Op de persconferentie na de 5-2-overwinning tegen Real Sociedad vorige week in de Copa del Rey kreeg Luis Enrique de vraag of Denis Suárez op termijn de rol van Andrés Iniesta bij FC Barcelona kan overnemen. De trainer klonk optimistisch: 'Waarom niet? Hij is goed op weg om het niveau van Andrés te halen en hopelijk lukt hem dat.' Om meteen daarna toch wat te nuanceren: 'Iniesta is Harry Potter en het is moeilijk om nog zo iemand te vinden. Andrés is buiten categorie.'
...

Op de persconferentie na de 5-2-overwinning tegen Real Sociedad vorige week in de Copa del Rey kreeg Luis Enrique de vraag of Denis Suárez op termijn de rol van Andrés Iniesta bij FC Barcelona kan overnemen. De trainer klonk optimistisch: 'Waarom niet? Hij is goed op weg om het niveau van Andrés te halen en hopelijk lukt hem dat.' Om meteen daarna toch wat te nuanceren: 'Iniesta is Harry Potter en het is moeilijk om nog zo iemand te vinden. Andrés is buiten categorie.' Denis Suárez is 23, maar heeft er al een heel traject op zitten. De offensieve middenvelder uit Galicië werd opgeleid bij Celta de Vigo - voor altijd zijn club, verkondigde hij onlangs nog - en verkaste op zijn zeventiende naar Manchester City. Daar plukte FC Barcelona hem twee jaar later weg. Na één seizoen bij de B-ploeg werd hij aan het FC Sevilla van Unai Emery verhuurd en daarna verpatst aan Villarreal met de clausule dat Barça hem voor een gelimiteerde transfersom kon terugkopen. Hoewel toenmalig trainer Marcelino er bij het bestuur op aandrong om Suárez niet te laten vertrekken, gebeurde dat afgelopen zomer toch. De azulgrana moesten slechts 3,25 miljoen euro voor hem ophoesten. Hij kreeg meteen een contract tot 2020, met een afkoopclausule van 50 miljoen euro. Een teken dat de Catalaanse club, die eerder haar twijfels had over de kwaliteiten van de jongeling, nu wél voluit in hem geloofde. 'Er zijn niet veel spelers die vertrekken uit de B-ploeg van Barcelona en daarna terugkomen omdat ze het beoogde niveau halen', beweert Luis Enrique. 'Denis is niet alleen goed mét de bal, maar ook zonder. Hij interpreteert het spelletje als geen ander. Hij ligt ook heel goed in de groep en hij blijft evolueren.' Het zijn lovende woorden, maar Luis Enrique is nog niet helemaal overtuigd. De coach had twee weken geleden in de aanloop naar de wedstrijd op Eibar nog ronduit gezegd dat niemand in zijn kern en zelfs niemand ter wereld Iniesta kon vervangen. 'Dat is het probleem. Ik heb uitstekende spelers op die positie en ze brengen het team allemaal iets bij, maar ik heb nog nooit iemand zoals Andrés Iniesta gezien.' Die uitspraak lokte een reactie uit van Luis Milla, die Denis Suárez onder zijn hoede had bij de Spaanse U21. Milla vindt dat hij diegene is 'die het meest lijkt op Iniesta. Denis heeft het profiel van de typische Barcelonamiddenvelder en hij heeft nog een grote progressiemarge.' Feit is dat Suárez tot nu toe meestal het veld op kwam als vervanger van de 32-jarige Iniesta, die dit seizoen al drie blessures opliep. 'We hebben nog niet veel samen gespeeld', zegt Suárez. 'Sommige mensen denken dat Andrés en ik een gelijkaardig profiel hebben en dat we daardoor niet allebei in de basis kunnen staan. Daar ben ik het niet mee eens.' Eén ding is zeker: Denis Suárez is een speler om in de gaten te houden. STEVE VAN HERPE