DE VEDETTE : ZLATAN IBRAHIMOVIC

Jammer dat hij niet naar Milan overstapte, maar naar Inter, zuchtten kenners. Met zijn profiel paste hij het best bij de rossoneri, nadat hij bij Juventus ook de sceptici overtuigde. Geen slecht parcours voor een straatjoch uit Malmö wiens ouders kort na de geboorte scheidden. Een joch dat niet stil kon zitten, noemden zijn jeugdtrainers hem. Dat van club wisselde als van overhemd. Van zijn vader onthield hij een paar uitspraken : "Je bent niemand als je geen werk hebt." Of : "Vertrouw niemand."
...

Jammer dat hij niet naar Milan overstapte, maar naar Inter, zuchtten kenners. Met zijn profiel paste hij het best bij de rossoneri, nadat hij bij Juventus ook de sceptici overtuigde. Geen slecht parcours voor een straatjoch uit Malmö wiens ouders kort na de geboorte scheidden. Een joch dat niet stil kon zitten, noemden zijn jeugdtrainers hem. Dat van club wisselde als van overhemd. Van zijn vader onthield hij een paar uitspraken : "Je bent niemand als je geen werk hebt." Of : "Vertrouw niemand." "Misschien is dat de reden dat ik meteen bij een club vertrok als ik het oneens was met de beslissingen van de trainer", zegt hij later. Een paar keer wilde hij stoppen, omdat hij het als klein en tenger jongetje niet meer zag zitten. Jeugdtrainer Johnny Gyllensjö ontfermde zich over de veertienjarige Zlatan toen die bij Malmö FF kwam aanwaaien : "Voor een jongen met zijn lengte was hij ongelofelijk balvaardig. Zlatan trainde op bewegingen en trucs die hij op tv zag van stervoetballers. Wat hij zag, wilde hij nadoen, waarschijnlijk omdat hij zelf ook een ster wilde worden." Hem inpassen in een team werd de grootste uitdaging. De bal afspelen vond hij minder leuk dan er kunstjes mee doen. Zijn mentors maakten hem duidelijk dat hij wat moest doen aan zijn temperament. "Zlatan heeft een strijdbaar temperament." Toch maakte hij moeiteloos de overstap van Ajax naar de Serie A omdat hij techniek koppelt aan fysieke kracht én geniale invallen. Een inloopperiode had hij bij Juventus niet nodig. Niet hij, maar monument Alessandro Del Piero verhuisde naar de bank. Zijn scorend vermogen kon beter. Op een dag riep trainer Fabio Capello hem naar zijn bureau. Liet hem een video zien met de mooiste goals van Marco van Basten. "Kijk goed en leer", gaf Capello hem mee. Het werkte. Zijn komst naar Inter zorgde voor gejubel. Iedereen weet nu al dat Zlatan Ibrahimovic sterker maakt. Hoe sterk Inter is, blijkt uit het feit dat in de verdediging van de normale type-elf geen plaats is voor wereldkampioen Marco Materazzi. Speelt Materazzi toch, dan moet Walter Samuel uit de ploeg, tenzij Roberto Mancini in plaats van voor een variant van zijn geliefde 4-4-2 kiest voor drie verdedigers : dan staat het trio Iván Córdoba-Materazzi-Samuel pal en verhuizen kapitein Javier Zanetti en linksachter en wereldkampioen Fabio Grosso (gekocht bij Palermo) naar de bank. Het zwakke punt van vorig seizoen is weggewerkt : voor de afwerking werden ZlatanIbrahimovic en Hernán Crespo gehaald, terwijl de spitsen Adriano, Alvaro Recoba, Julio Ricardo Cruz bleven. Centraal op het middenveld zijn Patrick Vieira (ex-Juve) en Olivier Dacourt (ex-AS Roma) nieuw, waardoor het gewicht niet meer op de schouders van één man (vorig jaar Juan Verón of DavidPizarro) ligt en de man achter de spitsen ( LuisFigo of Kily Gonzalez) volop aanvallende ideeën kan uitwerken. l GEERT FOUTRé