan.' MIANGUE: 'Johan was er ook toen ik tegen Palermo mijn debuut heb gemaakt. Ik hoor het Frank de Boer nog zeggen: 'Senna, je komt erin.' Ik had een bidon met water vast en ik stond zo te trillen op mijn benen dat ik niets binnenkreeg. Het was de eerste thuismatch van Inter en het stadion zat aardig vol. Stressen man. De tweede keer, thuis tegen Juventus, was ik meer chill. Ik mocht op hetzelfde moment inkomen als Gonzalo Higuaín. Ik heb hem aangekeken, maar hij mij niet... (lacht) Enkele seconden later stond ik oog in oog met Dybala. Na de match heb ik selfies gemaakt met enkele gasten van Juventus. Onze spelersbussen stonden naast elkaar en ik dacht: als jonge kerel mag je je nog als een fan gedragen.' VANHEUSDEN: 'Ik zat met mijn vader en Michèle, de vriendin van Senna, in de eretribune. Ik zag hoe linksachter Davide Santon aan het vechten was tegen opkomende krampen en ik zei tegen mijn vader: 'Senna gaat invallen!'Toen het zover was, zag ik Michèle wenen. Dat was best een emotioneel moment.' MIANGUE: 'Na de match heb ik mijn bezweet truitje aan haar gegeven. Twee jaar daarvoor had ik Michèle beloofd dat het eerste shirt waarmee ik zou spelen voor haar was. Toen ze in België was, heeft ze het shirt ongewassen opgehangen in haar kamer.' VANHEUSDEN: 'Ik heb daar nog niet bij stilgestaan. Ik heb nog tijd zat om daarover na te denken - niet vergeten dat ik twee jaar jonger ben dan Senna. Natuurlijk is Senna een voorbeeld voor mij, maar ik moet niet ongeduldig beginnen te worden omdat hij al het shirt van Inter heeft mogen dragen in de Serie A.' VANHEUSDEN: 'Op restaurant werd hij wel herkend.' MIANGUE: 'En af en toe moest ik zeggen: 'Dit is Zinho, een toekomstige speler van Inter.' (grijnst) Soms is het verschieten als iemand speciaal de straat oversteekt om een handtekening of foto te vragen. Ik herinner mij een voorval van twee maanden geleden: ik zat op de passagierszetel terwijl ik met mijn moeder door Milaan reed. Plots zag ik in een andere auto een klein jongetje enthousiast naar mij zwaaien. Hij riep: Miangue, Miangue. Ik heb mijn raampje opengedaan en die jongen is uitgestapt om een foto te nemen.' MIANGUE: 'Je moet het maar durven: een jonge knul van nog geen twintig laten debuteren in de Serie A. In totaal heb ik onder De Boer drie keer in de basis mogen starten. Ik ben héél tevreden met de speelkansen die ik bij Inter kreeg, maar tijdens mijn uitleenbeurt aan Cagliari wil ik laten zien dat ik nog meer in mijn mars heb. Er was ook interesse vanuit België, en ik sluit niet uit dat ik er ooit terugkeer, maar ik vond het te vroeg om nu al een stap terug te zetten. Op mijn leeftijd moet je zoveel mogelijk ervaring proberen op te doen in het buitenland.' VANHEUSDEN: 'Dankzij De Boer heb ik ook van de A-ploeg mogen proeven. Toen zijn mijn ogen echt opengegaan. Zo'n Ivan Perisic is een verdomd goede voetballer. Als je hem op training ziet rammelen met de voeten van ervaren verdedigers, dan besef je pas dat je nog bepaalde stappen moet zetten.' MIANGUE: 'Vorig seizoen heb ik bij de Primavera vaak centraal gespeeld en dat viel goed mee. Vraag mij wat ik het liefste doe en dan moet ik niet lang nadenken: opkomen met de bal, de flank afdweilen en een voorzet trappen. Met mijn twee meter beantwoord ik niet aan het profiel van de moderne flankverdediger - vandaag moet je klein en kwiek zijn als Jordi Alba, Marcelo en David Alaba - maar het mag mij niet beletten om een mooie carrière uit te bouwen als linksback.' VANHEUSDEN: 'Er zijn wedstrijden geweest waarin de coach ons centraal wilde uitspelen. Met het oog op de match werden we op donderdag en vrijdag zelfs centraal aan elkaar gekoppeld, maar het is er nooit van gekomen.' MIANGUE: 'Zinho en ik naast elkaar in de as van de verdediging, dat zou iets geven. Wie weet komt het er nog ooit van bij Inter.' DOOR ALAIN ELIASY IN MILAAN - FOTO'S BELGAIMAGE'Ik mocht op hetzelfde moment invallen als Gonzalo Higuaín. Ik heb hem aangekeken, maar hij mij niet...' - SENNA MIANGUE