'Al maanden blijft Rahelehs naturalisatieprocedure aanslepen', zucht Laurence Rase, topsportcoördinatrice taekwondo. 'Ikzelf, het BOIC en Bloso (Sport Vlaanderen, nvdr) hebben nochtans ons best gedaan, maar de politici willen niet mee. Raheleh is geen bekende voetballer, hé...'
...

'Al maanden blijft Rahelehs naturalisatieprocedure aanslepen', zucht Laurence Rase, topsportcoördinatrice taekwondo. 'Ikzelf, het BOIC en Bloso (Sport Vlaanderen, nvdr) hebben nochtans ons best gedaan, maar de politici willen niet mee. Raheleh is geen bekende voetballer, hé...' Gevolg: Asemani zal komend weekend in Turkije aan het olympisch kwalificatietoernooi deelnemen onder de vlag van de World Taekwondo Federation. En als ze zich plaatst voor Rio, zal ze in Brazilië allicht vechten voor de 'vluchtelingenploeg' van het IOC. 'Nochtans zal Raheleh voor het begin van de Spelen waarschijnlijk wel officieel Belg worden,' zegt Rase, 'maar dan moet het IOC toestemming geven dat ze als Belgische mag deelnemen. En die kans acht ik klein: voor het IOC is zo'n vluchtelingenverhaal een mooie profileringskans, hé. Het zal afhangen van de invloed die het BOIC kan uitoefenen, maar ik vrees ervoor. Dat zou héél jammer zijn, want Raheleh is een medaillekandidate. Door haar vluchtelingenstatuut kon ze de voorbije jaren niet deelnemen aan WK's, maar ze versloeg vorig jaar wel de winnares van de Grand Prix Finale. Dat geeft aan dat ze de wereldtop aankan.' Nog een probleem, zegt Rase: 'Omdat Raheleh enkele maanden geleden hoorde dat haar naturalisatie niet rond zou raken, heeft ze sindsdien amper getraind. Ze is pas een paar weken geleden opnieuw gestart, na de bevestiging dat ze komend weekend onder de vlag van de internationale federatie mag vechten. In topvorm is ze dus niet, waardoor zich kwalificeren voor Rio niet makkelijk wordt.' Rase ziet wel nog een uitweg: 'Indra Craen, pas 17, maar een groot talent, neemt ook deel in Turkije, in dezelfde -57 kg-categorie als Raheleh. Als zij voor België het enige olympisch ticket kan afdwingen, dan kan Raheleh met dat ticket misschien toch naar de Spelen. Dat zou zuur zijn voor Indra, maar als federatie moet je kiezen voor de taekwondoka met de meeste medaillekansen. En Raheleh in topvorm is op haar 26e logischerwijs beter dan de nog heel jonge Indra. Maar als het IOC dus 'njet' zegt, zullen we die keuze niet eens kúnnen maken. Met 'dank' aan de Belgische politici...' DOOR JONAS CRETEUR'De politici willen niet mee. Raheleh is geen bekende voetballer, hé.' LAURENCE RASE