SPELCULTUUR LIEVER VERZOENEN DAN VERBANNEN

De huidige nationale ploeg van Iran is de beste uit de voetbalgeschiedenis van het land. Nadat de kwalificatie voor het WK van 2002 niet werd gehaald, kneedde bondscoach Branko Ivankovic een nieuw team rond vedette Ali Daei. Die speelde bij Bielefeld en bij Bayern München en kroonde zich met negen doelpunten ook in deze kwalificatiecompetitie tot de prijsschutter van zijn jonge, getalenteerde team. Daarin steken nogal wat spelers met ervaring in de Bundesliga. vooral in het offensieve onderdeel van de ploeg. Mehdi Mahdaviki...

De huidige nationale ploeg van Iran is de beste uit de voetbalgeschiedenis van het land. Nadat de kwalificatie voor het WK van 2002 niet werd gehaald, kneedde bondscoach Branko Ivankovic een nieuw team rond vedette Ali Daei. Die speelde bij Bielefeld en bij Bayern München en kroonde zich met negen doelpunten ook in deze kwalificatiecompetitie tot de prijsschutter van zijn jonge, getalenteerde team. Daarin steken nogal wat spelers met ervaring in de Bundesliga. vooral in het offensieve onderdeel van de ploeg. Mehdi Mahdavikia verdedigt de kleuren van Hamburg, Vahid Hashemian kennen ze bij Hannover 96 en Ali Karimi, die wel eens de Maradona van Iran wordt genoemd, kampeert bij Bayern München. Ondanks al dit aanvallende geweld haalt Iran het merendeel van zijn doelpunten uit standaardsituaties. Toch is de hoop groot dat Iran straks in Duitsland zijn tweede WK-overwinning uit de geschiedenis kan boeken. De eerste zege behaalde het op het WK van 1998 in Frankrijk. Iran versloeg toen de VS, meer dan ooit de erfvijand, met 2-1. Een tijdlang was er sprake van om Iran van het WK te verbannen vanwege het oplaaiende nucleaire geschil met het Westen, maar de FIFA wilde zich niet op een dergelijke politiek statement laten betrappen. Integendeel, zo oordeelde de wereldvoetbalbond, sport moet juist de volkeren van deze wereld verzoenen.Bondscoach van Iran, het is een vuile job maar iemand moet het doen. Ook bij de nationale voetbalploeg moet immers alles in de naam van Allah gebeuren. "Wanneer zult u eindelijk begrijpen dat u beter een voetbaltrainer kunt hebben die moslim is dan ergens een alcoholicus uit Joegoslavië aan te trekken", brulde een ayatollah nog vlak voor de deelname van Iran aan het WK van 1998. Die coach heette toen Tomislav Ivic. Nu staat de nationale ploeg onder de hoede van Branko Ivankovic. Hij werkte eerst vier jaar met de Iraanse beloften en haalde enkele getalenteerde spelers naar het A-team : bijvoorbeeld de 22-jarige spits Arash Borhani en de 25-jarige spelmaker Javad Nekounam. Ivankovic is bij zijn spelers uitermate geliefd. Zij namen het openlijk voor hem op toen hij op het einde van vorig jaar onder kritiek kwam te liggen. Hoewel hij al op jonge leeftijd leek voorbestemd voor de sprong naar een Europese topclub, had het er lange tijd alle schijn van dat de carrière van Ali Karimi - in 2004 uitgeroepen tot beste voetballer van Azië - zou verzanden in de woestijn van Dubai. Pas vorig jaar, toen niemand er nog op rekende, belandde Karimi op 26-jarige leeftijd alsnog in het Europese voetbal. Bij Bayern München toonde men zich bijzonder sceptisch en twijfelde men eraan of deze dribbelsterke, technisch begaafde speler zich in de harde Bundesliga zou kunnen doorzetten. Maar trainer Felix Magath, die de Iraniër op zijn verlanglijst had staan, gaf Karimi de kans om te bewijzen dat hij als voetballer meer in huis heeft dan alleen maar het draaien van pirouettes.