Er was een tijd dat voetballers konden genieten van een niet onaardige winterstop en een lange zomeronderbreking. Die tijd is voorbij. Nu er met Kerstmis nog wordt gevoetbald, stelt de vakantie rond de jaarwende nog weinig voor. En door de play-offs en de voorrondes voor de Champions League en de Europa League is er zelfs stevig beknibbeld op de 'grote vakantie'. Dat zorgt voor gegrom, steeds meer. Vermoeid. Uitgeput. Niet genoeg tijd om te recupereren. De klachten zijn legio. Vandaar de vraag: is de zomervakantie te kort?
...

Er was een tijd dat voetballers konden genieten van een niet onaardige winterstop en een lange zomeronderbreking. Die tijd is voorbij. Nu er met Kerstmis nog wordt gevoetbald, stelt de vakantie rond de jaarwende nog weinig voor. En door de play-offs en de voorrondes voor de Champions League en de Europa League is er zelfs stevig beknibbeld op de 'grote vakantie'. Dat zorgt voor gegrom, steeds meer. Vermoeid. Uitgeput. Niet genoeg tijd om te recupereren. De klachten zijn legio. Vandaar de vraag: is de zomervakantie te kort? 'Het probleem stelt zich veeleer met de winterstop. Die bestaat namelijk niet meer bij ons. Een dwaasheid, want net op dat moment hebben voetballers behoefte aan een echte stop. Door de Belgische speelkalender hebben spelers die van het andere eind van de wereld komen de tijd niet meer om de feestdagen door te brengen bij hun familie. Dat is geen goede zaak: die tijd bij hun familie laat hen toe om de batterijen weer op te laden. Het is ook een periode met minder licht: het lichaam heeft dan nood aan rust en we hebben minder fut. Wat we nodig hebben, is een échte winterstop, zoals in Duitsland. Nu krijgen voetballers vier of vijf dagen rust, want daarna moeten ze al op stage. Binnen de kortste keren begint de competitie weer. Dat is nefast, vooral op het mentale vlak. Voor de play-offs ligt de competitie drie weken stil. Wel, die weken zou men beter verplaatsen naar december en januari. Met het oog op recuperatie is ons kampioenschap bijzonder slecht ingedeeld. 'Ook het fysieke aspect lijdt hieronder. Het ideale zou zijn om minstens tien dagen rust in te lassen 's winters en daarop drie weken van voorbereiding te laten volgen. Vergeet niet dat een voetballer voor zijn 25e fysiek niet volwassen is. Tot die leeftijd is hij in opbouw. Dus heeft hij nood aan veel specifieke trainingen. Tijdens het seizoen is dat niet mogelijk. En dat terwijl de meeste clubs een gemiddelde leeftijd van minder dan 25 jaar hebben. Dat de pauze tussen het oude en het nieuwe seizoen zo kort is, heeft dan ook fysieke consequenties. Om de spelers vier weken rust te gunnen, moet de voorbereiding beperkt worden tot vijf weken. Beter zou zijn zes weken voorbereiding, met de zesde week identiek aan hoe je tijdens het seizoen werkt: 80 procent voetbal en 20 procent fysiek werk.' 'Bah, vakanties zijn altijd te kort. Of ze nu tien dagen of twee maanden duren. De dag dat je moet hervatten, doet het altijd pijn, in om het even welk beroep. Bij ons in Leuven verloopt het prima. Nochtans hebben de spelers maar vier weken rust gehad, doordat we de eindronde van de tweede klasse speelden. Een fysiek veeleisende nacompetitie, die ik op dat vlak vergelijk met play-off 1. Desondanks heb ik bij de hervatting goedgehumeurde spelers aangetroffen, die tevreden waren dat ze er weer aan konden beginnen. Misschien dat de euforie van de promotie daar nog een rol in speelde, dat is mogelijk. 'Toen ik zelf nog voetbalde, begon men nog met een rustige eerste trainingsweek. De opbouw verliep heel geleidelijk. Dat is niet meer mogelijk vandaag, aangezien de competitiestart er al snel aankomt. Té snel. Een week of tien dagen extra vakantie zou geen kwaad kunnen. Ik begrijp niet dat daar niet wordt over nagedacht. Programmeer enkele speeldagen tijdens de week en het is opgelost. In plaats daarvan blijven we data vrijhouden voor eventueel afgelaste wedstrijden. Maar met de huidige terreinen gebeurt het nog uitzonderlijk dat er niet kan worden gespeeld.' 'Destijds in de jaren 80 bij Charleroi, toen ik er nog speelde, gebeurde het dat we pas midden juli opnieuw begonnen te trainen. Daar zijn we ver vanaf vandaag. Het seizoen eindigt steeds later en het nieuwe begint steeds vroeger. Dat maakt dat je voor veel zaken oog moet hebben. Voor de fysieke recuperatie én voor de mentale, die als hij te kort is kan leiden tot een burn-out. Niet meteen bij de hervatting, maar in de loop van het seizoen. Daarnaast heb je de kleine ontstekingen die totale rust vragen voor een zekere periode. Als je maar een maand vakantie hebt, heb je maar net genoeg tijd om het probleem te verzorgen. Direct daarna moet je er alweer invliegen. Stévig invliegen, want binnen de kortste keren start de competitie alweer. Dat is niet goed. Voetballers zijn geen machines. Het is gevaarlijk hen te behandelen zoals we nu doen. Zes weken zomerrust zou ideaal zijn. De speler kan tien dagen totale rust nemen en vervolgens individueel zachtjesaan hernemen. Daarna zou een voorbereiding van acht weken ideaal zijn. Door de kalender is dat onmogelijk. We zouden ons beter spiegelen aan andere landen, zoals Italië, waar ze veel later herbeginnen.' 'Charleroi en KV Mechelen hebben wegens de barrage van play-off 2 het langste seizoen gekend. En uitgerekend wij zijn ook weer het snelst moeten beginnen door de voorronde in de Europa League. Dat maakt dat we maar drie weken vakantie hebben gehad. Minstens een week te weinig om mentaal te kunnen recupereren. Vooral ook omdat de winterstop maar vijf of zes dagen heeft geduurd. Met de jaren zie ik de zomerstop steeds korter worden. Vroeger was ik het gewoon dat die vijf weken duurde. Dat is voorbij. Deze zomer heb ik amper de tijd gehad om het vorige seizoen uit mijn hoofd te zetten. 'Toen we herbegonnen, had ik niet de indruk dat de groep nog vermoeid was, zelfs niet mentaal, omdat we een jonge groep hebben met jongens die zich nog amuseren. Maar op de langere termijn zou het feit dat we een te korte decompressie hebben gehad wél een rol kunnen gaan spelen.' DOOR PIERRE DANVOYE - FOTO'S BELGAIMAGE'Wat we nodig hebben, is een echte winterstop, zoals in Duitsland.' CARLOS RODRIGUEZ