Met een goed gevoel ging Inter zondagavond de 263e stadsderby tegen Milan in. Vorig jaar was het half december met zestien punten achterstand op Juventus al uitgeschakeld voor de titel waar voorzitter Massimi Moratti al jaren naar snakt. Inter won die voor het laatst in 1989. Dit jaar blijft Internazionale, met Milan en Fiorentina, voorlopig in de running.
...

Met een goed gevoel ging Inter zondagavond de 263e stadsderby tegen Milan in. Vorig jaar was het half december met zestien punten achterstand op Juventus al uitgeschakeld voor de titel waar voorzitter Massimi Moratti al jaren naar snakt. Inter won die voor het laatst in 1989. Dit jaar blijft Internazionale, met Milan en Fiorentina, voorlopig in de running. Ook voor de andere twee prijzen bleef het in de aanloop naar de derby goed bezig. Woensdag stapte het als groepswinnaar naar de tweede ronde van de Champions League. Het verloor alleen in Porto en op een overbodig gelijkspel (Inter was al geplaatst) op de slotdag in Glasgow na won het de overige wedstrijden. De vorige drie jaar sneuvelde Inter in de Champions League achtereenvolgens in de halve finale (2002-2003) en twee keer in de kwartfinale. Vorig jaar en drie jaar geleden bleek stadsrivaal Milan Europees de boeman. Ook in de beker doet Inter nog altijd mee. Die beker won het vorig seizoen, meteen de troostprijs waar de toen debuterende trainer Roberto Mancini absoluut behoefte aan had om in de gunst van Moratti te blijven. Niet dat Inter toen in de competitie weggespeeld werd : de enorme achterstand op Juventus liep het vooral op door vaak gelijk te spelen : liefst 18 van de 38 wedstrijden kwam het weg met een punt, waarvan 11 keer in de eerste dertien speeldagen. Dit jaar houdt Inter goed stand, met een elftal dat zijn naam (Internazionale) alle eer aandoet. Doorgaans hanteert het na de verwijdering van doelman Toldo nog één Italiaan in de basis : centraal verdediger en internationaal Marco Materazzi. Net zoals stadsrivaal Milan zweert het bij een Braziliaanse doelman : Julio Cesar. Ook de rest van het elftal kleurt Latijns, met een mix van Brazilianen, Uruguayanen, Argentijnen, een Portugees (Luis Figo) en een Nigeriaan (Martins). Twee van de drie spelers die van Real overkwamen, dwongen een basisplaats af. Maar Luis Figo werd al in twaalf van de zeventien matchen die hij vóór zondag speelde voortijdig vervangen. Topschutter is, net als vorig jaar, de Braziliaan Adriano. Het vertrek van Christian Vieri (naar AC Milan) wordt niet eens gevoeld. Achterin staat Inter, net als vorig jaar, pal. Het heeft na koploper Juventus de minst gepasseerde verdediging. l AS Roma mag in januari geen transfers doen en moet zeven miljoen euro betalen aan Auxerre. Dat is het verdict van het TAS in de zaak rond Philippe Mexes, die anderhalf jaar geleden zijn nog lopende contract bij Auxerre opzegde om naar AS Roma te gaan. Uitslagen resterende heenwedstrijden van de achtste finales van de beker (terugmatchen op 11 januari) : Napoli (III)-AS Roma 0-3, Sampdoria-Cagliari 1-1, Bari-Palermo 0-0, Lazio-Cittadella (III) 2-0. TOPSCHUTTERS : 1. Toni (Fiorentina) 16 goals ; 2. Trezeguet (Juventus) 13 goals; 3. Bonazolli (Sampdoria) 10 goals. 18/12 Treviso - Lecce, Siena - Parma, Sampdoria - Roma, Reggina - Inter, Palermo - Livorno, Milan - Messina, Lazio - Juventus, Empoli - Fiorentina, Chievo - Udinese, Cagliari - Ascoli GF